Deze grote studie onthult genen gekoppeld aan intelligentie

Deze grote studie onthult genen gekoppeld aan intelligentieGenen die bepalen hoe ons zenuwstelsel zich ontwikkelt, zijn verbonden met intelligentie. Evgeny Atamanenko

Precies wat intelligentie is, en in welke mate het genetisch is, zijn enkele van de meesten controversiële vragen in de wetenschap. Maar nu een nieuwe studie van bijna 80,000-mensen, gepubliceerd in Nature Genetics, is erin geslaagd om een ​​aantal genen te identificeren die bij intelligentie betrokken lijken te zijn. The Conversation

Volgens een woordenboek definitie, intelligentie is "het vermogen om te leren, te begrijpen of om te gaan met nieuwe situaties" of "het vermogen om kennis toe te passen om iemands omgeving te manipuleren of om abstract te denken".

Dit is duidelijk vrij breed. Inderdaad, zelfs dieren vertonen een aantal verschillende vormen van intelligentie, typisch kritisch om te overleven. Deze variëren van het bereiken of verzamelen van voedselbronnen en het ontsnappen van roofdieren tot het delen van taken binnen een groep (zoals in mierengemeenschappen). Olifanten of apen hebben ook vormen van empathie en zorg, die hun relaties en kansen om te overleven versterken.

Menselijke intelligentie begon als "reactief", waardoor we oplossingen voor de uitdagingen van de natuur konden vinden. Maar later werd het "proactief", zodat we de natuurlijke bronnen van de natuur konden gebruiken ontwikkelen van preventieve maatregelen gericht op het oplossen van problemen. Wat uiteindelijk menselijke intelligentie onderscheidt van andere dieren, is uiteindelijk ons ​​vermogen om de omgeving vorm te geven, bijvoorbeeld door landbouw. Dit werd mogelijk doordat we gemeenschappen ontwikkelden en taken gingen delegeren op basis van talenten. Toen het acute overlevingsprobleem onder controle was, konden we onze intelligentie wijden aan de ontwikkeling van kunst of andere hogere vaardigheden.

Er zijn veel factoren die ons in staat stellen om onze intelligentie vorm te geven en te koesteren - van toegang tot middelen en informatie tot vaardigheden die zijn verworven door ervaring en herhaling. Maar, zoals met de meeste menselijke eigenschappen, is er ook een genetische basis.

Het experiment

De methode die werd gebruikt voor het meten van intelligentie in de nieuwe studie was de zogenaamde "g-factor" - een maat voor analytische intelligentie. Hoewel het misschien reductief lijkt om alle soorten intelligentie via één enkele test te catalogiseren, wordt de g-factor vaak gebruikt in wetenschappelijk onderzoek als een van de meest onbevooroordeelde huidige methoden. De auteurs keken naar zulke scores in 78,000-mensen van Europese afkomst om te zoeken naar genetische factoren en genen die mogelijk van invloed zijn op menselijke intelligentie.

Ze begonnen met het uitvoeren van een genoombrede associatiestudie (GWAS). Dit onderzoekt de verbanden tussen een eigenschap en een veelvoud van DNA-markers die single-nucleotide polymorfismen of SNP's worden genoemd, die de waarschijnlijkheid van een individu om een ​​specifiek kenmerk te ontwikkelen, zou kunnen bepalen. De test stelde de onderzoekers in staat om 336 significante SNP's te identificeren.


Haal het laatste uit InnerSelf


In het algemeen valt de overgrote meerderheid van significante SNP's die op deze manier resulteren in niet-coderende gebieden van het DNA. Met andere woorden, ze geven gedeelten van het DNA aan die genexpressie kunnen reguleren, hoewel het feitelijke gereguleerde gen dat het doet onbekend is. Dit maakt de SNP's van GWAS moeilijk te interpreteren. Dus vulden de auteurs hun analyse aan met een zogenaamde genoom-brede genassociatie-analyse (of GWGAS), die het effect van meerdere SNP's in genen berekent en daadwerkelijke geassocieerde genen kan identificeren. Vervolgens combineerden ze beide soorten studie om hun vertrouwen in het benoemen van de genen geassocieerd met intelligentie te versterken.

Dit werk leidde tot het isoleren van kandidaat-genen van 52 gekoppeld aan intelligentie. Hoewel 12 hiervan was geweest eerder geassocieerd met "intelligentie" moet de studie in toekomstige studies worden gerepliceerd.

Wat verzamelen we?

De onderzoekers ontdekten dat de genen die het sterkst verbonden zijn met intelligentie betrokken zijn bij paden die een rol spelen bij de regulatie van de ontwikkeling van het zenuwstelsel en apoptose (een normale vorm van celdood die nodig is bij de ontwikkeling). De meest significante SNP is binnen gevonden FOXO3, een gen dat betrokken is bij insulinesignalering dat apoptose kan veroorzaken. Het sterkste bijbehorende gen was CSE1L, een gen dat betrokken is bij apoptose en celproliferatie.

Betekent dit allemaal dat intelligentie bij de mens afhankelijk is van de moleculaire mechanismen die de ontwikkeling en het behoud van het zenuwstelsel gedurende de hele levensduur van een persoon ondersteunen? Het is mogelijk.

En is het mogelijk om intelligentie uit te leggen via genetica? Dit document suggereert dat het is. Niettemin kan het gerechtvaardigd zijn om te overwegen dat intelligentie een zeer complexe eigenschap is en zelfs als genetica een rol heeft gespeeld, milieufactoren zoals onderwijs, gezond leven, toegang tot hoger onderwijs, blootstelling aan stimulerende omstandigheden of omgevingen kunnen een even grote of zelfs grotere rol spelen bij het voeden en vormgeven van intelligentie.

Het is ook de moeite waard om te overwegen dat de betekenis van "intelligentie" eerder in een grijs gebied valt. Er kunnen verschillende soorten intelligentie zijn of zelfs intelligentie kan anders worden geïnterpreteerd: in welke categorie zou bijvoorbeeld een geniale fysicus - niet in staat om zich de weg naar huis te herinneren (Albert Einstein) - vallen? Selectieve intelligentie? Mozart faalde bijna zijn toelatingstoetsen aan de Philharmonic Academy in Bologna omdat zijn genie te breed en innovatief was om te worden beoordeeld door starre tests. Is dat een andere vorm van selectieve intelligentie? En zo ja, wat is de genetische basis van dit soort intelligentie?

Studies als deze zijn buitengewoon interessant en ze laten zien dat we beginnen aan het oppervlak van wat de biologische basis van intelligentie eigenlijk is.

Over de auteur

Raffaele Ferrari, onderzoeksmedewerker van Molecular Neuroscience, UCL

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = intelligence genes; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}