Hoe in de natuur ons doet waarderen onze lichamen

Hoe in de natuur ons doet waarderen onze lichamen

De natuur is goed voor ons - zeker niemand heeft dat feit gemist. Deze dagen, zowel wetenschappers als beleidsmakers zijn het erover eens over het belang van het aanbieden van iedereen toegang tot groene ruimten, ongeacht de sociale achtergrond. Dat komt omdat gemakkelijke toegang tot de natuur moedigt lichaamsbeweging aan, wat op zijn beurt positieve effecten op de gezondheid heeft. Engelse populaties met de meeste groene ruimte in hun omgeving hebben bijvoorbeeld ook de laagste niveaus van mortaliteit. Het simpele feit is dat mensen de neiging hebben om gezonder te leven en langer te leven als ze gemakkelijk toegang hebben tot de natuur.

Toegankelijke groene ruimte is ook goed voor ons psychisch welbevinden. Grootschalige enquêtes in de Nederland UK hebben aangetoond dat mensen die in stedelijke gebieden wonen met meer groene ruimte, minder last hebben van geestelijke gezondheidsproblemen en meer tevreden zijn met het leven dan mensen die wonen in gebieden met minder groene ruimte. Andere studies tonen aan dat blootstelling aan natuurlijke omgevingen vermindert negatieve emoties - inclusief woede, angst en verdriet. Zelfs alleen maar kijken afbeeldingen van de natuur of kijkend naar natuurlijke omgevingen vanuit een raam kan stress verminderen, herstel van ziekte verbeteren en humeur verbeteren.

Mijn collega's en ik wilden weten of de positieve effecten van de natuur zich kunnen uitstrekken tot andere aspecten van psychologisch welbevinden. In het bijzonder waren we geïnteresseerd in het lichaamsbeeld, wat een significant effect heeft op de geestelijke gezondheid in alle leeftijdsgroepen. Om dit te onderzoeken, vroegen we een online sample van bijna 400-volwassenen in de VS om een ​​meting te doen van hun blootstelling aan de natuur in het dagelijks leven en activiteiten.

Ze voltooiden ook maatregelen van zelfrespect en "lichaamswaardering". Dit laatste laat zien in hoeverre mensen positieve meningen over hun lichaam hebben, hun lichaam accepteren en respecteren en onrealistische schoonheidsnormen verwerpen. In onze studie, gepubliceerd in het tijdschrift Body Image, we ontdekten dat zowel vrouwen als mannen die een grotere blootstelling aan de natuur rapporteerden, ook positievere lichaamswaardering rapporteerden.

Functie over esthetiek?

Om deze bevinding te verklaren, suggereerden we dat blootstelling aan de natuurlijke wereld "herstelt". Eerdere studies hebben zelfs aangetoond dat blootstelling aan de natuur positieve zelfevaluaties verhoogt, waaronder zelfrespect, en helpt mensen emotioneel te herstellen van de stress van het dagelijks leven. Op hun beurt lijken deze effecten een positiever lichaamsbeeld te bevorderen.

Dat is echter niet alles. Toegang tot groene ruimten vergemakkelijkt ook sociale interacties en geeft aanleiding tot sterker buurtbanden, die op hun beurt directe voordelen bieden voor de geestelijke gezondheid. In onze studie ontdekten we dat directe blootstelling aan de natuur ook de mate kan vergroten waarin individuen zich er één voelen, of verbonden met, natuur. Dit werd op zijn beurt geassocieerd met een positiever lichaamsbeeld. Dezelfde positieve associatie tussen verbondenheid met de natuur en waardering van het lichaam is eerder aangetroffen in Britse vrouwen.

Gevoel en deel uitmaken van een groter ecosysteem dat bezorgdheid en bescherming vereist, is een kwestie die groter is dan onze tailles of de nieuwste mode. Met andere woorden, een gevoel van verbondenheid met de natuur kan onze aandacht weghalen van eng eigenbelang en naar meer afgeronde aspecten van welzijn, zoals een vervuld leven leiden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het kan ons ook helpen om ons te concentreren op de functionaliteit van ons lichaam - wat ons lichaam kan doen, in plaats van hoe ze eruit zien. Door sommige individuen te helpen om overeenkomsten tussen zichzelf en de bredere ecosystemen te identificeren, kan ook een grotere verbondenheid met de natuur het gevolg zijn kritische beoordelingen van onrealistische stereotypen en idealen van uiterlijk.

Natuurlijk zijn onze bevindingen voorlopig en beperkt door een aantal problemen, waaronder het feit dat al onze gegevens zelfgerapporteerd en cross-sectioneel waren. Toch past ons werk in een breder oeuvre, wat aantoont dat blootstelling aan de natuur en verbondenheid samenhangen met een betere geestelijke gezondheid.

Als onderzoek deze bevindingen blijft ondersteunen, met name in verschillende culturele en nationale groepen, kan dit ons helpen nieuwe manieren te ontwikkelen om een ​​positief lichaamsbeeld te bevorderen. Bijvoorbeeld, psychologen die werken met patiënten die worstelen met een slecht lichaamsbeeld, willen hen misschien aanmoedigen om door te gaan natuurwandelingen of wandeltochten. Meer in het algemeen benadrukt ons werk het belang om iedereen kansen te bieden om te spelen en deel te nemen aan groene ruimten en voor juridische verbintenissen om de achteruitgang in natuurlijke omgevingen te stoppen.

Over de auteur

Viren Swami, hoogleraar sociale psychologie, Anglia Ruskin University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1934598038; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}