The Wind In The Willows - Een verhaal over reislust, mannelijke binding en tijdloos genot

The Wind In The Willows - Een verhaal over reislust, mannelijke binding en tijdloos genot
flickr
, CC BY-SA

Zoals verschillende klassiekers die zijn geschreven tijdens de gouden eeuw van kinderliteratuur, De wind in de wilgen is geschreven met een bepaald kind in gedachten.

Alastair Grahame was vier jaar oud toen zijn vader Kenneth - toen secretaris bij de Bank of England - verhaaltjes voor het slapengaan begon te verzinnen over de roekeloze schurk, meneer Toad, en zijn lankmoedige vrienden: Das, Rat en Mole.

Alastair, te vroeg geboren en gedeeltelijk blind geboren, kreeg de bijnaam "Muis". Klein, scheel en geteisterd door gezondheidsproblemen, werd hij op school gepest. Zijn vervoering in het fantastische werd later bevestigd door zijn verpleegster, die zich herinnerde dat ze Kenneth had gehoord "In de nachtcrèche, meester Muis het een of ander deuntje vertellen over een pad".

The Wind in the Willows evolueerde van Alastair's verhaaltjes voor het slapengaan naar een reeks brieven die Grahame later naar zijn zoon stuurde tijdens een vakantie in Littlehampton. In het verhaal dwaalt een kwartet van antropomorfe mannelijke dieren vrij rond in een pastoraal land van vrije tijd en plezier - dat sterk lijkt op de oase aan het water van Cookham Dean, waar Grahame zelf opgroeide.

In een vredig toevluchtsoord van "The Wide World" brengen Rat, Mole, Badger en Toad hun dagen door met kletsen, filosoferen, pottenbakken en piekeren over de laatste mode en rages. Maar wanneer de waaghals, Toad, begint te autorijden, raakt hij in vervoering door wilde fantasieën over de weg. Zijn bezorgde vrienden moeten tussenbeide komen om zijn grillen in bedwang te houden en hem leren “een verstandige pad te zijn”.

In tegenstelling tot het herstellende einde van Toad eindigde het verhaal van Alastair echter niet gelukkig. In het voorjaar van 1920 dronk hij, terwijl hij in Oxford studeerde, een glas port voordat hij 's avonds laat ging wandelen. De volgende ochtend vonden spoorwegarbeiders zijn onthoofde lichaam op sporen in de buurt van de universiteit. Volgens een gerechtelijk onderzoek was zijn dood een waarschijnlijke zelfmoord, maar uit respect voor zijn vader werd het geregistreerd als een ongeluk.

Kenneth Grahame, door alle accounts, nooit hersteld van het verlies van zijn enige kind. Hij werd steeds meer teruggetrokken en stopte uiteindelijk helemaal met schrijven.


 Haal het laatste uit InnerSelf


In zijn testament schonk hij het originele manuscript van Willows aan de Bodleian Bibliotheek, samen met de auteursrechten en al zijn royalty's. Bij zijn dood in 1932 werd hij begraven in Oxford naast zijn eerste lezer, Mouse.

Een 'homomanifest'?

Biografische lezingen zijn een hoofdbestanddeel van kinderliteratuur, en de kritiek rond The Wind in the Willows vormt daarop geen uitzondering. Voor het eerst gepubliceerd in 1908 - hetzelfde jaar als Anne of Green Gables of op het Dorothy en de tovenaar van Oz - de roman heette aanvankelijk The Mole and the Water-Rat. Na heen en weer correspondentie met Grahame, schreef zijn uitgever Sir Algernon Methuen dat hij zich had gevestigd op The Wind in the Willows vanwege zijn "Charmant en nat geluid".

vrije tijdTegenwoordig is een van de mysteries rond de roman de betekenis van de titel. Het woord "wilgen" komt nergens in het boek voor; de enkele vorm "wilg" komt slechts twee keer voor.

Toen Willows voor het eerst in Groot-Brittannië werd uitgebracht, werd het op de markt gebracht als een allegorie - "Een fantastische en grillige satire op het leven", met een cast van wezens uit het bos en de rivier die dichter bij een Edwardiaanse herenclub stonden dan bij een menigte dieren. De avonturen die de roman structureren, zijn inderdaad de meanderingen van oud-Engelse chaps die nostalgisch zijn naar een andere tijd.

