Hoe technologie het stijgende tij van nepwetenschap kan bestrijden

Hoe technologie het stijgende tij van nepwetenschap kan bestrijden Een graancirkel in Zwitserland. Jabberocky / Wikimedia Commons

De wetenschap krijgt tegenwoordig veel respect. Helaas krijgt het ook veel concurrentie van verkeerde informatie. Zeven op de 10 Amerikanen denken dat de voordelen van de wetenschap opwegen tegen de nadelen, en negen op de 10 denkt dat wetenschap en technologie zullen creëren meer kansen voor toekomstige generaties. Wetenschappers hebben dramatische vooruitgang geboekt bij het begrijpen van het universum en de mechanismen van de biologie, en vooruitgang in de berekening komt alle wetenschapsgebieden ten goede.

Aan de andere kant worden Amerikanen omringd door een vloed van verkeerde informatie en nepwetenschap. Neem klimaatverandering. Wetenschappers zijn binnen bijna volledige overeenstemming dat mensen de belangrijkste oorzaak zijn van de opwarming van de aarde. Toch blijkt uit peilingen een derde van de bevolking is het daar niet mee eens met deze conclusie.

Naar mijn 30 jaar studie en promotie van wetenschappelijke geletterdheid, Ik heb ontdekt dat volwassenen met een universitaire opleiding grote gaten in hun wetenschappelijke basiskennis hebben en ze zijn verontrustend vatbaar voor bijgeloof en overtuigingen die niet op enig bewijs zijn gebaseerd. Een manier om dit tegen te gaan is om het voor mensen gemakkelijker te maken pseudowetenschap online te detecteren. Daartoe heeft mijn laboratorium aan de Universiteit van Arizona een kunstmatige intelligentie-gebaseerde pseudowetenschappelijke detector ontwikkeld die we vrij willen uitbrengen als een webbrowser-extensie en smartphone-app.

De voorkeur van Amerikanen voor nepwetenschap

Amerikanen zijn gevoelig voor bijgeloof en paranormale overtuigingen. Dat blijkt uit een jaarlijks onderzoek van sociologen van Chapman University meer dan de helft gelooft in geesten en het bestaan ​​van oude beschavingen zoals Atlantis, en meer dan een derde denkt dat buitenaardse wezens de aarde in het verleden hebben bezocht of nu bezoeken. Meer dan 75% heeft meerdere paranormale overtuigingen. Uit het onderzoek blijkt dat deze cijfers de afgelopen jaren zijn toegenomen.

Het wijdverbreide geloof in astrologie is een huisdier van mijn collega's in de astronomie. Het heeft lange tijd voet aan de grond gekregen in de populaire cultuur door horoscopen in kranten en tijdschriften maar momenteel is het booming. Geloof is sterk, zelfs onder de meest opgeleiden. Uit mijn enquêtes onder studenten blijkt dat driekwart van hen denk dat astrologie erg of 'soort' wetenschappelijk is en slechts de helft van de wetenschappelijke majors erkent het als helemaal niet wetenschappelijk.

Allan Mazur, een socioloog aan de Universiteit van Syracuse, heeft zich verdiept in de aard van irrationele geloofssystemen, hun culturele wortels en hun politieke impact. Samenzweringstheorieën zijn per definitie bestand tegen bewijs of gegevens die kunnen bewijzen dat ze vals zijn. Sommige zijn op zijn minst grappig. Aanhangers van de theorie van de platte aarde zetten de klok terug op twee millennia van wetenschappelijke vooruitgang. De belangstelling voor dit bizarre idee is de afgelopen vijf jaar enorm toegenomen, gestimuleerd door beïnvloeders van sociale media en het echokamerkarakter van websites zoals Reddit. Net als bij ontkenning van de klimaatverandering, velen komen tot dit geloof via YouTube-video's.


Haal het laatste uit InnerSelf


De gevolgen van nepwetenschap zijn echter geen lachertje. Op het gebied van gezondheid en klimaatverandering verkeerde informatie kan een kwestie van leven en dood zijn. Gedurende een periode van 90 dagen verspreid over december, januari en februari vonden mensen berichten op sites met, leuk, gedeeld en erop gereageerd valse of misleidende informatie over COVID-19 142 keer meer dan ze deden informatie van de Centers for Disease Control en de Wereldgezondheidsorganisatie.

