Ontmoet de raunchy dansdocenten die de moderne wereld hebben vormgegeven

Ontmoet de raunchy dansdocenten die de moderne wereld hebben vormgegeven
Heren van de dans. British Museum

Maak je klaar voor wat romantiek op de dansvloer terwijl de tweede serie Flirty Dancing van start gaat. Voor degenen die het vorige uitje hebben gemist, is het de Britse datingshow waar singletons een week lang de helft van een dans leren en het vervolgens met een vreemde uitvoeren zonder een woord te zeggen. Kijkers zijn getrakteerd op "Slechts een paar intense minuten van prachtige choreografie" om te zien of vonken vliegen.

Ashley Banjo of Diversity, de dansgroep die Britain's Got Talent won in 2009, neemt de rol van dansmeester weer op zich. Flirty Dancing is ook weken verwijderd van lancering een versie in de VS, dus het lijkt erop dat het de laatste grote Britse tv-export na andere successen zoals Pop idool en Love Island.

Moderne kijkers denken misschien dat Flirty Dancing niet meer is dan een kruising tussen Strictly Come Dancing en Blind Date. Maar als muziekhistorici weten we dat het idee van dansende meesters - instructeurs die leerlingen voorbereidden om op ballen te dansen om de liefde van hun leven te vinden - honderden jaren teruggaat. Het is geworteld in de 17th- en 18th-eeuwse mode voor formele dansen als een middel om te berechten en te trouwen.

Er is een fascinerende geschiedenis van kleurrijke dansmeesters, de meesten van de arbeidersklasse, die een route kende op de sociale ladder toen deze hen in het gezicht staarde. Deze mannen werden belachelijk gemaakt door sommigen die hun diensten zochten, maar ze zouden de toekomst vormgeven op een manier die te vaak wordt vergeten.

Je gaat naar de bal

Denk aan de 18e eeuw en het roept waarschijnlijk beelden op van BBC-periode drama's, van grote huizen en gehandschoende handen, van Mr Darcy en correct gedrag en pauwen op het grasveld. Tenminste voor degenen met de middelen, het was een tijd waarin ballen en dansen openbare evenementen werden. Ze hebben de speciaal gebouwde vergaderruimtes voortgebracht die tegenwoordig nog steeds in veel van de Britse steden te vinden zijn. Dit waren de meest trendy plaatsen om te zien in het tijdperk - vaak gebouwd tegen hoge kosten om lokale en gastheren te verwelkomen.

Ontmoet de raunchy dansdocenten die de moderne wereld hebben vormgegevenPochette-violen. Wikimedia


Haal het laatste uit InnerSelf


Dansen dienden als een vorm van speeddaten. Net als in Flirty Dancing zouden veel paren elkaar voor het eerst op de dansvloer ontmoeten. Als een van de weinige mogelijkheden voor de geslachten om zich vrij te mengen, vergemakkelijkte het het vrijen tussen onbekende families of over de kloof tussen de klassen.

Dansende meesters werden de must-have docenten van het tijdperk - niet alleen in Groot-Brittannië maar in heel Europa. Danslessen werden meestal bij de kinderen thuis gegeven in plaats van op speciale scholen, tenminste tot later in de periode. Muzikale begeleiders waren meestal te duur, dus dansende meesters speelden vaak eenvoudige populaire deuntjes op kleine violen genoemd kits of pochettes - zogenaamd omdat ze het instrument in de lange zakken van hun jassen zouden opbergen.

Devil's sprinkhanen

Maar als dansende meesters essentieel waren, stonden ze niet altijd hoog in het vaandel. Ze werden door de goedaardige samenleving veracht omdat ze probeerden stijlen en manieren van de hogere klasse na te streven. Ze ontwikkelden een reputatie voor het verleiden van leerlingen, waardoor veel ouders op hun hoede waren om hen in hun huizen uit te nodigen, en er waren veel klootzakken die dansende meesters aanhaalden als de vermoedelijke vader.