De vier vrienden, hoewel verschillend van aard, zijn gebonden door hun "goddelijke ontevredenheid en verlangen".

Ze zijn rusteloos genoeg om gemakkelijk betoverd te worden, maar ze zijn rijk genoeg om hun dagen te vullen met lange picknicks en wandelingen. De meeste hoofdstukken zijn in chronologische volgorde gerangschikt, maar de actie draait om verschillende soorten ronddwalen: door de tuin scharrelen, in boten rommelen, over landweggetjes slenteren.

Knoeien in boten: een afbeelding uit een filmversie van het boek uit 1995.
Knoeien in boten: een afbeelding uit een filmversie van het boek uit 1995.
TVC Londen, Carlton UK Productions, HIT Entertainment

Met uitzondering van een korte ontmoeting met de dochter van een gevangenbewaarder, een dikke schuitvrouw en een zorgeloze moederegel, zijn er geen vrouwen in Willows. En met uitzondering van een paar jonge egels en een groep veldmuizen, allemaal mannetjes, zijn er ook geen kinderen.

Gezien de sterke homosociale subtekst van de roman en de afwezigheid van vrouwelijke personages, wordt het verhaal vaak gelezen als een ontsnappingsfantasie uit Grahame's ongelukkige huwelijk met Elspeth Thomson. Peter Hunt, een vooraanstaande geleerde van Willows, beschrijft de relatie van het paar als "Seksueel droog" en suggereert dat Grahame's plotselinge ontslag bij de bank in 1908 te wijten was aan pesten op basis van zijn seksualiteit.

Hunt waagt zich inderdaad om het boek te noemen "Een homomanifest", het lezen als een homo-allegorie zwaar van onderdrukt verlangen en latente homo-erotiek. In een scène bijvoorbeeld, schudden Mol en Rat "hun kleren van zich af" en "tuimelen ze tussen de lakens in grote vreugde en tevredenheid".

Eerder, terwijl hij een bed deelt in de open lucht, "steekt Mole zijn hand uit van onder zijn deken, tast naar de poot van de Rat in het donker en geeft er een kneepje in." 'Ik zal doen wat je wilt, Ratty,' fluistert hij.

Om deze reden, en anderen, suggereren sommige critici dat Willows is helemaal geen kinderboek, maar een roman voor volwassenen waar kinderen van kunnen genieten.

Conservatisme

Of we Willows nu lezen als een eenvoudig dierenverhaal of een sociale satire, het verhaal versterkt de status quo. Badger lijkt bijvoorbeeld op een norse rector wiens vaderlijke zorg voor zijn vrienden zich uitstrekt tot een oprechte poging om de dronken Pad te hervormen.

Toad is een herkenbaar type schooljongen, charmant en impulsief, maar buitengewoon arrogant en zonder zelfbeheersing. Uiteindelijk wordt hij gestraft voor zijn dwaze gedrag en wordt hij gedwongen zijn flamboyante egoïsme op te geven in bescheiden berusting bij Toad Hall. Evenzo worden Mole en Ratty geplaagd door reislust, maar trekken ze zich onvermijdelijk terug in hun gezellige, onderaardse huizen. Alle dieren van Grahame keren terug naar hun "juiste" plaats.

Pad: charmant en impulsief, maar enorm arrogant en zonder zelfbeheersing.
Pad: charmant en impulsief, maar enorm arrogant en zonder zelfbeheersing.
Cosgrove Hall Films, Thames Television

Deze terugkeer naar beleefdheid en stille huiselijkheid is een voorbeeld van een kritiek die vaak op kinderliteratuur wordt geuit: dat dergelijke verhalen meer gaan over de angsten en verlangens van volwassenen dan over die van kinderen. (Alice in Wonderland benadrukt bijvoorbeeld het belang van nieuwsgierigheid en verbeeldingskracht, maar is dat ook een poging om kinderen te socialiseren tot verantwoordelijk burgerschap.)

