Wat maakt kerstfilms zo populair?

Wat maakt kerstfilms zo populair? Een still uit de 1946-klassieker 'It's A Wonderful Life'. National Telefilm Associates

Als u een van die mensen bent die zich vanavond met een warme kop appelcider zal vestigen om een ​​vakantiefilm te kijken, bent u niet alleen. Vakantiefilms zijn stevig ingebed in de wintervieringen van Amerikanen.

The New York Times meldt een enorme toename van nieuwe vakantiefilms dit jaar. Disney, Netflix, Lifetime en Hallmark zijn nu direct beschikbaar concurrentie voor de aandacht van kijkers, met zowel nieuwe releases als herhalingen van de klassiekers.

Vakantiefilms zijn zo populair, niet alleen omdat ze 'ontsnapt' zijn, zoals ik onderzoek over de relatie tussen religie en cinema betoogt. Integendeel, deze films bieden kijkers een kijkje in de wereld zoals die zou kunnen zijn.

Kerstfilms als reflectie

Dit geldt met name voor kerstfilms.

In zijn 2016-boek 'Kerstmis als religie, 'De geleerde godsdienstwetenschappen Christopher Deacy stelt dat kerstfilms fungeren als een "barometer van hoe we misschien willen leven en hoe we onszelf kunnen zien en meten."

Deze films bieden een verscheidenheid aan portretten van het dagelijks leven en bevestigen onderweg ethische waarden en sociale zeden.

De 1946-klassieker "Het is een Wonderful Life'- over een man die graag reist maar vastzit in zijn geboortestad - vertegenwoordigt visies op een gemeenschap waarin elke burger een vitale component is.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een andere film die deze tijd van het jaar vaak wordt afgespeeld, is 2005 'The Family Stone"Die de botsingen van een meestal gemiddeld gezin weergeeft, maar de kijkers laat zien dat ruzies kunnen worden opgelost en harmonie mogelijk is.

De 2003 Britse vakantiefilm “Love Actually, 'Dat het leven van acht koppels in Londen volgt, brengt kijkers het eeuwige thema van romantiek en de beproevingen van relaties.

Wat maakt kerstfilms zo populair? Vakantiefilms creëren alternatieve realiteiten die ons troost bieden. DGLimages / Shutterstock

Film kijken als rituele oefening

Terwijl vakantiefilms kijkers naar een fictieve wereld brengen, kunnen mensen hun eigen angsten en verlangens over eigenwaarde en relaties doorwerken. Dergelijke films bieden troost, herbevestiging en soms zelfs moed om door moeilijke situaties te blijven werken. De films bieden hoop dat we geloven dat het uiteindelijk allemaal goed komt.

Wanneer mensen een deel van hun eigen leven op het scherm zien ontvouwen, werkt het kijken op een manier die opvallend veel lijkt op hoe een religieus ritueel werkt.

Als antropoloog Bobby Alexander legt uit, rituelen zijn acties die het dagelijkse leven van mensen veranderen. Rituelen kunnen 'het gewone leven openen voor de ultieme realiteit of een transcendent wezen of kracht', schrijft hij in de collectie 'Antropologie van religie. '

Voor joden en christenen bijvoorbeeld, verbindt het ritueel houden van de sabbatdag door maaltijden te delen met familie en niet te werken hen met de schepping van de wereld. Gebedrituelen in de moslim-, christelijke en joodse tradities verbinden degenen die bidden met hun God, evenals met hun geloofsgenoten.

Vakantiefilms doen iets soortgelijks, behalve dat de "transcendente kracht" die zij de kijker laten voelen niet over God of een ander opperwezen gaat. In plaats daarvan is deze kracht meer seculier: het is de kracht van familie, ware liefde, de betekenis van thuis of de verzoening van relaties.

Films creëren een geïdealiseerde wereld

Neem het geval van de 1942-musical 'Vakantie herberg. ”Het was een van de eerste films - na verschillende stiltes versies van Charles Dickens '' A Christmas Carol '- waarbij de plot Kerstmis als achtergrond gebruikte en het verhaal vertelde van een groep entertainers die zich hebben verzameld in een herberg.

In werkelijkheid was het een diep seculiere film over romantische interesses, ingebed in een verlangen om te zingen en dansen. Toen het uitkwam, waren de Verenigde Staten al een jaar volledig betrokken bij de Tweede Wereldoorlog en waren de nationale geesten niet hoog.

Wat maakt kerstfilms zo populair? Een still uit de film 'White Christmas. Klassieke film / Flickr, CC BY-NC

De film heeft niet als een klassieker standgehouden. Maar het nummer 'White Christmas' van Bing Crosby, dat erin verscheen, werd al snel geëtst in het vakantiebewustzijn van veel Amerikanen, en een 1954-film genaamd 'White Christmas'Werd beter bekend.

Als historicus Penne Restad zet het erin haar 1995-boek 'Christmas in America', biedt het croonen van Crosby de 'typische uitdrukking' van de vakantie, een wereld die 'geen donkere kant heeft' - een wereld waarin 'oorlog is vergeten'.

In daaropvolgende kerstfilms zijn de belangrijkste plots niet vastgelegd in de context van oorlog, maar toch is er vaak een strijd: die van het overwinnen van een materialistische, cadeau-koopende en cadeau-gevende soort vakantie.

Films zoals 'Jingle helemaal, ""Deck the Halls"En"How the Grinch Stole Christmas”Draait om het idee dat de ware betekenis van Kerstmis niet in ongebreidelde consumentisme is, maar in goodwill en familie-liefde.

De beroemde, grimmige Grinch van Dr. Seuss denkt dat hij Kerstmis kan verpesten door alle geschenken weg te nemen. Maar terwijl de mensen zich verzamelen, zonder geschenken, slaan ze de handen in elkaar en zingen terwijl de verteller de toeschouwers vertelt: "Kerstmis kwam toch."

Een scène uit de 1966 tv-film "How the Grinch Stole Christmas!"

“Alles goed met de wereld”

Hoewel Kerstmis een christelijke feestdag is, zijn de meeste vakantiefilms niet religieus in de traditionele zin. Er is bijna nooit sprake van Jezus of de bijbelse setting van zijn geboorte.

Zoals media-onderzoeker John Mundy schrijft in een 2008-essay, "Christmas and the Movies," "blijven Hollywood-films Kerstmis construeren als een alternatieve realiteit."

Deze films creëren werelden op het scherm die positieve emoties opwekken terwijl ze een paar lachjes bieden.

"A Christmas Story, 'Van 1983, wordt nostalgisch voor vakanties in de kindertijd, toen het leven eenvoudiger leek en het verlangen naar een Red Ryder luchtgeweer het belangrijkste ter wereld was. De plot van 2003's 'Elf'Richt zich op de zoektocht naar hereniging met een verloren vader.

Uiteindelijk, zoals de verteller laat in 'A Christmas Story' zegt - nadat het gezin een serieus van riskante ongelukken heeft overwonnen, zijn de geschenken uitgepakt en hebben ze zich verzameld voor de kerstgans - dit zijn tijden waarin 'alles goed is met de wereld."

Over de auteur

S. Brent Rodriguez-Plate, universitair hoofddocent godsdienstwetenschappen en film- en mediastudies, op speciale benoeming, Hamilton College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}