Hoe genen en evolutie genderidentiteit vormen

Hoe genen en evolutie genderidentiteit vormenEr zijn veel genen betrokken bij het vormgeven van niet alleen onze biologische seks, maar ook onze genderidentiteit. Limor Zellermayer / Unsplash, CC BY

Mismatch tussen biologisch geslacht en genderidentiteit, culminerend in de meest ernstige vorm ervan genderdysforie, is toegeschreven aan mentale ziekte, gezinsstoornissen en jeugdtrauma.

Maar accumulerend bewijs impliceert nu biologische factoren bij het vaststellen van genderidentiteit en een rol voor bepaalde genen.

Varianten - subtiel verschillende versies - van genen die verband houden met genderidentiteit kunnen eenvoudig deel uitmaken van een spectrum van gender en seksualiteit dat in de hele menselijke geschiedenis wordt gehandhaafd.

Transgender en geslachtsdysforie

Sommige jonge jongens hebben een vroege voorkeur om zich te kleden en zich als meisjes te gedragen; sommige jonge meisjes zijn ervan overtuigd dat ze jongens moeten zijn.

Deze schijnbare mismatch van biologische sekse en genderidentiteit kan tot ernstig leiden genderdysforie. In combinatie met pesten op school en familie afwijzing, kan het leven een kwelling voor jongerenen de snelheid van zelfmoord is angstaanjagend hoog.

Naarmate ze volwassen worden, bijna de helft van deze kinderen (of zelfs meer wanneer de studies zijn nauw verhoord), blijf sterk voelen dat ze in het verkeerde lichaam zijn geboren. Velen zoeken behandeling - hormonen en chirurgie - om over te gaan naar het geslacht waarmee ze zich identificeren.

Hoewel overgangen van man naar vrouw (MTF) en van vrouw naar man (VVM) nu veel meer beschikbaar en geaccepteerd zijn, is de weg naar de transitie nog steeds vol met onzekerheid en oproerkracht.

Transvrouwen (geboren mannen) en transmen (geboren vrouwen) zijn een onderdeel van de samenleving in elke cultuur op elk moment. Hun frequentie en zichtbaarheid is een functie van maatschappelijke zeden, en in de meeste samenlevingen hebben ze geleden discriminatie of erger.

Deze discriminatie komt voort uit een aanhoudende houding dat identificatie van de transseksuelen een afwijking is van de normale seksuele ontwikkeling, mogelijk verergerd door gebeurtenissen zoals trauma of ziekte.

In de afgelopen decennia is echter groeiende bekendheid ontstaan ​​dat transgendergevoelens al heel vroeg ontstaan ​​en zeer consistent zijn, wat wijst op een biologische basis.

Dit leidde tot veel zoektochten naar biologische handtekeningen van transseksualiteit, inclusief rapporten van verschillen in geslachtshormonen en claims van hersen verschillen.

Geslachtsgenen en transgender

In de 1980s werd ik beïnvloed door de gepassioneerde belangenbehartiging van Herbert Bower, een psychiater die werkte met transseksuelen in Melbourne. Hij werd vereerd in de transgender gemeenschap voor zijn bereidheid om geslachtsveranderingsoperaties toe te staan, die op dat moment zeer controversieel waren. Verouderd in zijn 90s, kwam hij naar mijn laboratorium in 1988 om de mogelijkheid te onderzoeken dat variatie in de genen die seks bepalen ten grondslag kan liggen aan transgender.

Dr. Bower vroeg zich af of het gen dat de mannelijke ontwikkeling controleert anders zou werken bij transgender jongens. Dit gen (genaamd SRY, en dat is gevonden op het Y-chromosoom) veroorzaakt de vorming van een testis in het embryo; de testis maakt hormonen en de hormonen maken de baby mannelijk.

Er zijn inderdaad varianten van het SRY-gen. Sommige werken helemaal niet, en baby's die een Y-chromosoom hebben maar een mutant SRY zijn geboren vrouw. Ze zijn echter niet onevenredig transgender. Noch zijn de vele mensen geboren met varianten van andere genen in de geslachtsbepalende route.

Na veel discussies was Dr. Bower het erover eens dat het geslachtsbepalende gen waarschijnlijk niet direct betrokken was, maar het idee van genen die de seksuele identiteit beïnvloeden, nam wortel. Zijn er aparte genen die de genderidentiteit beïnvloeden?

Bewijs voor genvarianten in transgender

De zoektocht naar genvarianten die ten grondslag liggen aan een eigenschap begint meestal met tweelingstudies.

Er zijn meldt dat eeneiige tweeling zijn veel waarschijnlijker in overeenstemming (dat is zowel transgender, of beide Cisgender) dan twee-eiige tweelingen of broers en zussen. Dit is waarschijnlijk een onderschatting, omdat een tweeling misschien niet als trans wil uitkomen, waardoor de concordantie wordt onderschat. Dit suggereert een substantiële genetische component.

recentelijk zijn er specifieke genen in detail bestudeerd bij transvrouwen en transmen. een studie gekeken naar associaties tussen trans zijn en bepaalde varianten van sommige genen in de hormoonroute.