Willows is een verhaal over thuiskomst en vriendschap, maar ook een psychodrama over ongecontroleerd gedrag en verslaving in Edwardiaans Engeland.

Gewoontedieren

Misschien wel de beroemdste scène in Willows - nu ook een populaire rit in Disneyland - is Mr Toad's Wild Ride. In de roman komt de onvoorzichtige Toad, die vreemd genoeg groot genoeg is om een ​​auto van mensenformaat te besturen, regelmatig in de problemen met de wet en zelfs gevangengezet vanwege zijn verslaving aan joyriding.

De zelfbenoemde "terreur van de snelweg", die soms een waanvoorstelling is, schrijft verschillende voertuigen af ​​voordat ze in een cyclus van autodiefstal, gevaarlijk rijgedrag en wanordelijk gedrag terechtkomen.


'Rommelen in auto's'. Scène uit de geanimeerde muzikale filmversie uit 1985 van The Wind in The Willows, geregisseerd door Arthur Rankin Jr en Jules Bass.

Uiteindelijk wordt Toads auto-manie zo onbeheersbaar dat zijn geïrriteerde vrienden gedwongen worden om "een missie van genade" op te voeren - een "reddingswerk" dat hedendaagse lezers misschien als een interventie beschouwen. Deze subtekst van verslaving ondersteunt de boog van herstel en is cruciaal voor het begrijpen van de belangrijkste thema's van de roman: de grenzen van vriendschap, het verlies van pastorale veiligheid en de verleidingen van het stadsleven.

Interessant is dat in Badgers poging om Toad te helpen de cyclus van terugtrekking en herstel te doorbreken, en in Toads tijdelijke vermindering en terugval, de tekst verwijst naar een andere vorm van verslaving: naar alcohol.

Wanneer Toad wordt verbannen naar zijn buitenverblijf - destijds een typische 'remedie' voor alcoholisme uit de hogere klasse - benadrukt Badger dat hij in gedwongen opsluiting zal blijven 'totdat het gif zichzelf uit zijn systeem heeft gewerkt' en zijn 'gewelddadige aanvallen' zijn verdwenen. geslaagd.

Nogmaals, de biografische basis van het werk is duidelijk. Grahame's vader, Cunningham, was een alcoholist wiens zwaar drinken, net als Toads bedwelming, resulteerde in sociale ballingschap, financiële druk en het verlies van het ouderlijk huis.

In The Wind in the Willows gebruikt Grahame dieren om alle ups en downs van de menselijke ervaring weer te geven. Hiermee legt hij het conflict en de overeenstemming vast tussen vrijheid en gevangenschap, traditie en moderniteit.

Producties van The Wind in the Willows zullen plaatsvinden in Melbourne's Royal Botanic Gardens of op het Sydney's Royal Botanic Gardens tot 24 januari 2021.

Over de auteurThe Conversation

Kate Cantrell, docent - creatief schrijven en Engelse literatuur, Universiteit van Zuid-Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

vrije tijd
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Partij kiezen? De natuur kiest geen kanten! Het behandelt iedereen op dezelfde manier
by Marie T. Russell
De natuur kiest geen partij: het geeft elke plant gewoon een eerlijke kans op leven. De zon schijnt op iedereen, ongeacht hun grootte, ras, taal of mening. Kunnen we niet hetzelfde doen? Vergeet onze oude ...
Alles wat we doen is een keuze: bewust zijn van onze keuzes
by Marie T. Russell, InnerSelf
Laatst gaf ik mezelf een "goed gesprek met" ... tegen mezelf gezegd dat ik echt regelmatig moet sporten, beter moet eten, beter voor mezelf moet zorgen ... Je snapt het wel. Het was een van die dagen dat ik ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week is onze focus "perspectief" of hoe we onszelf zien, de mensen om ons heen, onze omgeving en onze realiteit. Zoals te zien is in de afbeelding hierboven, kan iets dat enorm lijkt, voor een lieveheersbeestje, ...
Een verzonnen controverse - "wij" tegen "hen"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Wanneer mensen stoppen met vechten en beginnen te luisteren, gebeurt er iets vreemds. Ze beseffen dat ze veel meer gemeen hebben dan ze dachten.
InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...