De verborgen gegevens in uw vingerafdrukken

De verborgen gegevens in uw vingerafdrukken
Shutterstock

Vingerafdrukken hebben belangrijke bewijzen geleverd in talloze gevallen van ernstige criminaliteit. Maar er zijn nog steeds situaties waarin het moeilijk of onmogelijk kan zijn om vingerafdrukken te herstellen en dit kan forensische onderzoekers hoofdpijn bezorgen. Bij het zoeken naar een oplossing voor dit probleem, zijn onderzoekers zoals ik begonnen te beseffen dat een vingerafdruk voor veel meer kan worden gebruikt dan alleen het unieke nokpatroon.

Een vingerafdruk wordt gevormd wanneer een vinger contact maakt met een oppervlak. De vinger laat sporen van zweet achter en alle andere substanties aanwezig op de vinger die een verdachte mogelijk heeft aangeraakt. Deze stoffen worden afgezet in het karakteristieke patroon van de richels die op de vingertop van de donor aanwezig zijn. De meeste vingerafdrukken zijn met het blote oog onzichtbaar en vereisen een chemisch ontwikkelingsproces om ze te visualiseren. En nieuwere processen kunnen veel meer informatie over de eigenaar van de vingerafdruk krijgen, wat ze hebben aangeraakt, wat ze hebben gegeten en zelfs welke medicijnen ze hebben gebruikt.

Een vingerafdruk achtergelaten op een plaats delict (in de forensische wetenschap een "vingervlek" genoemd) bevat niet alleen zweet van een verdachte, maar ook sporen van stoffen die een verdachte heeft aangeraakt. Dit kan zeer nuttig bewijsmateriaal zijn als de vingerafdrukken bevatten het bloed van een slachtoffer of explosieve stoffen omdat het een verdachte onmiddellijk aan die stoffen bindt. Maar zelfs dan geeft een vingermark geen enkele onderzoeksopmerking als de verdachte niet in de vingerafdrukdatabase zit.

Dit is waar nieuwe manieren voor het analyseren van afdrukken kunnen optreden. Onderzoekers hebben onlangs aangetoond dat de stoffen die een mobiele telefoon bedekken, kunnen variëren naargelang van wie het apparaat is, vanwege de reeks voedingsmiddelen, cosmetica, medicijnen en andere milieucontaminanten waaraan we worden blootgesteld. Volgens dezelfde logica moeten de stoffen in vingerafdrukken op vergelijkbare wijze variëren, en sommige vroege pogingen zijn gemaakt om dit te demonstreren.

Indien bewezen, zou dit principe betekenen dat een vingerafdruk een moleculaire handtekening zou kunnen geven die aspecten van iemands levensstijl en omgeving zou kunnen onthullen, zoals hun werk, hun eetgewoonten of hun medische problemen. Dit kan de politie helpen bepalen wie de afdrukken zijn.

Drugstest

We zijn een eind op weg om op deze manier een eenvoudige methode te ontwikkelen om vingerafdrukken te bestuderen, maar de politie heeft wel wat vooruitgang geboekt. Onderzoekers hebben bijvoorbeeld dat contact aangetoond met medicijnen of explosieven kan worden opgepakt met een vingerafdruk en dit kan helpen om een ​​lijst met mogelijke verdachten te verkleinen.

Als we breder denken dan het forensisch onderzoek, kunnen vingerafdrukken enkele zeer opwindende mogelijkheden bieden voor de toekomst van medische testen. Een vingerafdruk is bijvoorbeeld een zeer handige manier om een ​​voorbeeld te geven in een drugstest. Het is veel sneller en gemakkelijker dan bloed of urine geven en veel moeilijker te vervalsen omdat het de identificerende nokpatronen omvat.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vingerafdrukken worden niet alleen gemaakt van stoffen die u hebt aangeraakt, maar ook stoffen die zijn uitgescheiden uit uw eccriene klieren (de zweetklieren op de vingertoppen). Omdat zweet sporen kan bevatten van dingen die je hebt ingenomen, betekent dit dat vingerafdrukken sporen van drugs kunnen bevatten die je hebt genomen. In een recent document in Klinische scheikunde, mijn collega's en ik hebben laten zien dat het mogelijk is om het gebruik van cocaïne, heroïne en morfine uit een enkele vingerafdruk te detecteren.

Je hoeft dit niet te doen om cocaïne op je vingers te hebben.
Je hoeft dit niet te doen om cocaïne op je vingers te hebben.
Shutterstock

Deze stoffen komen verrassend veel voor onder de vingerafdrukken van de algemene bevolking. 13% van de niet-drugsgebruikers die we hebben getest, bevatte bijvoorbeeld sporen van cocaïne in hun vingerafdrukken, waarschijnlijk opgehaald van bankbiljetten of andere vervuilde oppervlakken. Maar een echte drugsgebruiker zal tot 100 keer meer in zijn afdrukken storten. Bovendien kunnen drugs nog steeds worden gedetecteerd, zelfs nadat de gebruiker zijn handen wast, omdat de stoffen na gebruik voortdurend worden uitgescheiden. Dit betekent dat we de vingerafdrukken van drugsgebruikers en niet-drugsgebruikers van elkaar kunnen onderscheiden.

Hoewel het misschien verontrustend lijkt dat zoveel niet-drugsgebruikers cocaïne binnen handbereik hebben, is het de moeite waard erop te wijzen dat de test hoeveelheden van slechts tientallen picogrammen (0.00000000001g) van het medicijn opneemt. Het betekent dus niet dat we te maken hebben met een noodgeval voor de volksgezondheid. Onze technieken worden gewoon gevoeliger voor kleine sporen, dus het is nu gemakkelijker voor ons om dingen te detecteren die tot nu toe aan de aandacht waren ontsnapt.

In ons huidige onderzoek heeft onze groep ook geconstateerd dat voorgeschreven medicijnen kunnen worden gedetecteerd in vingerafdrukken en dat deze sporen verdwijnen wanneer een patiënt stopt met het innemen van hun medicatie. Dus op een dag konden we vingerafdrukken zien als een gemakkelijke manier om een ​​patiënt te helpen controleren of een medicijn op de juiste manier wordt opgenomen. Dit is vooral belangrijk voor patiënten die een behandeling ondergaan voor epilepsie, diabetes, hartaandoeningen en psychose, die moeite hebben om de medicijnen te absorberen of vergeet of kies ervoor ze niet te nemen.

The ConversationDe wetenschap van vingerafdrukken heeft al een lange weg afgelegd sinds we ons voor het eerst realiseerden dat ze mensen op een unieke manier konden identificeren. Maar er zijn nog veel interessante mogelijkheden om in de toekomst te worden verkend.

Over de auteur

Melanie Bailey, docent in de chemie, Universiteit van Surrey

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = wetenschap van vingerafdrukken; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}