De levensreddende kracht van dankbaarheid en waarom je dat zou moeten schrijven dank je wel

De levensreddende kracht van dankbaarheid en waarom je dat zou moeten schrijven dank je wel

Een houding van dankbaarheid kan stress verlichten, wat op zijn beurt kan leiden tot een betere gezondheid. michaelhelm / Shutterstock.com

Dankbaarheid is mogelijk gunstiger dan we vaak veronderstellen. een recente studie de proefpersonen om een ​​dankbriefje te schrijven aan iemand en vervolgens in te schatten hoe verbaasd en blij de ontvanger zou zijn - een impact die ze consequent onderschat. Een andere studie beoordeelde de gezondheidsvoordelen of het schrijven van bedankbriefjes. De onderzoekers ontdekten dat het schrijven van slechts drie wekelijkse dank u aantekent in de loop van drie weken verbeterde tevredenheid met het leven, toegenomen blije gevoelens en verminderde symptomen van depressie.

Hoewel dit onderzoek naar dankbaarheid relatief nieuw is, zijn de betrokken beginselen allesbehalve. Studenten van mij in een cursus politieke filosofie aan de universiteit van Indiana, lezen Daniel Defoe's 300-jarige "Robinson Crusoe, "Vaak beschouwd als de eerste roman gepubliceerd in het Engels. Alleen al op een onbekend eiland zonder enig uitzicht op redding of ontsnapping, heeft Crusoe veel te betreuren. Maar in plaats van toe te geven aan wanhoop, maakt hij een lijst met dingen waarvoor hij dankbaar is, inclusief het feit dat hij de enige overlevende van het schip is en in staat is veel nuttige voorwerpen uit het wrak te redden.

Defoe's meesterwerk, dat is vaak gerangschikt als een van 's werelds grootste romans, biedt een portret van dankbaarheid in actie die net zo actueel en relevant is als deze ooit is geweest. Het is er ook een waarmee de hedendaagse psychologie en geneeskunde net beginnen in te halen. Simpel gesteld, voor de meesten van ons is het veel nuttiger om ons te concentreren op de dingen in het leven waarvoor we dankbaarheid kunnen uiten dan degenen die ons neigen naar wrok en weeklagen.

De voordelen van dankbaarheid

Wanneer we focus op de dingen waar we spijt van hebben, zoals mislukte relaties, familieconflicten en tegenslagen in carrière en financiën, we hebben de neiging om meer spijt te krijgen. Omgekeerd, wanneer we focus op de dingen waar we dankbaar voor zijn, een groter gevoel van geluk heeft de neiging om onze levens te doordringen. En terwijl niemand zou pleiten voor het cultiveren van een vals gevoel van gelukzaligheid, is er wel degelijk steeds meer bewijs dat het tellen van onze zegeningen een van de beste gewoonten is die we kunnen ontwikkelen om mentale en fysieke gezondheid te bevorderen.

Dankbaarheid geniet lange tijd een bevoorrechte positie in veel van de tradities van het geloof in de wereld. Het bijbelboek Psalmen leidt bijvoorbeeld naar dankbaarheid die zowel duurzaam als compleet is en zegt: "Ik zal je voor altijd bedanken" en "met heel mijn hart." Martin Luther schrijft van dankbaarheid als het hart van het evangelie, die het afbeeldt als niet alleen een houding maar een deugd die in praktijk moet worden gebracht. De Koran beveelt dankbaarheid aan door te zeggen: "Wie dank geeft, heeft zijn eigen ziel ten goede".

Recente wetenschappelijke studies ondersteunen deze oude leringen. Individuen die regelmatig deelnemen in dankbaarheid oefeningen, zoals het tellen van hun zegeningen of het uiten van dankbaarheid aan anderen, vertonen een verhoogde tevredenheid over relaties en minder symptomen van lichamelijke ziekte. En de voordelen zijn niet alleen psychologisch en fysiek. Ze kunnen ook moreel zijn - zij die oefen dankbaarheid bekijk hun leven ook minder materialistisch en lijdt minder afgunst.

Waarom dankbaarheid goed voor je is

Er zijn meerdere verklaringen voor dergelijke voordelen van dankbaarheid. Een daarvan is het feit dat dankbaarheid tonen moedigt anderen aan om genereus te blijven en bevordert zo een deugdzame cyclus van goedheid in relaties. Evenzo kunnen dankbare mensen meer geneigd zijn om te antwoorden met daden van vriendelijkheid van henzelf. Over het algemeen is een gemeenschap waarin mensen elkaar dankbaar zijn waarschijnlijk een prettiger plek om te leven dan een gemeenschap die wordt gekenmerkt door wederzijds wantrouwen en wrok.

De gunstige effecten van dankbaarheid kunnen nog verder gaan. Bijvoorbeeld, wanneer veel mensen een goed gevoel over wat iemand anders voor hen heeft gedaan, ervaren ze een gevoel van verhevenheid, met een overeenkomstige verbetering van hun respect voor de mensheid. Sommigen worden geïnspireerd om zelf betere mensen te worden, meer te doen om het beste in anderen naar boven te halen en meer goedheid in de wereld om hen heen te brengen.

