Deze 19-eeuwse Fake News Reporter leert ons waarom we er vandaag voor vallen

Deze 19-eeuwse Fake News Reporter leert ons waarom we er vandaag voor vallen

Donald Trump lijkt een duidelijke definitie van nepnieuws te hebben: verhalen die kritiek hebben op hem of zijn presidentschap zijn dat wel "Nep", terwijl degenen die hem prijzen "echt" zijn. The Conversation

Aan de oppervlakte houdt de logica het niet vol. Maar tegelijkertijd, de manier waarop Trump denkt over nep nieuws wijst op een belangrijke reden waarom het werkt.

In mijn recente onderzoek heb ik reverse-engineering gefabriceerde nieuwsartikelen uit de 19 eeuw gemaakt om hun logica te analyseren, en ik heb ontdekt dat nepnieuws effectief is omdat het je iets over de wereld vertelt dat je in zekere zin al weten. Dit kan contra-intuïtief klinken. Maar een blik in het werk van een vals nieuwsschrijver van de 19-eeuw helpt dit fenomeen te verklaren - en wat er vandaag gaande is.

De valse buitenlandse correspondent

Nepnieuws bloeide in de 19e eeuw. In die periode steeg de circulatie van kranten en tijdschriften omhoog als gevolg van innovaties in printtechnologie en goedkoper papier. Professionele nieuwsagentschappen vestigden zich in grote steden over de hele wereld, terwijl berichten via de telegraaf snel over de continenten konden worden verzonden.

Rapportering werd steeds meer gestandaardiseerd, waarbij kranten over het algemeen dezelfde onderwerpen behandelden, dezelfde formuletaal gebruikten en verhalen in dezelfde formaten presenteerden. De concurrentie in deze opkomende, snelle nieuwshandel was moeilijk en met toenemende standaardisatie moesten redacteuren manieren bedenken om zich te onderscheiden van de rest.

Eén strategie bestond uit het sturen van buitenlandse correspondenten naar het buitenland. Het idee was dat de correspondenten verhalen en analyses konden leveren vanuit een persoonlijk standpunt dat lezers misschien aantrekkelijker vinden dan de standaard, onpersoonlijke rapporten die naar voren zijn gekomen bij persbureaus.

Het verzenden van een reporter naar het buitenland was echter duur, en niet elk papier kon de kosten dragen. Degenen die geen creatieve en veel goedkopere oplossing konden vinden: ze huurden lokale personeelsschrijvers in om te doen alsof ze vanuit het buitenland zendingen stuurden. Bij de 1850s was het fenomeen zo wijdverspreid in Duitsland dat het zijn eigen genre was geworden - de "unechte Korrespondenz," of "Brief van valse buitenlandse correspondent," zoals mensen in de Duitse nieuwshandel het noemden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hoe maak je een nepnieuwsverhaal van 19th-eeuw?

Een van die nep-correspondenten was Theodor Fontane, een Duitse apotheker-gedraaide journalist die enkele van de belangrijkste Duitse realistisch-romans zou gaan schrijven. (Als je nog nooit van Fontane hebt gehoord, denk aan hem als de Duitse Dickens.)

In 1860 voegde Fontane - die worstelt om de eindjes aan elkaar te knopen - zich aan bij het personeel van de Kreuzzeitung, een ultraconservatieve Berlijnse krant. De krant droeg hem op om Engeland te verslaan en publiceerde voor een decennium verhaal na verhaal "uit" Londen, dat zijn lezers fascineerde met "persoonlijke" verslagen van dramatische gebeurtenissen, zoals het verwoestende Tooley Street Fire van 1861.

Maar gedurende het hele decennium is hij nooit het Engelse Kanaal overgestoken.

Het verbluffende ding - en het deel dat vandaag weerklank vindt - is hoe Fontane het tot stand bracht. Fontane's verhaal over de Grote Vuur illustreert zijn proces. Tegen de tijd dat hij besloot over het vuur te schrijven, was het al dagenlang aan het woeden en berichten daarover stonden in vrijwel alle kranten.

Fontane doorzocht deze bestaande accounts om een ​​idee te krijgen van wat lezers al wisten over de catastrofe. Hij sneed de oude artikelen in stukken, selecteerde de meest relevante passages en plakte ze voor eigen rekening aan elkaar - dit wordt duidelijk door zijn stuk op deze bronnen in te delen. Daarna, om het drama te verheffen, schreef hij een aantal nieuwe passages met details en personages die volledig verzonnen waren, zoals een "metgezel" met speciale privileges die hem naar verluidt hielpen bij het oversteken van het politiecordon dat van het brandende gebied af rende.

