Er is een naast nul kans dat aapachtig fossiel onze directe voorouder is

Er is een naast nul kans dat aapachtig fossiel onze directe voorouder isHet is onwaarschijnlijk dat Australopithecus sediba, een bijna twee miljoen jaar oude, aapachtige fossiel uit Zuid-Afrika, is de directe voorloper van Homo, het geslacht waartoe de moderne mens behoort, volgens nieuw onderzoek.

In plaats daarvan, het onderzoek, dat verschijnt in Wetenschap Advances, concludeert door dat te suggereren Australopithecus afarensis, van het beroemde "Lucy" -skelet, is nog steeds de meest waarschijnlijke voorouder van het geslacht Homo.

Wetenschappers hebben de eerste opgegraven A. sediba fossielen bij Johannesburg in 2008. Sindsdien hebben wetenschappers honderden fragmenten van de soort ontdekt, die allemaal dateren van ongeveer twee miljoen jaar geleden. De oudste bekend Homo fossiel, het kaakbeen van een tot nu toe niet nader genoemde soort die voorkomt in Ethiopië, is 2.8 miljoen jaar oud, A. sediba door 800,000 jaar.

Ondanks deze tijdlijn, ontdekten de onderzoekers die A. sediba beweren dat het een voorouderlijke soort is Homo.

Hoewel het mogelijk is dat A. sediba (de veronderstelde voorouder) kan het vroegst zijn gepostumeerd Homo (de veronderstelde afstammeling) met 800,000-jaren, de nieuwe analyse geeft aan dat de kans op het vinden van dit chronologische patroon hoogst onwaarschijnlijk is.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Het is zeker mogelijk voor het fossiel van een voorouder om een ​​afstammeling met een grote hoeveelheid tijd te dateren," zegt hoofdauteur Andrew Du, een postdoctoraal onderzoeker in het laboratorium van Zeray Alemseged, hoogleraar organisme en biologie en anatomie aan de universiteit van Chicago.

"We dachten dat we nog een stap verder zouden gaan en ons afvragen hoe groot de kans is dat dit gebeurt. Onze modellen laten zien dat de kans nul is."

Du en Alemseged bekeken ook de wetenschappelijke literatuur voor andere veronderstelde relaties tussen voorouders en afstammelingen tussen twee soorten hominine. Van de 28-instanties die ze vonden, was slechts één eerst ontdekt fossiel van een afstammeling ouder dan de voorgestelde voorouder: een paar Homo soorten gescheiden door 100,000-jaren, veel minder dan de 800,000-jaren die scheiden A. sediba en vroegst Homo.

Voor de context is de gemiddelde levensduur van elke soort hominine ongeveer een miljoen jaar.

"Nogmaals, we zien dat het voor een fossiel van een voorouder mogelijk is om de afstammelingen van een voorouder te dateren," zegt Du. "Maar 800,000-jaren zijn behoorlijk lang."

De onderzoekers stellen dat Australopithecus afarensis is een betere kandidaat voor de directe voorouder van Homo voor een aantal redenen. Wetenschappers zijn gedateerd A. afarensis fossielen tot drie miljoen jaar oud, bijna de leeftijd van de eerste Homo kaak. Wetenschappers vonden Lucy en haar tegenhangers, waaronder Selam, het fossiel van een A. afarensis kind dat Alemseged ontdekt heeft in 2000, in Ethiopië, op slechts enkele kilometers van waar het Homo kaak werd ontdekt. De kenmerken van de kaak lijken ook op die van A. afarensis nauw genoeg om de zaak te bewijzen was het een directe afstammeling.

"Gezien de timing, aardrijkskunde en morfologie doen deze drie bewijzen ons nadenken afarensis is een betere kandidaat dan sediba, "Zegt Alemseged.

"Men kan het oneens zijn over de morfologie en de verschillende kenmerken van een fossiel, maar het vertrouwen dat we kunnen hechten aan de wiskundige en statistische analyses van de chronologische gegevens in dit artikel, maakt ons argument zeer sterk."

Bron: University of Chicago

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = humanoids; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}