Het mysterie van wat een grap grappig maakt

Het mysterie van wat een grap grappig maakt
Boe. Viktoriia Hnatiuk / Shutterstock

Wat vind je van de volgende grap van Sumeria over ongeveer 1900BC? “Iets wat sinds mensenheugenis nooit meer is gebeurd; een jonge vrouw liet geen scheet in de schoot van haar man. ”Of deze klassieker uit Egypte, 1600BC? “Hoe entertain je een verveelde farao? Je vaart een bootlading jonge vrouwen, alleen gekleed in visnetten, over de Nijl en spoort de farao aan om een ​​vis te vangen. '

Zo niet, probeer dit dan eens meer moderne grap van 1000AD Groot-Brittannië: “Wat hangt aan de dij van een man en wil het gat prikken dat het vaak eerder heeft gepord? Antwoord: een sleutel. ”De kans is groot dat je kon zien dat deze grappig waren, maar hebben ze je aan het lachen of glimlachen? Of het nu oude of moderne humor is, we vinden allemaal verschillende dingen grappig - waarom is dit? Ligt het aan onze hersenen of aan de manier waarop humor werkt?

Een consistente bevinding in wetenschappelijke studies is dat lachen universeel is en dateert van vóór mensen, terwijl humor naast moderne mensen lijkt te verschijnen - overal waar moderne mensen worden aangetroffen, vindt men grappen.

Er is een heel boek met Romeinse grappen, The Laughter Lover, die zingers bevat, waaronder deze: “Een Abderiet [mensen uit een regio die nu verdeeld zijn tussen Griekenland, Bulgarije en Turkije waarvan de Romeinen dachten dat ze dom waren] zag een eunuch praten met een vrouw en vroeg hem of zij zijn vrouw was. Toen hij antwoordde dat eunuchen geen vrouwen kunnen hebben, vroeg de Abderiet: 'Dus zij is jouw dochter?' ”.

Het is buitengewoon interessant dat, hoewel de Sumerische schetengrap een beetje boven mijn hoofd is, ze allemaal zijn gestructureerd zoals grappen nu zouden zijn. Zelfs de onderwerpen lijken modern - zoals scheetgrappen en sexgags.

Deze thema's bevestigen ook enkele wetenschappelijke theorieën over grappen en humor. Humor omvat bijvoorbeeld vaak de realisatie van incongruentie (mismatch) tussen een concept en een situatie, schendingen van sociale taboes of verwachtingen, de oplossing van spanning of bespotten en een gevoel van superioriteit (hier, over die stomme Aberdites!).

Sociale context

Maar zelfs als grappen de neiging hebben om op een bepaalde manier te worden gestructureerd, zal na verloop van tijd en plaats niemand gegarandeerd iedereen aan het lachen maken. Een deel hiervan is omdat tijd en afstand de grappen beroven van hun culturele betekenis.


Haal het laatste uit InnerSelf


Evenzo, a recente studie van grappen verteld door artsen in Frankrijk toonden aan dat deze vaak afhankelijk waren van vrij brede vegen (of helemaal aanstootgevend) stereotypen - bijvoorbeeld dat chirurgen megalomane tirannen zijn, dat anesthesisten lui zijn en dat psychiaters geestelijk ziek zijn.

Op de werkplek, vooral in stressvolle banen, wordt humor vaak gebruikt om de samenhang binnen een groep te bevorderen omgaan met stress op een acceptabele manier. Maar het werkt ook om buitenstaanders uit te sluiten, die zo'n humor kunnen vinden onverteerbaar donker. Dit laatste punt is belangrijk - uitsluiting van anderen kan de cohesie van de groep bevorderen.

We maken allemaal deel uit van verschillende sociale groepen, en dat zal onze benadering van humor beïnvloeden. Omdat komedie niet alleen cultureel gedeelde waarden weerspiegelt, maar ook onze ambities en ons gevoel voor wat we leuk zouden vinden. Charlie Chaplin is nog steeds extreem populair in China, terwijl we in het Westen artistiek kunnen waarderen, maar we niet vaak merken dat zijn komedie ons aan het lachen maakt - het lijkt ouderwets en voorspelbaar.

