Wat jonge dromers in de literatuur ons kunnen leren over Covid-19

Wat jonge dromers in de literatuur ons kunnen leren over Covid-19 Kunst, literatuur en cultuur bieden modellen voor hoop en veerkracht in tijden van crisis. (Marc-Olivier Jodoin / Unsplash)

We associëren jeugdliteratuur zelden met existentiële crises, maar de jeugdliteratuur in Canada biedt krachtige voorbeelden om met culturele onrust om te gaan.

Als modernistische wetenschapper ben ik bekend met het gevoel van onzekerheid en crisis dat de kunst, literatuur en cultuur van het modernistische tijdperk doordringt. De modernistische beweging werd gevormd door onrust. We zullen gevormd worden door COVID-19, een cruciaal keerpunt in onze tijd.

Maatschappelijke onrust creëert een literaire ruimte voor “radicale hoop, ”Een term die is bedacht door filosoof Jonathan Lear om hoop te beschrijven die verder gaat dan optimisme en rationele verwachting. Radicale hoop is de hoop waarop mensen hun toevlucht nemen als ze worden ontdaan van de culturele kaders die hun leven hebben beheerst.

Het idee van radicale hoop is van toepassing op onze huidige tijd en de culturele verschuivingen en onzekerheid die COVID-19 heeft veroorzaakt. Niemand kan voorspellen of dat ooit zal gebeuren wereldwijde reizen zoals we die kenden, of als het universitair onderwijs zal nog gekenmerkt worden door volle collegezalen. Bezorgdheid over deze onzekere tijden is voelbaar in Zoom-bijeenkomsten en face-to-face (zij het gemaskeerde) ontmoetingen in het openbaar.

Dus wat kan literatuur uit het verleden ons vertellen over de huidige toestand?

Wat we zien in de literatuur uit het verleden

Overweeg de Canadese auteur LM Montgomery, een meester in jeugdliteratuur. In haar boeken worstelt Montgomery met verandering. Ze geeft voorbeelden van hoe de visioenen en dromen van jongeren vorm geven aan een nieuwe hoopvolle toekomst in het aangezicht van verwoesting. Ik heb haar romans vaak gelezen en onderwezen. Het uitpakken van haar met hoop en jeugd doordrenkte werk is echter schrijnender in een COVID-19-wereld.

Haar vooroorlogse roman Anne of Green Gables vertegenwoordigt een uitgesproken optimistisch werk, met een pittig weesmeisje op zoek naar een thuis in het centrum. Montgomery's vroege werk bevat donkere verhalen als subteksten, zoals het slechts terloops verwijzen naar Annes pijnlijke verleden in weeshuizen. Montgomery's latere werken plaatsen verkenningen van hoop in expliciet donkere contexten. Deze verschuiving weerspiegelt haar trauma tijdens de oorlog en het interbellum. In een lange journaalboeking, gedateerd 1 december 1918, schrijft ze: “De oorlog is voorbij! ... En in mijn eigen kleine wereld is er onrust en verdriet geweest - en de schaduw van de dood. "


Haal het laatste uit InnerSelf


COVID-19 heeft parallellen met de Grieppandemie van 1918, waarbij meer dan 50 miljoen mensen omkwamen en verdiepte existentiële wanhoop. Montgomery heeft de pandemie overleefd. Begin 1919 stierf haar neef en goede vriend Frederica (Frede) Campbell aan de griep. Montgomery deed het door te dromen, "jonge dromen - alleen de dromen die ik droomde toen ik 17 was." Maar haar dromen omvatten ook duistere voorgevoelens van de ineenstorting van haar wereld zoals ze die kende. Deze dualiteit vond zijn weg naar haar latere boeken.

Rilla van Ingleside, Canada's eerste thuisfrontroman - een literair genre dat de oorlog verkent vanuit het perspectief van de burgers thuis - drukt dezelfde onzekerheid uit die we vandaag voelen. rilla bevat meer dan 80 verwijzingen naar dromers en dromen, veel door de jeugdige lens van Rilla Blythe, de hoofdrolspeler, en haar vriend Gertrude Oliver, wiens profetische dromen de dood voorafschaduwen. Deze visioenen bereiden de vrienden voor op verandering. Meer dan het conventionele happy end dat het handelsmerk van Montgomery is, brengt haar idee van radicale hoop door dromen een gevoel van toekomst over aan de lezer.