Het ongemak rond deze arbeidersklasse mannen in de nabijheid van vrouwen uit de samenleving is beroemd gedocumenteerd in het dagboek van Samuel Pepys, waar zijn vermoedens van de tutor van zijn vrouw naar voren komen. Op vrijdag X mei 15, 1663, slechts vier weken nadat de lessen begonnen, Pepys schrijft over terug naar huis om zijn "vrouw en de dansende meester alleen hierboven te vinden, niet dansen maar praten". Pepys was "zo dodelijk vol jaloezie" dat hij controleerde of zijn vrouw "wel lades droeg ... zoals zij vroeger deed" - hoewel hij geen aanwijzingen voor vals spel vond.

Ontmoet de raunchy dansdocenten die de moderne wereld hebben vormgegevenVolwassen dames leerden dansen, John Collett c.1768. British Museum

In de woorden van de satiricus Thomas Brown, van 1707, de dansende meesters van Londen waren "In zeer geringe achting gehouden, want de adel noemt hen been-levers, en de menigte van hun machtige aantal, en hun wendbaarheid, noemen ze de sprinkhanen van de duivel". Edward Ward, een goede vriend van Brown, ging nog beter in 1722 toen hij vergeleek ze aan "apen, bavianen en akelige grijnzende apen", en "het bezinksel en uitschot van de hele aarde".

De gravure hierboven, Grown Ladies Taught to Dance, toont een dansende meester van lichte bouw die een oudere en veel langere vrouw instrueert, bekeken door twee giechelende jonge meisjes. Op de achtergrond, aan de muur, kun je gewoon een schilderij onderscheiden waarin een aap-dansende meester een kat in een jurk begeleidt.

Ontmoet de raunchy dansdocenten die de moderne wereld hebben vormgegeven
De woedende dansmeester. British Museum

Dansende meesters vormden nog het begin van wrede grappen aan het begin van de 19e eeuw. De 1803-cartoon hiernaast toont een les die wordt onderbroken door de belastingman, die er was om "plicht op hop te innen, waarvan mij is verteld dat je het heel uitgebreid behandelt". Om de voorliefde van dansende meesters voor faux-Franse maniërismen naar voren te brengen, wordt deze tutor Frans gemaakt met de vervanging van "de" door "de", omdat hij dreigt de belastingman te laten "springen naar de duivels".

Trots en vooroordeel

Ondanks hun reputatie, waren dansende meesters een integraal onderdeel van de opbouw van de samenleving zoals we die vandaag kennen. Ze waren essentiële werknemers van een huishouden en waarschijnlijk verantwoordelijk voor veel huwelijken en zakelijke deals - sommige mogelijk zeer invloedrijk.

Een opmerkelijk voorbeeld was Abraham Mackintosh, geboren in Edinburgh in 1769, die naam maakte in Newcastle in het noordoosten van Engeland. Mackintosh was bijzonder succesvol in het berispen van de welgestelde, sluw en wijdde zijn composities aan opmerkelijke leden van de samenleving.

Hij specialiseerde zich in het brengen van de nieuwste modieuze dansen naar Newcastle vanuit Londen, terwijl hij profiteerde van de mode voor Scottishness aan het begin van de 19e eeuw door voornamelijk tunes te publiceren in de stijl van strathspeys en reels. Zijn werk is het onderwerp van een tentoonstelling die we houden als onderdeel van de nationale Menselijk festival zijn, die begint op november 14.

Dus als we Ashley Banjo in actie zien op Flirty Dancing - of zelfs de professionele dansers die samenwerken met de beroemdheden op Strictly Come Dancing - is het fascinerend om na te denken over hun afkomst. De dansende meesters die de erfgenamen van de Renaissance hebben voorbereid op de paringsrituelen van ballen uit de samenleving, hebben misschien niet altijd de dank gekregen die ze verdienden, maar het moderne Groot-Brittannië had er zonder hen heel anders uitgezien.

Flirty Dancing begon op kanaal 4 op vrijdag 8 2019 op 8pmThe Conversation

Over de auteurs

Rachael Durkin, Senior docent muziek, Northumbria University, Newcastle en Katherine Butler, Senior docent muziek, Northumbria University, Newcastle

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}