Populaire christelijke roman 'The Shack' vindt een verrassende oplossing voor het probleem van het kwaad

Populaire christelijke roman 'The Shack' vindt een verrassende oplossing voor het probleem van het kwaad In de film gebaseerd op 'The Shack' van William Paul Young ontmoet Mack (Sam Worthington), tweede van links, de Drie-eenheid. Van links naar rechts: Jezus, de Zoon (Avraham Aviv Alush), Papa, God de Vader (Octavia Spencer) en Sarayu, de Heilige Geest (Sumire Matsubara). (Summit Entertainment, Lionsgate)

In de Verenigde Staten zijn kerken in ten minste vier staten hebben rechtszaken aangespannen over het verbod op religieuze bijeenkomsten als gevolg van de pandemie van het coronavirus.

Een prominente predikant in Virginia stierf in april aan COVID-19, nadat hij had gepredikt dat "Ik ben er vast van overtuigd dat God groter is dan dit gevreesde virus. ' Een kerkoudste, die moeite had het nieuws te begrijpen, haalde op:

'Onze bisschop vertelde het ons altijd, ook al reden ze hem de operatiekamer in, hij verkondigde dat God nog steeds een genezer is. … Ik weet niet hoe, maar ik moet zeggen: God zal hier de heerlijkheid van krijgen. ”

Zoals sommige andere gemeenten getroffen door de pandemie stelde de kerk in Virginia vragen over het probleem van het lijden: waarom een ​​goede en machtige God, die een 'genezer' is, het lijden en de dood van de pandemie toestaat.

Dit zijn vragen die fictie jarenlang heeft onderzocht, waaronder, misschien wel het meest beroemd in de afgelopen jaren, de evangelische bestseller van William Paul Young The Shack. In 2017 werd de roman verfilmd in een Hollywood-kaskraker dat bracht wereldwijd meer dan 96 miljoen dollar op, met in de hoofdrol Octavia Spencer en Sam Worthington.

The Shack onderzoekt mogelijk rechtvaardigingen voor lijden en kwaad in de wereld, en hoe deze zich verhouden tot populaire opvattingen over God in de christelijke traditie als alwetend, almachtig en goed.

Mijn huidig ​​onderzoek onderzoekt hoe hedendaagse Amerikaanse romans - zowel populaire evangelische als meer literaire fictie - de theologische problemen van lijden en kwaad behandelen. In een nieuw onderzoekspaper, Stel ik voor dat de enorme populariteit van The Shack was te wijten aan het onopzettelijke polytheïsme. Het blijkt dat veel goden het probleem van het kwaad oplossen op een manier die de christelijke God niet kan.


Haal het laatste uit InnerSelf


'The Shack' trailer.

God confronteren

In The Shack , hoofdpersoon Mack (Sam Worthington), krijgt de kans om God te ondervragen. Hij wil weten waarom God toestond dat zijn dochter Missy seksueel werd misbruikt en vermoord.

Na een mysterieuze uitnodiging reist Mack jaren geleden naar de plaats van de moord. De vervallen hut in de besneeuwde bergen verandert op magische wijze in een prachtige zomerhut aan een meer. Daar ontmoet Mack de leden van de Drie-eenheid, de drie goddelijke personen in één God aanbeden door christenen.

"Papa" of God de Vader wordt gespeeld door Octavia Spencer, wordt gespeeld door de Heilige Geest Sumire Matsubara en de zoon wordt gespeeld door Avraham Aviv Alush.

Mack brengt een weekend door met de Drie-eenheid, kookt, wandelt en tuiniert terwijl ze om beurten proberen "rechtvaardig de wegen van God aan mensen, ”Om de woorden van de Engelse dichter John Milton te gebruiken.

Maar de goddelijke wezens verspreiden zich vreemd genoeg. Mack ontmoet een Spaanse vrouw in een grot genaamd Sophia (Grieks voor wijsheid), gespeeld door Alice Braga.

Wanneer de tijd komt dat God Mack naar het lichaam van zijn dochter leidt, verschijnt de Vader als een inheemse man (Oneida-acteur Graham Greene van Six Nations of the Grand River).

Wat is er aan de hand met deze vreemde verspreiding van goddelijke wezens, terwijl ze om beurten de vragen van Mack over het probleem van het kwaad afwenden en afleiden?

Terug naar polytheïsme

Populaire christelijke roman 'The Shack' vindt een verrassende oplossing voor het probleem van het kwaad El, de Kanaänitische scheppergod, bronzen beeld met bladgoud van 1400-1200 voor Christus. (Wikimedia Commons / Oriental Institute Museum, University of Chicago)

Het antwoord is dat Young per ongeluk het oude Israëlitische polytheïsme van 3,000 jaar geleden heeft herontdekt, om de simpele reden dat het rechtvaardigen van de wegen van de goden voor mensen een gemakkelijker taak is dan het rechtvaardigen van Gods wegen voor mensen.