Hetzelfde idee van hoop voedt Montgomery's roman uit 1923 Emily van New Moon. De hoofdrolspeler, de 10-jarige Emily Byrd Starr, heeft de kracht van de "flits", die haar een quasi-psychisch inzicht geeft. Emily's wereld stort in als haar vader sterft en ze verhuist naar het starre huishouden van een familielid. Om het hoofd te bieden, schrijft ze brieven aan haar overleden vader zonder een reactie te verwachten, een perfecte metafoor voor de radicale hoop die Emily verandert in een schrijver met haar eigen krachtige dromen en voorgevoelens.

Wat we kunnen leren van de hedendaagse literatuur

Negen decennia later, onder invloed van Montgomery's gepubliceerde geschriften, schreef Jean Little een historische roman voor jongeren, If I Die Before I Wake: The Flu Epidemic Diary of Fiona Macgregor. Het boek, dat zich afspeelt in Toronto, beschouwt de pandemie van 1918 als een moment van zowel trauma als hoop. De twaalfjarige Fiona Macgregor vertelt over de crisis in haar dagboek en richt haar aantekeningen tot 'Jane', haar denkbeeldige toekomstige dochter. Als haar tweelingzus, Fanny, griep krijgt, draagt ​​Fiona een masker en blijft ze naast haar bed liggen. Ze vertelt haar dagboek: “Ik geef haar wat van mijn kracht. Ik kan ze het niet duidelijk maken, Jane, maar ik moet blijven of ze verlaat me misschien. Ik beloof, hier en nu, dat ik haar niet zal laten gaan. "

Gouverneur-generaal Julie Payette en auteur Cherie Dimaline poseren voor een foto bij de Governor General's Literary Award voor Engelse jeugdliteratuur. Dimaline houdt een boek in haar linkerhand. Gouverneur-generaal Julie Payette reikt Cherie Dimaline de Governor General's Literary Award uit voor Engelse jeugdliteratuur voor De mergdieven. DE CANADESE PERS / Patrick Doyle

Een decennium later schreef Métis Cherie Dimaline's vooruitziende jongvolwassen roman De mergdieven beeldt een door het klimaat geteisterde dystopie uit waar mensen niet kunnen dromen, in wat een van de personages 'de plaag van de waanzin' noemt. Alleen inheemse mensen kunnen hun vermogen om te dromen redden, dus de hoofdrolspeler, een 16-jarige Métis-jongen met de bijnaam Frenchie, wordt opgejaagd door 'rekruteurs' die zijn beenmerg proberen te stelen om dromen te creëren. Dromen geven hun eigenaar een krachtig bureau om de toekomst vorm te geven. Net zo Dimaline legt uit in een CBC-interview met James Henley, “Dromen vertegenwoordigen voor mij onze hoop. Het is hoe we overleven en hoe we verder gaan na elke noodtoestand, na elke zelfmoord. " Hier confronteert Dimalines radicale hoop de culturele genocide en de verhalen van inheemse volkeren.

Radicale hoop helpt ons het hoofd te bieden aan de verwoesting die pandemieën van toen en nu hebben aangericht, en geeft inzicht in hoe visioenen, dromen en geschriften deze verwoesting op subversieve wijze kunnen transformeren in denkbeeldige daden van veerkracht. Door radicale hoop kunnen we beginnen met het schrijven van het verhaal van onze eigen pandemische ervaringen, gericht op ons overleven en herstel, zelfs als we accepteren dat onze manier van doen zal worden getransformeerd. In dit proces moeten we goed letten op de stemmen en visioenen van de jeugd - ze kunnen ons helpen de kracht van radicale hoop aan te boren.The Conversation

Over de auteur

Irene Gammel, hoogleraar moderne literatuur en cultuur, Ryerson University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Ik kan rondkomen met een beetje hulp van mijn vrienden

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons eigen pad te banen en ons leven geestelijk te genezen ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.