Erger nog, een van de meest succesvolle komieken geïnspireerd door Chaplin, Benny Hill, wordt in het Verenigd Koninkrijk als cewewy beschouwd, ondanks dat hij een van de weinige Britse komieken is die doorbreken in de VS. Dat komt omdat Britten graag denken dat ze een beetje geavanceerder zijn in hun humor dan een man die wordt achtervolgd door ondeugend geklede dames.

In deze context is het helemaal niet ongebruikelijk dat oudere mensen dingen vinden die jongeren grappig vinden als geheel onverklaarbaar. Toen mijn collega's en ik een evenement organiseerden op de Royal Society en de Big Bang-beurs in 2012-13, vroegen we deelnemers (meestal tieners) waarom ze aan het lachen waren en waren we verbijsterd dat een veel voorkomende reactie was "KSI”. We moesten dit googlen om erachter te komen dat hij een extreem populaire YouTuber is.

En toen ik hem zag, was ik eerlijk gezegd niets wijzer, maar ik vermoed ook sterk dat hij hier geen tranen over zal vergieten, want hij heeft meer dan 20m-abonnees op YouTube. En ik vermoed dat als mijn generatie KSI hilarisch zou vinden, hij minder grappig zou zijn voor jonge mensen. Mijn zoon (13) is momenteel geobsedeerd door het kijken naar YouTube compilaties van Vines (de inmiddels ter ziele gegane korte sociale media-site): hij was geschokt toen ik hem vertelde dat ik een Vine-account had. Ugh, mama!

Dus al deze variatie in wat we grappig vinden, heeft veel minder te maken met Vines, KSI en ik, en meer met iets dat gebeurt als we allemaal ouder worden: jongere mensen komen mee en ze kunnen radicaal verschillende ideeën hebben over wat muzikaal is , wat modieus is en - kritisch voor dit artikel - wat grappig is. Ze zijn hun eigen exclusieve groep.

Hersennetwerken

Het feit dat humor gaat over sociale binding en cohesie - of dit nu komt door het verlichten van stress of het pesten van anderen - wordt ondersteund door neurowetenschap. Humor in de hersenen rust op zeer vergelijkbare netwerken als die die het begrip van de menselijke taal in meer algemene zin ondersteunen. Gemeenschappelijke activeringsgebieden voor humoristisch materiaal omvatten de voorste temporale lobben, die nauw verbonden zijn met de representatie van semantische betekenis, en de tijdelijke-pariëtale kruising en superieure frontale lobben, die vaak worden geactiveerd wanneer we moeten nadenken over wat dingen betekenen en hoe woorden zich tot elkaar kunnen verhouden.

Het mysterie van wat een grap grappig maakt
Humor en communicatie overlappen elkaar in de hersenen. SpeedKingz / Shutterstock

Een studie betoogde dat de superieure frontale gyrus van cruciaal belang was voor de waardering voor de humor in een grap en dat stimuleert dit gebied met directe elektrische stromen maakt grappen leuker. Zoals getoond, worden deze regio's echter ook in andere taken gezien. Het kan dus moeilijk zijn om ons gevoel voor humor los te koppelen van ons vermogen om zowel taalkundige als sociale betekenis te verwerken. En het is niet moeilijk om te zien waarom evolutie dit zou hebben begunstigd - mensen die met succes samenwerken met behulp van begrip van de wereld en andere mensen hebben betere kansen om te overleven.

Dus wat maakt een grap grappig? We hebben grote vooruitgang geboekt bij het begrijpen van de wetenschappelijke grondslagen van lachen en humorverwerking - maar totdat we de sociale en culturele complexiteiten van humor volledig kunnen integreren, blijven we verbijsterd door hoe mensen kunnen genieten van comedy die we lam vinden.The Conversation

Over de auteur

Sophie Scott, Hoogleraar cognitieve psychologie, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}