In de afgelopen decennia zijn kritische bijbelgeleerden tot het besef gekomen dat de oude Israëlieten aanbaden pantheon van goden.

Als dit de meeste lezers van de Bijbel als een verrassing komt, is dit begrijpelijk: de Bijbel is geschreven door religieuze elites die door de eeuwen heen het pantheon van goden tekstueel hebben samengevat tot de enige God van de Abrahamitische religies.

Een historische verschuiving naar het monotheïsme kan worden opgespoord door bijbelse teksten: bijvoorbeeld wat bekend staat als het tweede gebod, “Je mag geen andere goden voor me hebben," van de bijbels boek Exodus veronderstelt duidelijk het bestaan ​​van meerdere goden.

Er was El, de hoofdgod van het pantheon, en zijn vrouw, Asherah.

Er was Baäl, de stormgod. Ze werden vergezeld door Jahweh - een naam die in het jodendom werd begrepen als de heilige naam van God, "Te heilig om hardop te worden uitgesproken."

Baal, met opgeheven rechterarm. Bronzen beeld van 1400-1200 v.Chr. (Wikimedia Commons / Louvre Museum)

Na verloop van tijd nam Jahweh de eigenschappen van Baäl op en steeg naar de top van het pantheon, Populaire christelijke roman 'The Shack' vindt een verrassende oplossing voor het probleem van het kwaadEl te ontheffen en El's echtgenoot te verwerven als de zijne.

Het bijbelse verslag, evenals archeologisch en ander tekstueel bewijs, suggereert dat in de loop van de eeuwen de andere goden werden gedegradeerd tot engelen, of het bestaan ​​geheel werd ontzegd, totdat Jahweh regeerde alleen.

Geleerden blijven discussiëren over de historische ontwikkeling van dit proces, maar het lijkt waarschijnlijk dat het pantheon nog steeds bestond in de tijd van de Israëlische monarchie, zelfs tot de Babylonische ballingschap in 586 voor Christus.

Goddelijke niches zijn gevuld

Dus wanneer de goddelijke wezens zich vermenigvuldigen The Shack, het is om een ​​logische reden en een historische reden.

De historische reden is dat wanneer de andere goden verdwenen, ze soms niches achterlieten die uiteindelijk gevuld zouden worden andere goddelijke wezens, zoals engelen - of uiteindelijk de leden van de christelijke drie-eenheid.

De logische reden is dat het veel gemakkelijker is om het probleem van het kwaad uit te leggen als er veel verschillende goddelijke agenten zijn, die soms met verschillende doeleinden werken.

Goddelijk conflict komt niet voor in The Shack, maar de meerdere goddelijke wezens werken om vragen af ​​te leiden en de aandacht van Mack af te leiden.

Papa, de Vader, legt uit vrije wil en de Heilige Geest spreekt van Adam en Eva's "erfzonde'In de Hof van Eden, een toestand van' valloosheid 'waarvan wordt aangenomen dat ze wordt gedragen door al hun nakomelingen. De Zoon benadrukt het belang van een relatie met God en Wijsheid beschrijft menselijke onwetendheid. Maar Mack krijgt nooit echt een goed antwoord over waarom onschuldige mensen lijden.

Er zijn andere literaire oplossingen voor dit lijdensprobleem naast evangelische. Misschien is God niet goed, zoals in Cormac McCarthy's Bloedmeridiaanof is niet geïnteresseerd in individuen zoals in Carl Sagan's Contact. Maar deze oplossingen houden in dat men de orthodox-christelijke theologie verlaat.

The Shack in plaats daarvan stuitte hij per ongeluk op een verrassende oplossing: het herstellen van het oude Israëlitische polytheïsme waaruit Young's christelijke traditie groeide.

Het is onbedoeld omdat de personages zichzelf niet presenteren als polytheïstische wezens, maar eerder als verschillende gezichten van één God. 'We zijn geen drie goden, ”Is het officiële standpunt van de Vader.

Maar, zoals Ik stel voor in mijn nieuwe artikel, The Shack's populariteit kan mede te danken zijn aan het pantheon dat Mack (her) ontdekt. Misschien moeten we de pretentie van de Vader opgeven en polytheïsme omarmen als een theologisch gemakkelijker antwoord op de problemen van kwaad en lijden.The Conversation

Over de auteur

Christopher Douglas, hoogleraar Amerikaanse literatuur en religie, Universiteit van Victoria

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

MEEST GELEZEN

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)