Vitaal voor het leven, warmte en kracht - wat je nooit wist over zout water

Vitaal voor het leven, warmte en kracht - wat je nooit wist over zout water

Je tong is a zout detector - het lost de vaste zoutkristallen op die op uw chips zijn gestrooid om een ​​intense smaaksensatie te creëren.

Maar zout is veel belangrijker dan alleen een levensmiddelenadditief.

Zout water is letterlijk het meest voorkomende stof op het oppervlak van de aarde, en het is echt belangrijk - voor het leven en voor de planeet.

Hier zijn vijf dingen die u zullen verrassen over gewoon oud zout water.

1. Zout water draagt ​​de elektrische signalen die het leven mogelijk maken

Zout water wordt gemaakt wanneer een vast zout, zoals tafelzout (natriumchloride), aan water wordt toegevoegd en uit elkaar valt in individuele vrij bewegende deeltjes die ionen worden genoemd. Er zijn veel soorten zout water, afhankelijk van welke ionen aanwezig zijn.

Deze ionen werken net als een ballon die tegen je haar is gewreven. Ze dragen een elektrische lading en laten zout water elektriciteit geleiden.

Je lichaam gebruikt zout water om de elektrische signalen te verzenden die ervoor zorgen dat je hart klopt en je hersenen denken. Om dit te doen, heeft het lichaam speciale moleculen genaamd ionenpompen die deze ionen verplaatsen. Veel ziekten worden veroorzaakt wanneer deze ionenpompen defect raken.

Het maakt ook uit welke ionen deze signalen dragen. Bijvoorbeeld, het vervangen van natrium door zijn naaste elementaire familieleden op het periodiek systeem geeft ofwel een behandeling voor bipolaire ziekte in het geval van lithium, of dodelijk injectie-ingrediënt in het geval van kalium.

2. Zout water fungeert als een transportband om warmte rond de planeet te transporteren

Zoals beroemd gemaakt door de film The Day After Tomorrow, Europa en Noord-Amerika worden warm gehouden door de Golfstroom, een enorme stroom van warm water dat vanuit de tropen naar het noorden stroomt.

De Golfstroom is een enorme stroom water ten noorden van de tropen.

Deze stroom wordt aangedreven door veranderingen in de zoutheid van oceaanwater. Omdat de poolijskappen in de winter bevriezen, wordt het omringende oceaanwater zouter. Saltier-water is zwaarder en dus zinkt het naar de zeebodem, roert de oceaan en stuurt deze stromingen.

Omdat de klimaatverandering de ijskappen smelt, kunnen deze stromingen worden verstoord. Dit zal de stroom verstoord van warmte en voedingsstoffen over de hele wereld op complexe manieren.

3. Zout water kan worden gebruikt om kooldioxide uit de lucht te zuigen

Om de ergste effecten van klimaatverandering te voorkomen noodzaak om koolstofdioxide (CO₂) uit de lucht te halen en op grote schaal op te slaan. De oceaan doet dit nu al en verwijdert meer dan een kwart van alle CO₂ die mensen in de lucht zetten.

CO₂ reageert met water om ionen te vormen die de zuurgraad van de oceaan verhogen - wat een groot probleem voor dieren die erin leven.

Maar we zouden dit effect in ons voordeel kunnen gebruiken. Opzettelijk grote hoeveelheden lucht blootstellen aan water dat kaliumionen bevat (vergelijkbaar met zout water) kan CO₂ effectief vangen zeer kosteneffectief. Dit kan worden gedaan waar macht goedkoop is en er ergens een CO₂ kan worden opgeslagen.

4. Door batterijen te bouwen die zout water gebruiken, kunnen problemen met energieopslag worden opgelost

Windparken en zonnepanelen zijn zeer effectief in het opvangen van energie, maar om de klimaatverandering aan te pakken noodzaak nieuwe en goedkopere manieren om energie op te slaan.

Lithium-ionbatterijen, de meest gebruikte technologie, gebruiken lithiumionen opgelost in een vloeistof om elektriciteit heen en weer te dragen tussen de positieve en negatieve pool van een batterij. De momenteel gebruikte vloeistof is duur, vertraagt ​​het opladen van de batterij, en kan vuur vatten.

Het vervangen van deze vloeistof door zout water is een hoofddoel van batterijonderzoek - met verwachte voordelen in kosten en veiligheid. Deze soorten batterijen zijn ook eenvoudiger te produceren, belangrijk om aan de toenemende vraag naar batterijen te voldoen.

5. Maar we kunnen nog steeds niet de eenvoudigste eigenschappen van zout water voorspellen

In de afgelopen eeuw is het belang van het begrijpen van zout water erkend - enkele van de grootste wetenschap Nobelprijswinnend verstand hebben werkte aan dit probleem.

We doen vandaag nog steeds goede vorderingen met deze kwestie, onder meer door krachtige supercomputers en kwantummechanica te simuleren hoe zout water zich gedraagt.

Helaas heeft ons vermogen om de eigenschappen van zout water te voorspellen nog een lange weg te gaan. Zeer zout water kan bijvoorbeeld een oververzadigde oplossing maken die kan worden gebruikt om te maken handwarmers.

Als dit type oplossing lang genoeg wordt gebruikt, zal het spontaan een vast zout vormen, maar onze theoretische voorspellingen voor hoe lang dit zal duren zijn letterlijk meer dan een vierhonderd keer te snel. De omvang van deze misrekening vertelt ons dat we iets belangrijks missen!

Hartvormige handwarmers!

De studie van eenvoudig zout water is moeilijk te verkopen in vergelijking met meer opwindende wetenschap over zwarte gaten of genezen van kanker. Maar dit betekent niet dat het niet minder belangrijk is.

In feite is het begrijpen van zout water van vitaal belang voor het begrijpen van ons eigen lichaam en onze eigen planeet. Het kan zelfs de sleutel zijn om ze op te slaan.The Conversation

Over de auteur

Timothy Duignan, postdoctoraal onderzoekspartner in energieopslag, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = salt water; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}