Waarom kerstfilms zo aantrekkelijk zijn tijdens de feestdagen

Waarom kerstfilms zo aantrekkelijk zijn tijdens de feestdagen
Een still uit de 1946-klassieker 'It's A Wonderful Life'.
RKO Pictures / Archive Photos / Moviepix / Getty Images

Nu de pandemie het reizen tijdens de vakantieperiode beperkt, zullen veel Amerikanen zich voor de televisie nestelen om hun favoriete vakantiefilms te bekijken, samen met hun favoriete drankje - een kop hete appelcider of een glas wijn - om wat op te vrolijken.

Vakantiefilms zijn een essentieel onderdeel geworden van de Amerikaanse wintervieringen en zullen dit waarschijnlijk meer het geval zijn voor degenen die dit jaar in quarantaine gaan. De uitgaanssite Vulture meldt 82 nieuwe vakantiefilm releases in 2020. Maar zelfs vóór de lockdown was de productie van jaarlijkse kerstfilms gemeld te zijn gestegen met minstens 20% sinds 2017 op één kabelnetwerk.

Vakantiefilms zijn niet alleen populair omdat ze ‘ontsnappingen’ zijn, zoals mijn onderzoek over de relatie tussen religie en cinema. Deze films bieden kijkers eerder een kijkje in de wereld zoals die zou kunnen zijn.

Kerstfilms als reflectie

Dit geldt met name voor kerstfilms.

In zijn 2016-boek 'Kerstmis als religie, 'De geleerde godsdienstwetenschappen Christopher Deacy stelt dat kerstfilms fungeren als een "barometer van hoe we misschien willen leven en hoe we onszelf kunnen zien en meten."

Deze films bieden een verscheidenheid aan portretten van het dagelijks leven en bevestigen onderweg ethische waarden en sociale zeden.

De 1946-klassieker "Het is een Wonderful Life”- een fantasiefilm over een man genaamd George Bailey, die ondanks al zijn problemen het leven van velen heeft geraakt - vertegenwoordigt visioenen van een gemeenschap waarin elke burger een essentieel onderdeel is.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Een andere film die deze tijd van het jaar vaak wordt afgespeeld, is 2005 'The Family Stone, ”Die de botsingen van een overwegend gemiddeld gezin weergeeft, maar de kijkers laat zien dat ruzies kunnen worden opgelost en harmonie mogelijk is.

De 2003 Britse vakantiefilm “Love Actually, 'Dat het leven van acht koppels in Londen volgt, brengt kijkers het eeuwige thema van romantiek en de beproevingen van relaties.

Vakantiefilms creëren alternatieve realiteiten die ons troost bieden. hier is waarom kerstfilms zo aantrekkelijk zijn deze feestdagen)
Vakantiefilms creëren alternatieve realiteiten die ons troost bieden.
DGLimages / Shutterstock

Film kijken als rituele oefening

Terwijl vakantiefilms kijkers naar een fictieve wereld brengen, kunnen mensen hun eigen angsten en verlangens over eigenwaarde en relaties verwerken. Dergelijke films kunnen troost, herbevestiging en soms zelfs moed bieden om door moeilijke situaties heen te blijven werken. De films bieden hoop door te geloven dat het uiteindelijk allemaal goed zal komen.

Wanneer mensen een deel van hun eigen leven op het scherm zien ontvouwen, werkt het kijken op een manier die opvallend veel lijkt op hoe een religieus ritueel werkt.

Als antropoloog Bobby Alexander legt uit, rituelen zijn acties die het dagelijkse leven van mensen veranderen. Rituelen kunnen 'het gewone leven openen voor de ultieme realiteit of een transcendent wezen of kracht', schrijft hij in de collectie 'Antropologie van religie. '

Voor joden en christenen bijvoorbeeld, verbindt het ritueel houden van de sabbatdag door maaltijden te delen met familie en niet te werken hen met de schepping van de wereld. Gebedrituelen in de moslim-, christelijke en joodse tradities verbinden degenen die bidden met hun God, evenals met hun geloofsgenoten.

Vakantiefilms doen iets soortgelijks, behalve dat de "transcendente kracht" die zij de kijker laten voelen niet over God of een ander opperwezen gaat. In plaats daarvan is deze kracht meer seculier: het is de kracht van familie, ware liefde, de betekenis van thuis of de verzoening van relaties.

