Hoe is lezen en schrijven geëvolueerd?

Hoe lezen en schrijven geëvolueerd?Onze hersenen evolueerden in een wereld zonder lezen. Semnic / Shutterstock

Het deel van de hersenen dat visuele informatie, de visuele cortex, verwerkt, evolueerde in de loop van miljoenen jaren in een wereld waar lezen en schrijven niet bestond. Dus het is lang een mysterie geweest hoe deze vaardigheden kunnen verschijnen sommige 5,000 jaar geleden, waarbij onze hersenen plotseling het specifieke vermogen kregen om letters te begrijpen. Sommige onderzoekers geloven dat de sleutel tot het begrijpen van deze transitie bepaalt hoe en waarom mensen voor het eerst herhalende tekens begonnen te maken.

recent uitgebreide beeldvorming van de hersenen van de visuele cortex terwijl mensen tekst lezen, heeft belangrijke inzichten verschaft in hoe de hersenen eenvoudige patronen waarnemen. In mijn nieuwe krant, gepubliceerd in de Journal of Archaeological Science Reports, Ik analyseer dergelijk onderzoek om te beweren dat de vroegste door mensen gemaakte patronen eerder esthetisch dan symbolisch waren en beschrijf wat dat betekent voor de evolutie van lezen en schrijven.

Archeologen hebben een groeiend aantal oude, gegraveerde patronen blootgelegd, geproduceerd door zowel vroege mensen als Neanderthalers en Homo erectus. De tekens dateren van vóór de eerste representatieve kunst (tekeningen die iets vertegenwoordigen) door duizenden jaren.

Hoe lezen en schrijven geëvolueerd?Vroege cijfers. Boven, van links naar rechts: Trinil shell, Blombos gravures (twee voorbeelden). Midden: Zuid-Afrika op struisvogel-eierschaal. Onder: Gibraltar door Neanderthalers op rotsoppervlak. auteur voorzien

Zulke motieven zijn gevonden in Zuid-Afrika met gravures die teruggaan tot 100,000 jaren geleden. Archeologen hebben ook gevonden shell gravures door Homo erectus sommige 540,000 jaar geleden. Een intrigerende observatie van deze vroege tekens is dat ze allemaal voorzien zijn van rasters, hoeken en repetitieve lijnen.

Het patroonfilter van de hersenen

In 2000 I eerst gesuggereerd dat de manier waarop de "vroege visuele cortex"- de locatie waar visuele informatie van het oog voor het eerst de cortex beïnvloedt - processen informatie gaf aanleiding tot het vermogen om eenvoudige patronen te graveren. We weten dat dit gebied neuronen heeft die coderen voor randen, lijnen en "T" -kruisingen. Als gedestilleerde vormen activeren deze vormen bij voorkeur de visuele cortex.

Het is gemakkelijk om te zien hoe dit kan zijn gebeurd. Lijnen, hoeken en kruispunten zijn de meest voorkomende functies ingebed in de natuurlijke omgeving - ze bieden cruciale eerste aanwijzingen voor de lay-out van objecten. Het vermogen van onze hersenen om ze te verwerken wordt gedeeld door andere primaten, maar het menselijk brein kan dat ook reageer proactief op deze signalen "Gestaltprincipes" gebruiken - regels die de geest in staat stellen om patronen in een stimulus automatisch waar te nemen. Dit helpt het om basisvormen te construeren die naar voren worden geleid naar de hogere orde visuele gebieden van de hersenen, die ze op een manier kunnen verwerken zodat we ze als echte objecten kunnen ervaren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoe lezen en schrijven geëvolueerd?Symmetrische Acheulean-gereedschappen. auteur voorzien

Op een bepaald punt rond 700,000, jaren geleden, stelde deze gevoeligheid voor geometrie en patroonperceptie mensen in staat om verfijnde "Acheulean tools" te maken, die een zekere symmetrie vertonen. Dit is waarschijnlijk niet mogelijk geweest zonder een impliciete kennis van de geometrie.

Hoe lezen en schrijven geëvolueerd? Okerblok uit de Klasies-rivier in Zuid-Afrika (c.100,000) waar onbedoelde strepen kunnen zijn uitgebuit om kruisvormen te maken. d'Errico et al. 2012. Journal of Archaeological Science. (Toestemming van Elsevier)

Het maken van het gereedschap bevorderde vervolgens een verhoogde gevoeligheid en voorkeur voor patronen in de natuurlijke omgeving, die onze voorouders projecteerden op andere materialen dan de eigenlijke gereedschappen. Ze begonnen bijvoorbeeld per ongeluk markeringen te maken op rotsen, schelpen en materialen zoals oker.

Graveren naar schrijven

Op een bepaald moment werden deze onbedoelde patronen opzettelijk gekopieerd op dergelijke materialen - ontwikkelende tot gegraveerde ontwerpen en later in het schrijven.

Maar hoe was dit mogelijk? Neurowetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat het schrijven van tekst de premotorische cortex van de hersenen, die handvaardigheden aandrijven. Mijn theorie suggereert daarom dat lezen en schrijven evolueerden toen onze passieve waarneming voor het onderscheiden van dingen begon te interageren met handmatige behendigheid.

Hoe lezen en schrijven geëvolueerd?Gravure uit de Blombos-grot in Zuid-Afrika, ongeveer 77,000 jaar oud. https://originalrockart.wordpress.com/, CC BY-SA

Schrijven en abstracte patronen activeren ook zogenaamde "spiegelneuronen" in de hersenen. Deze hersencellen zijn opmerkelijk omdat ze zowel ontbranden wanneer we handelen als wanneer we anderen zien acteren - ons helpen anderen te identificeren en te begrijpen alsof we zelf handelen. Maar ze schieten ook als we bekijk patronen en zie geschreven tekst. Dit kan dus een identiteitsgevoel opleveren met een patroon - toevallig of natuurlijk - op een manier die ons inspireert om het te repliceren. En deze tekens waren de eerste stappen naar schrijven en lezen.

Deze ontwikkelingen zorgden er daarom voor dat de hersenen de visuele cortex konden hergebruiken voor een geheel nieuw doel. Uiteindelijk zou het een nieuw proces in de hersenen kunnen hebben gecreëerd dat de visuele cortex heeft geëxploiteerd, wat aanleiding gaf tot a visueel woordvormgebied en stapsgewijs verbinden met spraakgebieden in de tijd.

Dat gezegd hebbende, sommige onderzoekers geloven dat vroege cijfers waren eerder symbolisch dan esthetisch en dat schrijven is geëvolueerd uit de codering van informatie erin. Maar ik betoog dat dit nu steeds onwaarschijnlijker lijkt. Vroege merken lijken in een immense tijd op elkaar. Als de tekens symbolisch zouden zijn, zouden we verwachten dat we veel meer variatie in ruimte en tijd zullen zien, net als in moderne schrijfsystemen. Maar dit is niet het geval.

Dit alles wijst op de waarschijnlijkheid dat de vroegste merken esthetisch waren omdat ze voortkomen uit de voorkeur van de vroege visuele cortex voor basisconfiguraties. En het zou al zo vroeg begonnen kunnen zijn Homo erectus, die jaren geleden leefde van ongeveer 1.8m tot 500,000.The Conversation

Over de auteur

Derek Hodgson, onderzoeksmedewerker, Universiteit van York

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = writing evolution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}