Fontane rapporteerde vervolgens wat hij "zag": (wat volgt is een vertaling van zijn Duitse artikel):

"Ik ging vandaag naar de scène, en het is een vreselijke aanblik. Je ziet de verbrande gebouwen als een stad in een krater [...]. Branden leven griezelig in de diepte en op elk moment kan een nieuwe vlam uit elke berg as ontploffen. "

Zijn lezers geloofden hem waarschijnlijk omdat zijn verhaal veel dingen bevestigde die ze al wisten van eerdere berichtgeving in de pers. Fontane was voorzichtig om vertrouwde beelden, stereotiepe beschrijvingen en bekende feiten over Londen te gebruiken. Ondertussen heeft hij deze vertrouwde elementen aangekleed om ze leuker te maken.

Zijn eigen stuk was op zo'n manier gestyled dat het precies paste in wat er door het massacommunicatiecircuit van de 19-eeuws was gereisd.

Echo's vandaag

De nep-nieuwsverhalen van tegenwoordig worden ook geschreven vanuit een gesloten massamediasysteem. Het is een van de belangrijkste redenen waarom deze garens - zelfs de absurde - geloofwaardig genoeg om opgepikt te worden: ze combineren nieuwsbits, namen, afbeeldingen, mensen en sites die we al in vergelijkbare contexten hebben gezien. Zodra deze achtergrond van geloofwaardigheid is vastgesteld, kunnen de sensationele, verzonnen elementen des te overtuigender worden geïntroduceerd.

Neem een ​​van de nep-nieuwsmeesterwerken van de campagnes van vorig jaar, het valse verhaal over stapels stembussen dat was "opgedoken" in een warenhuis in Ohio en zou frauduleuze Clinton-stemmen bevatten. Cameron Harris, de 23-jarige afgestudeerde die het verhaal schreef, legde later aan The New York Times uit hoe hij het onderwerp had benaderd: hij wist dat hij zijn verhaal moest verbinden met een bekend verhaal om het van de grond te krijgen .

En volgens Harris, dat verhaal was vastgesteld door de herhaalde beweringen van Donald Trump over een "gemanipuleerde" verkiezing:

'Trump zei' gemanipuleerde verkiezingen, gemanipuleerde verkiezingen '. Mensen waren voorbestemd om te geloven dat Hillary Clinton niet kon winnen, behalve door vals te spelen. "

Net als Fontane met zijn 'metgezel' bedacht Harris ook een man - een elektricien en een ieder - die de stembussen in een weinig gebruikt deel van een magazijn tegenkwam. Harris citeerde hem en voegde zelfs een foto toe, waarop een man achter een stapel zwarte plastic dozen stond.

Het maakt niet uit dat Harris het beeld op Google had gevonden en dat het een Britse man voorstelde: het paste precies bij de manier waarop lezers een elektrische arbeider en stembussen zouden kunnen voorstellen.

Het produceren van dit soort nepnieuws is gemakkelijker geworden omdat er geen manier meer is om massamedia te vermijden. In een 1994-lezing, de socioloog Niklas Luhmann beroemd verklaard, "Wat we ook weten over onze samenleving, of over de wereld waarin we leven, weten we uit de massamedia."

Denk er eens over na: hoeveel weet u echt uit de eerste hand, uit persoonlijke ervaring, vergeleken met wat u kent van schoolboeken, televisie, kranten en internet?

We denken graag dat we de media selecteren die vervolgens vormgeven en deel gaan uitmaken van onze realiteit. Dat is niet langer hoe het werkt. Sinds de tweede helft van de 19e eeuw hebben de massamedia hun eigen realiteit en verhalen vormgegeven.

In het vroege 2016 brachten Amerikanen door bijna 11 uur per dag naar schermen staren. Deze gegevens weerspiegelen niet eens de fenomenale toename van de nieuwsconsumptie tijdens de staart van de presidentiële campagne en de verkiezingen. En in deze draaikolk kan het moeilijk zijn om te onderscheiden wat nep is en wat niet.

Over de auteur

Petra S. McGillen, universitair docent Duitse studies, Dartmouth College

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = nepnieuws; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}