Natuur versus Nurture: hoe de moderne wetenschap het herschrijft

Natuur versus Nurture: hoe de moderne wetenschap het herschrijft
Evgeny Atamanenko / Shutterstock

De vraag of het genen of de omgeving zijn die grotendeels menselijk gedrag vormen, wordt al eeuwen besproken. In de tweede helft van de 20e eeuw waren er twee kampen van wetenschappers - die elk geloofden dat respectievelijk de natuur of de opvoeding uitsluitend in het spel was.

Deze visie wordt steeds zeldzamer, omdat onderzoek aantoont dat genen en omgeving daadwerkelijk onderling verbonden zijn en elkaar kunnen versterken. Tijdens een evenement op Berlin Science Week op 7, georganiseerd door de Royal Society, hebben we besproken hoe het debat verandert als gevolg van recente bevindingen.

Neem geletterdheid. Taal zichtbaar maken is een van de meest buitengewone prestaties van de mens. Lezen en schrijven is fundamenteel voor ons vermogen om te gedijen in de moderne wereld, maar sommige mensen vinden het moeilijk om te leren. Deze moeilijkheid kan om vele redenen ontstaan, waaronder dyslexie, een neuro-ontwikkelingsstoornis. Maar het blijkt dat noch genen noch omgeving volledig verantwoordelijk zijn voor verschillen in leesvaardigheid.

Genetica en de neurowetenschap van lezen

Lezen is een culturele uitvinding en geen vaardigheid of functie die ooit aan natuurlijke selectie is onderworpen. Geschreven alfabetten ontstonden ongeveer 3,000 jaar geleden rond de Middellandse Zee, maar geletterdheid werd pas wijdverbreid vanaf de 20e eeuw. Ons gebruik van het alfabet is echter gegrond in de natuur. Geletterdheid kapingen geëvolueerde hersencircuits om zichtbare taal te koppelen aan hoorbare taal - door letter-sound mapping.

Hersenscans tonen aan dat dit 'leesnetwerk' op vrijwel dezelfde plaats in het brein bij iedereen zichtbaar is. Het vormt zich wanneer we leren lezen en versterkt verbindingen tussen de taal- en spraakgebieden van ons brein, evenals een gebied dat bekend is geworden als het 'visuele woordvormgebied'.

Natuur versus Nurture: hoe de moderne wetenschap het herschrijft
Lezen verandert letterlijk de hersenen. MriMan

Het ontwerp voor het bouwen van de onderliggende circuits is op de een of andere manier gecodeerd in onze genomen. Dat wil zeggen dat het menselijke genoom codeert voor een reeks ontwikkelingsregels die, wanneer ze worden gespeeld, aanleiding zullen geven tot het netwerk.


Haal het laatste uit InnerSelf


Er is echter altijd variatie in het genoom en dit leidt tot variatie in de manier waarop deze circuits zich ontwikkelen en functioneren. Dit betekent dat er individuele verschillen in vermogen zijn. Inderdaad, variatie in leesvaardigheid is aanzienlijk erfelijk over de hele bevolking, en ontwikkelingsdyslexie ook grotendeels genetisch van oorsprong.

Dit wil niet zeggen dat er 'genen zijn om te lezen'. In plaats daarvan zijn er genetische variaties die beïnvloeden hoe het brein zich ontwikkelt op manieren die het functioneren beïnvloeden. Om onbekende redenen hebben sommige van dergelijke varianten een negatieve invloed op de circuits die nodig zijn voor spreken en lezen.

Milieu is ook belangrijk

Maar genen zijn niet het hele verhaal. Laten we niet vergeten dat ervaring en actieve instructie nodig zijn voor de veranderingen in de hersenconnectiviteit die het mogelijk maken om te lezen in de eerste plaats - hoewel we nog niet weten in welke mate.

Onderzoek heeft uitgewezen dat problemen met geletterdheid meestal worden ondersteund door een moeilijkheden in de fonologie - de mogelijkheid om spraakgeluiden te segmenteren en te manipuleren. Het blijkt dat mensen met dyslexie ook de neiging hebben om te worstelen met het leren spreken wanneer baby's. Experimenten hebben aangetoond dat ze langzamer zijn dan andere mensen om objecten een naam te geven. Dit geldt ook voor geschreven symbolen en hun verband met spraakgeluiden.

