Hoe getuigen van geweld de geestelijke gezondheid van kinderen schaden

Hoe getuigen van geweld de geestelijke gezondheid van kinderen schaden

Kinderen worden via de verschillende media aan geweld blootgesteld. Brad Flickinger, CC BY

Wanneer kinderen leren over nieuws zoals de dodelijke Schieten op school dat beweerde meer dan een dozijn levens op Feb. 14, 2018 in Broward County, Florida, een logische vraag die ze moeten stellen is: zal mij hetzelfde overkomen?

Als onderzoekers en clinici die het probleem van geweld in de afgelopen drie decennia hebben bestudeerd, we hebben gezien een gestage toename van het niveau van blootstelling van kinderen aan geweld en het schadelijke effect daarvan op hun geestelijke gezondheid.

Welke invloed heeft deze blootstelling op de geestelijke gezondheid van kinderen en adolescenten? En hoe moeten we omgaan met de toegenomen angst en onzekerheid die voortvloeit uit dergelijke evenementen?

Blootstelling aan geweld

Tegenwoordig gebruiken kinderen veel verschillende media ongekende niveaus - 92 percentage van de tieners gaat dagelijks online en het 24-percentage is constant online. Als gevolg hiervan kunnen kinderen, zelfs wanneer geweld plaatsvindt in een ander deel van het land, onmiddellijk, intens en herhaaldelijk worden blootgesteld aan het evenement en de gevolgen ervan.

Naast wat ze zien in het nieuws of op sociale media, kunnen kinderen op veel andere manieren getuige zijn van of slachtoffer zijn van geweld. Toen we bijvoorbeeld middelbare scholieren ondervroegen, meldden 13 en 45 procent dat ze op school waren geslagen. Tussen 23 en 82 zei procent dat ze het hadden gedaan zag dat iemand anders in elkaar geslagen werd op school in het afgelopen jaar.

Opnamen in en rond scholen zijn een geweest regelmatig voorkomen in de afgelopen jaren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit is wat er met kinderen gebeurt

Kinderen die een hoge mate van blootstelling aan geweld melden, hetzij als getuige of als slachtoffer rapporteer de hoogste niveaus van depressie, woede en angst.

Onze studie met kinderen in groep drie tot en met acht die getuige waren van iemand die werd geslagen, geslagen of geslagen vond dat 12 procent van deze kinderen gerapporteerde angstniveaus die behandeling behoeven.

Evenzo, zes maanden na de Sept. 11, 2001 terroristische aanslagen, bleek uit een onderzoek van meer dan 8,000 New York City-studenten in klas vier tot en met 12 dat bijna 30 procent van de kinderen gemelde symptomen van angst of depressie.

Blootstelling aan geweld kan ook andere effecten op de lange termijn hebben. Studies hebben aangetoond hoe kinderen ongevoelig kunnen worden voor geweld: dat wil zeggen, kinderen kunnen dat gaan geloven geweld is een acceptabele manier om problemen op te lossen en dat het zonder gevolg is. Ze kunnen ook gaan geloven dat geweld overal en op elk moment kan gebeuren.

Verder lopen dergelijke kinderen ook het risico geweld te plegen tegen anderen.

Mijn onderzoek laat zien dat kinderen die getuige zijn of slachtoffer zijn van geweld agressiever zijn tegenover anderen. Deze kinderen vertonen ook problematische niveaus van posttraumatische stresssymptomen.

We hebben consequent gevonden relaties tussen blootstelling aan geweld en traumasymptomen, of we dat nu zijn ondervraagde kinderen in scholen, jongeren in de gemeenschap of jongeren die werden behandeld als gevolg van afleiding van het gevangenissysteem.

Adolescenten die werden blootgesteld aan hoge niveaus van geweld rapporteerden hogere niveaus van woede en depressie. Ze meldden ook hogere percentages van zichzelf willen kwetsen of doden vergeleken met adolescenten in groepen met minder geweld.