Hoe genen en evolutie genderidentiteit vormenStudies van tweelingen helpen ons meer te weten te komen over de genen die betrokken zijn bij het bepalen van identiteit. Keisha Montfleury / Unsplash, CC BY

Een recente en veel groter studie verzamelde monsters van 380-transvrouwen die geslachtswijzigingsoperaties hadden of gepland hadden. Ze keken in detail naar 12 van de "usual suspects" - genen die betrokken zijn bij hormoon pathways. Ze ontdekten dat transvrouwen een hoge frequentie hadden van bepaalde DNA-varianten van vier genen die de signalering van geslachtshormonen zouden veranderen terwijl ze zich in de baarmoeder ontwikkelden.

Er kunnen veel andere genen zijn die bijdragen aan een vrouwelijke of mannelijke seksuele identiteit. Ze zijn niet noodzakelijkerwijs allemaal bezorgd over geslachts hormoonsignalering - sommige kunnen de hersenfunctie en het gedrag beïnvloeden.

De volgende stap om dit verder te onderzoeken, is het vergelijken van de sequenties van het hele genoom van cis- en transseksuele personen. Hele genoom-epigenetische analyses, waarbij gekeken wordt naar de moleculen die van invloed zijn op hoe genen in het lichaam functioneren, kunnen ook verschillen in de werking van genen oppikken.

Het is waarschijnlijk dat veel - misschien wel honderden - genen samenwerken om een ​​groot scala aan seksuele identiteiten te produceren.

Hoe zouden "genen voor seksuele identiteit" bij transgender werken?

Seksuele identiteitsgenen hoeven niet op geslachtschromosomen te zitten. Ze zullen dus niet noodzakelijk synchroon lopen met het hebben van een Y-chromosoom en een SRY-gen. Dit komt overeen met observaties dat genderidentiteit kan worden gescheiden van biologische seks.

Dit betekent dat we bij beide geslachten een verspreiding van vrouwelijkere en meer mannelijke identiteit zouden verwachten. Dat wil zeggen dat je in de algemene populatie van mannen een reeks identiteiten zou verwachten van sterk mannelijk tot vrouwelijker. En onder vrouwen in de populatie zou je een bereik zien van sterk vrouwelijke naar meer mannelijke identiteiten. Dit zou naar verwachting transvrouwen produceren aan het ene uiteinde van de distributie en transmannen aan het andere.

Hoe genen en evolutie genderidentiteit vormenEr is een natuurlijk bereik in de mannelijke en vrouwelijke identiteit. John Schnobrich / unsplash, CC BY

Dit optreden van een reeks van verschillende identiteiten zou vergelijkbaar zijn met een eigenschap zoals hoogte. Hoewel mannen gemiddeld zo'n 14 cm groter zijn dan vrouwen, is het normaal om korte mannen en lange vrouwen te zien. Het is slechts een deel van de normale verdeling van een bepaald menselijk kenmerk dat anders wordt uitgedrukt bij mannen en vrouwen.

Dit argument lijkt op dat wat ik eerder beschreven voor zogenaamde "homogenen". Ik stelde voor dat het aantrekken van hetzelfde geslacht gemakkelijk kan worden verklaard door vele 'mannelijk-liefhebbende' en 'vrouwelijk-liefhebbende' varianten van partnerkeuze genen die onafhankelijk van seks worden geërfd.

Waarom is transgender zo vaak dan?

Transgender is niet zeldzaam (MtF van 1 / 200, FtM van 1 / 400). Als genderidentiteit sterk wordt beïnvloed door genen, leidt dit tot vragen over waarom het in de populatie wordt behouden als transvrouwen en transvrouwen minder kinderen.

Ik stel voor dat genen die de seksuele identiteit beïnvloeden positief worden geselecteerd in het andere geslacht. Vrouwelijke vrouwen en mannelijke mannen kunnen eerder partner zijn en meer kinderen hebben, aan wie zij hun gen-varianten voor genderidentiteit doorgeven. Kijkend naar de vraag of de vrouwelijke familieleden van transvrouwen en de mannelijke familieleden van transmannen meer kinderen dan gemiddeld hebben, zou deze hypothese toetsen.

Ik maakte veel hetzelfde argument om uit te leggen waarom homoseksualiteit zo gewoon is, hoewel homoseksuele mannen dat wel hebben minder kinderen dan gemiddeld. Ik stelde voor dat homoseksuele mannen hun "mannelijk liefhebbende" genvarianten delen met hun vrouwelijke familieleden, die eerder paren en deze genvariant doorgeven aan meer kinderen. En het blijkt dat de vrouwelijke familieleden van homo's heb meer kinderen.

Deze varianten van seksuele identiteit en gedrag kunnen daarom worden beschouwd als voorbeelden van wat we 'seksueel antagonisme' noemen, waarbij een genvariant verschillende selectieve waarden heeft bij mannen en vrouwen. Het zorgt voor de verbazingwekkende verscheidenheid aan menselijk seksueel gedrag dat we beginnen te herkennen.The Conversation

Over de auteur

Jenny Graves, Distinguished Professor of Genetics, La Trobe University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = welzijn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}