En hier komt de opvoeding weer binnen. Moeilijkheden bij het leren lezen en schrijven zijn vooral zichtbaar in talen met complexe grammatica en spellingsregels, zoals Engels. Maar zij zijn veel minder voor de hand liggend in talen met eenvoudigere spellingssystemen, zoals Italiaans. Tests van fonologie en objectbenaming kan dyslexie detecteren ook in het Italiaans.

Dus het verschil dat wordt gevonden in dyslectische hersenen is waarschijnlijk overal hetzelfde, maar zal dat desalniettemin doen heel anders spelen in verschillende schrijfsystemen.

Amplificatie en cycli

Natuur en opvoeding staan ​​traditioneel tegenover elkaar. Maar in werkelijkheid versterken de effecten van omgeving en ervaring vaak de onze aangeboren predisposities. De reden is dat die aangeboren aanleg invloed heeft op hoe we subjectief verschillende gebeurtenissen ervaren en erop reageren, en ook op hoe we onze ervaringen en omgevingen kiezen. Als je bijvoorbeeld van nature goed bent in iets, zul je het eerder willen oefenen.

Natuur versus Nurture: hoe de moderne wetenschap het herschrijftMisleidend. Stuart Miles

Deze dynamiek is vooral duidelijk om te lezen. Kinderen met een grotere leesvaardigheid zullen eerder willen lezen. Dit zal natuurlijk hun leesvaardigheid verder vergroten, waardoor de ervaring meer lonend wordt. Voor kinderen met een lager natuurlijk leesvermogen gebeurt het tegenovergestelde - ze zullen ervoor kiezen om minder te lezen en zullen na verloop van tijd verder achterlopen op hun leeftijdsgenoten.

Deze cycli bieden ook een venster van interventie. Zoals we hebben gezien in het geval van Italiaanse lezers, kan koestering de effecten van een negatieve genetische aanleg verzachten. Op dezelfde manier kan een goede leraar die weet hoe hij de praktijk kan belonen, arme lezers helpen door shortcuts en ezelsbruggetjes toe te staan ​​voor spelling. Op deze manier kunnen dyslectische lezers goede lezers worden - en ervan genieten. Beloning en oefening versterken elkaar, wat leidt tot meer motivatie en meer oefening in een positieve feedbacklus.

Dus in plaats van de natuur en de opvoeding te beschouwen als tegenstanders in een nul-somspel, moeten we ze beschouwen als feedbacklussen waarbij een positieve invloed van de ene factor de positieve invloed van de andere verhoogt - geen som maar een verbetering. Hetzelfde geldt natuurlijk voor negatieve feedback, en dus hebben we zowel deugdzame als vicieuze cirkels.

Omdat erfelijkheid (zowel genetische als culturele) ertoe doet, is dit effect ook zichtbaar op grotere schaal over meerdere generaties. In het verleden creëerden ouders die hun kinderen naar school stuurden een gunstige omgeving voor hen en hun kleinkinderen. Maar op hun beurt profiteerden de ouders van het bestaan ​​van een cultuur die in scholen investeerde. Natuurlijk zijn dergelijke investeringen niet altijd gelijkmatig gespreid en kunnen ze meer stromen naar degenen die zich al in een gunstige positie bevinden. Zo'n cirkel is soms aangeduid als het "Matthew-effect" - goede dingen komen voor degenen die ze al hebben.

De interactieve lussen tussen natuur en opvoeding reiken verder dan het leven van individuen en spelen zich af in gemeenschappen en over generaties. Het herkennen van deze dynamiek geeft ons enige macht om deze feedbacklussen te doorbreken, zowel in ons eigen leven als op grotere schaal in de samenleving en cultuur.The Conversation

Over de auteurs

Kevin Mitchell, universitair hoofddocent genetica en neurowetenschap, Trinity College Dublin en Uta Frith, emeritus hoogleraar Cognitieve ontwikkeling, UCL

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...