Dankbaarheid neigt ook te versterken een gevoel van verbondenheid met anderen. Wanneer mensen goede dingen willen doen die dankbaarheid inspireren, heeft het niveau van toewijding in relaties de neiging om te groeien en relaties lijken langer stand te houden. En wanneer mensen zich meer verbonden voelen, zullen ze eerder geneigd zijn om hun tijd met elkaar door te brengen en hun affectieve gevoelens in dagelijkse handelingen te tonen.

Natuurlijk kunnen daden van vriendelijkheid ook ongemak bevorderen. Als mensen bijvoorbeeld niet het gevoel hebben vriendelijkheid te hebben of te vermoeden dat er een bijbedoeling achter schuilgaat, zullen de voordelen van dankbaarheid niet worden gerealiseerd. Hetzelfde, een vriendelijkheid ontvangen kan leiden tot een gevoel van schuldenlast, waardoor de begunstigden het gevoel hebben dat ze nu terug moeten betalen wat ze maar hebben gekregen. Dankbaarheid kan alleen bloeien als mensen voldoende veilig zijn op zichzelf en voldoende vertrouwen hebben om het te laten doen.

Nog een obstakel voor dankbaarheid wordt vaak een gevoel van rechten genoemd. In plaats van een weldaad als een goede wending te ervaren, beschouwen mensen het soms als een betaling van wat ze verschuldigd zijn, waarvoor niemand enige morele verdienste verdient. Hoewel het belangrijk is om te zien dat gerechtigheid wordt gedaan, kan het verdringen van alle mogelijkheden voor oprechte gevoelens en uitingen van vrijgevigheid ook leiden tot een meer onpersoonlijke en gefragmenteerde gemeenschap.

Het beoefenen van dankbaarheid

Er zijn een aantal praktische stappen iedereen kan nemen om een ​​gevoel van dankbaarheid te bevorderen. De ene persoon besteedt eenvoudigweg tijd aan het nadenken over iemand die het verschil heeft gemaakt, of misschien een bedankbriefje schrijft of persoonlijk dankbaar is. Anderen zijn te vinden in oude religieuze disciplines, zoals mediteren op weldaden ontvangen van een andere persoon of eigenlijk bidden voor de gezondheid en het geluk van een weldoener.

Naast ontvangen weldoeners, is het ook mogelijk om te focussen op mogelijkheden om goed te doen, of die in het verleden hebben plaatsgevonden of waar in de toekomst op werd gehoopt. Sommige mensen zijn niet erg dankbaar voor wat anderen voor hen hebben gedaan, maar voor de kansen die ze hadden om anderen te helpen. Om dankbaarheid op zijn best voor te stellen, beeld een persoon die hoopt en misschien zelfs bidt voor een kans om het verschil te maken in het leven van iemand anders.

Bij het regelmatig overdenken van de dingen in zijn leven waar hij dankbaar voor is, gelooft Defoe's Crusoë dat hij een veel beter persoon wordt dan hij zou zijn geweest als hij in de maatschappij was gebleven van waaruit hij oorspronkelijk op zijn reis was vertrokken:

"Ik gaf nederige en hartelijke dank die God graag had ontdekt, zelfs dat het mogelijk was dat ik in deze eenzame toestand meer gelukkig zou zijn dan dat ik een vrijheid van de samenleving en alle geneugten van de wereld zou zijn geweest ... Het was nu dat ik begon te voelen hoeveel meer gelukkig dit leven dat ik nu leidde was, met al zijn ellendige omstandigheden, dan het slechte, vervloekte, afschuwelijke leven dat ik het hele verleden van mijn dagen leidde. '

Nadenkend over vrijgevigheid en dankbaarheid, bood de grote basketbalcoach John Wooden ooit aan twee raadslieden aan zijn spelers en studenten. Eerst zei hij: "Het is onmogelijk om een ​​perfecte dag te hebben, tenzij je iets hebt gedaan voor iemand die je nooit zal kunnen terugbetalen." Houten probeerde zogezegd puur gulle handelingen te promoten, in tegenstelling tot degenen die met een verwachting van beloning. Ten tweede zei hij: "Dank elke dag voor uw zegeningen."

Sommige geloofstradities nemen dergelijke praktijken in het ritme van het dagelijks leven. Aanhangers van sommige religies bieden bijvoorbeeld elke ochtend dankgebeden voor het opstaan ​​en elke avond voor het slapen gaan. Anderen bieden de hele dag dank, zoals voor de maaltijd. Andere minder frequente speciale evenementen, zoals geboorten, sterfgevallen en huwelijken, kunnen ook worden aangekondigd door dergelijke gebeden.

The ConversationToen Defoe Robinson Crusoë afschilderde die van Thanksgiving een dagelijks onderdeel van zijn leven op het eiland maakte, anticipeerde hij op bevindingen in sociale wetenschappen en geneeskunde die honderden jaren niet zouden verschijnen. Toch reflecteerde hij ook de wijsheid van religieuze en filosofische tradities die duizenden jaren teruggaan. Dankbaarheid is een van de gezondste en meest voedende van alle gemoedstoestanden, en degenen die het als een gewoonte aannemen, verrijken niet alleen hun eigen leven, maar ook de levens van de mensen om hen heen.

Over de auteur

Richard Gunderman, hoogleraar geneeskunde, Liberal Arts en Philanthropy, kanselier Indiana University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = dankbaarheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}