Media-aandacht

Meer recente studies hebben bevestigd dat hoge blootstelling aan televisiegeweld voor kinderen en adolescenten ook geassocieerd wordt met hogere niveaus van agressie en gewelddadig gedrag. Blootstelling aan geweld via media wordt consequent geassocieerd met probleemgedrag, zoals toename van agressie en angst. Kinderen kunnen ook eindigen minder empathie en mededogen voor anderen.

Sommige kinderen die worden blootgesteld aan verschillende vormen van mediageweld - niet alleen televisiegeweld maar geweld op internet, in films en in videogames - kunnen de wereld als een bedoel, enge plaats waar ze niet veilig zijn en ze kunnen weinig doen om zichzelf te beschermen tegen schade. Dit is een specifiek probleem voor zeer jonge kinderen, zoals kinderen jonger dan zes jaar, die moeite hebben om de werkelijkheid van fantasie te onderscheiden.

Blootstelling aan geweld kan de emotionele en mentale ontwikkeling van jonge kinderen en adolescenten schaden. Kinderen op die leeftijd zijn niet in staat om effectief te verwerken wat ze zien en horen. Dit kan deels te wijten zijn aan het feit dat chronische blootstelling aan geweld dat kan invloed hebben op delen van hun hersenen.

Voor adolescenten is het voorste deel van hun hersenen de laatste die zich ontwikkelt en rijpt. Dit deel van de hersenen wordt de prefrontale cortex genoemd en is verantwoordelijk voor de verwerking van informatie, impulscontrole en redenering. Adolescenten die worden blootgesteld aan gewelddadige videogames, ervaren een afname van de activiteit in hun prefrontale cortex, waardoor ze achterblijven kwetsbaarder problemen hebben met het oplossen van problemen en het beheersen van hun emoties.

Wat kunnen ouders doen?

Ouders hebben een belangrijke rol te spelen. Weten waar hun kinderen zijn, wat ze doen en met wie ze een van de beste manieren zijn om kinderen te helpen. Dat verbetert hun vermogen om het hoofd te bieden met wat er gaande is in de wereld om hen heen.

Hetzelfde geldt voor adolescenten ook. Er wordt soms verondersteld dat kinderen bij het bereiken van de adolescentie minder steun en controle nodig hebben omdat ze meer tijd met hun leeftijdsgenoten doorbrengen en hogere eisen stellen om onafhankelijker te zijn.

Dat is niet het geval.

Jongeren hebben meer toegang tot sociale media, tot drugs en alcohol en tot vervoer. In combinatie hiermee is het groeiende bewijs dat het probleemoplossend en impulsbeheersing delen van hun hersenen zijn nog niet volledig ontwikkeld.

Ouders zijn vaak de eersten die herkennen dat hun kinderen worstelen met geestelijke gezondheidsproblemen en gedragsproblemen. En ze kunnen de beste leveranciers zijn van eerste hulp bij geestelijke gezondheidszorg wanneer en hoe hun kinderen ze nodig hebben.

De directheid, intensiteit en beeldspraak van de berichtgeving over de schietoefeningen in Florida kunnen zeer verontrustend zijn voor zowel jongeren als volwassenen. Het is belangrijk dat we dit blijven bespreken met onze kinderen en hen helpen hun emoties en gezichtspunten uit te drukken, terwijl we hen verzekeren dat deze extreme gewelddaden, hoewel zeer verontrustend, de uitzondering en niet de regel zijn. Bovenal moeten kinderen het gevoel hebben dat ze veilig zijn, dat we om hen geven en dat ze niet alleen staan ​​in het omgaan met deze vreselijke gewelddaden.

Over de auteur

Daniel J. Flannery, professor en directeur van het centrum voor onderzoek en onderwijs op het gebied van geweldspreventie, Case Western Reserve University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Violence and children; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}