Bestrijding van nepwetenschap is een dringende prioriteit. In een wereld die steeds afhankelijker wordt van wetenschap en technologie, kan de burgermaatschappij alleen functioneren als de kiezers goed geïnformeerd zijn.

Opvoeders moeten de handen uit de mouwen steken en jongeren beter leren kritisch nadenken. Het probleem gaat echter verder dan het klaslokaal. Het internet is het eerste bron van wetenschappelijke informatie voor 80% van de mensen van 18 tot 24 jaar.

Uit één onderzoek bleek dat de meerderheid van een willekeurige steekproef van 200 YouTube-video's over klimaatverandering ontkend dat mensen verantwoordelijk waren of beweerde dat het een samenzwering was. De video's die samenzweringstheorieën verspreiden, kregen de meeste weergaven. Een andere studie vond dat een kwart van alle tweets over het klimaat werd gegenereerd door bots en zij versterkten bij voorkeur berichten van ontkenners van klimaatverandering.

Technologie komt te hulp?

Het recente succes van machine learning en AI in nepnieuws detecteren wijst de manier aan om nepwetenschap online te detecteren. De sleutel is neuraal net technologie. Neurale netten zijn losjes gemodelleerd naar het menselijk brein. Ze bestaan ​​uit vele onderling verbonden computerprocessors die betekenisvolle patronen in gegevens zoals woorden en afbeeldingen identificeren. Neurale netten doordringen al het dagelijkse leven, met name in natuurlijke taalverwerking systemen zoals Amazon's Alexa en Google's vertaalfunctie.

Aan de Universiteit van Arizona hebben we neurale netten getraind op zorgvuldig uitgekozen populaire artikelen over klimaatverandering en biologische evolutie, en de neurale netten zijn 90% succesvol in het onderscheiden van tarwe en kaf. Met een quick scan van een site kan ons neurale netwerk bepalen of de inhoud ervan wetenschappelijk verantwoord is of dat het klimaat ontkennend is. Na meer verfijning en testen hopen we neurale netten te hebben die op alle wetenschapsdomeinen kunnen werken.

Hoe technologie het stijgende tij van nepwetenschap kan bestrijden Neurale nettechnologie in ontwikkeling aan de Universiteit van Arizona zal wetenschappelijke websites markeren met een kleurcode die hun betrouwbaarheid aangeeft (links). Een versie van de smartphone-app zal het proces van het verklaren van wetenschappelijke artikelen als echt of nep (rechts) gamificeren. Chris Impey, CC BY-SA

Het doel is een webbrowser-extensie die zou detecteren wanneer de gebruiker naar wetenschappelijke inhoud kijkt en zou afleiden of deze echt of nep is. Als het verkeerde informatie is, zal de tool een betrouwbare website over dat onderwerp voorstellen. Mijn collega's en ik zijn ook van plan om de interface te gamificeren met een smartphone-app waarmee mensen kunnen concurreren met hun vrienden en familieleden om nepwetenschap te detecteren. Gegevens van de beste van deze deelnemers zullen worden gebruikt om het neurale net te trainen.

Het neppen van nepwetenschap moet gemakkelijker zijn dan nepnieuws in het algemeen, omdat subjectieve mening een minimale rol speelt in legitieme wetenschap, die wordt gekenmerkt door bewijs, logica en verificatie. Experts kunnen legitieme wetenschap gemakkelijk onderscheiden van complottheorieën en argumenten gemotiveerd door ideologie, wat betekent dat systemen voor machine learning ook kunnen worden getraind.

"Iedereen heeft recht op zijn eigen mening, maar niet op zijn eigen feiten." Deze woorden van Daniel Patrick Moynihan, adviseur van vier presidenten, zou de mantra kunnen zijn voor degenen die proberen te voorkomen dat de wetenschap wordt verdronken door verkeerde informatie.

Over de auteur

Chris Impey, universitair hoogleraar astronomie, Universiteit van Arizona

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...