Films creëren een geïdealiseerde wereld

Neem het geval van de 1942-musical 'Vakantie herberg. ”Het was een van de eerste films - na verschillende stiltes versies van Charles Dickens '' A Christmas Carol '- waarbij de plot Kerstmis als achtergrond gebruikte en het verhaal vertelde van een groep entertainers die zich hebben verzameld in een herberg.

In werkelijkheid was het een diep seculiere film over romantische interesses, vervat in een verlangen om te zingen en dansen. Toen het werd uitgebracht, waren de Verenigde Staten al een jaar volledig betrokken bij de Tweede Wereldoorlog en waren de nationale geesten niet opgewekt.

De film heeft niet als een klassieker standgehouden. Maar het nummer 'White Christmas' van Bing Crosby, dat erin verscheen, werd al snel geëtst in het vakantiebewustzijn van veel Amerikanen, en een 1954-film genaamd 'White Christmas'Werd beter bekend.

Een still uit de film 'White Christmas'.
Een still uit de film 'White Christmas.
Klassieke film / Flickr, CC BY-NC

Als historicus Penne Restad zet het erin haar 1995-boek "Kerstmis in Amerika, "Crosby's crooning biedt de" typische uitdrukking "van de feestdagen, een wereld die" geen donkere kant heeft "- een waarin" oorlog wordt vergeten ".

In daaropvolgende kerstfilms zijn de belangrijkste plots niet vastgelegd in de context van oorlog, maar toch is er vaak een strijd: die van het overwinnen van een materialistische, cadeau-koopende en cadeau-gevende soort vakantie.

Films zoals 'Jingle helemaal, ""Deck the Halls"En"How the Grinch Stole Christmas!”Draait om het idee dat de ware betekenis van Kerstmis niet in ongebreidelde consumentisme is, maar in goodwill en familie-liefde.

Dr.Seuss 'beroemde humeurige Grinch denkt dat hij Kerstmis kan verpesten door alle cadeaus weg te nemen. Maar terwijl de mensen samenkomen, zonder gaven, slaan ze de handen ineen en zingen terwijl de verteller de kijkers vertelt: "Kerstmis kwam toch."


Een scène uit de tv-film 'How the Grinch Stole Christmas!' Uit 1966

'Alles is goed met de wereld'

Hoewel Kerstmis een christelijke feestdag is, zijn de meeste vakantiefilms niet religieus in de traditionele zin. Er is bijna nooit sprake van Jezus of de bijbelse setting van zijn geboorte.

Zoals media-onderzoeker John Mundy schrijft in een essay uit 2008 "Christmas and the Movies", "Hollywood-films blijven kerst construeren als een alternatieve realiteit."

Deze films creëren werelden op het scherm die positieve emoties opwekken terwijl ze een paar lachjes bieden.

"A Christmas Story, 'Van 1983, wordt nostalgisch voor vakanties in de kindertijd, toen het leven eenvoudiger leek en het verlangen naar een Red Ryder luchtgeweer het belangrijkste ter wereld was. De plot van 2003's 'Elf'Richt zich op de zoektocht naar hereniging met een verloren vader.

Op het einde, zoals de verteller laat in "A Christmas Story"- nadat het gezin een ernstig, riskant ongeluk heeft overwonnen, de cadeautjes zijn uitgepakt en ze zijn verzameld voor de kerstgans - dit zijn momenten waarop" alles goed is met de wereld. "

Aan het einde van een onrustig 2020, en omdat zoveel gezinnen fysiek geïsoleerd zijn van hun dierbaren, moeten mensen geloven in werelden waarin alles goed is. Vakantiefilms laten een glimp van zo'n plek zien.

Dit is een bijgewerkte versie van een artikel eerste druk op december 6, 2019.

Over de auteurThe Conversation

S. Brent Rodriguez-Plate, hoogleraar Religiewetenschappen en film- en mediastudies, op bijzondere benoeming, Hamilton College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

DAGELIJKSE INSPIRATIE

sleutel met kompas, munten en oude wereldkaart
Dagelijkse inspiratie: 25 februari 2021
We moeten ons bewust zijn van wat we werkelijk vragen, of dat nu bewust of onbewust is. De inzet is erg hoog en wij hebben de sleutel in handen.
puppy neus aanraken met een andere hond
Dagelijkse inspiratie: 24 februari 2021
Woede is een menselijke emotie en we hebben allemaal wel eens woede ervaren. Maar er zijn twee soorten woede ...
vrouw stond in een veld met bloemen met armen gestrekt naar de zon
Dagelijkse inspiratie: 23 februari 2020
Velen van ons beschouwen meditatie als iets sober of serieus ... zeker niet iets dat we voor de lol zouden doen ...