Waarom paniekaanvallen niet noodzakelijk een reden tot paniek zijn

Waarom paniekaanvallen niet noodzakelijk een reden tot paniek zijn
Paniekaanvallen doen zich voor wanneer een hoog niveau van stress opbouwt. Ze kunnen eng zijn, vooral als je er nog nooit een hebt gehad. Van shutterstock.com

Paniekaanvallen treden meestal op als iemand stress heeft. De stress kan fysiek zijn, net als vervallen, of emotioneel, als een significante verandering van het leven.

Paniekaanvallen zijn een relatief veel voorkomende ervaring met maar liefst één op zeven mensen die ze minstens één keer ervaren. Iets meer dan de helft van deze mensen zal herhaaldelijk paniekaanvallen krijgen.

Ons begrip van paniekaanvallen is in de loop van de tijd veranderd, maar we hebben nu een goed inzicht in wat paniekaanvallen zijn en hoe we degenen die ze kunnen aanvallen kunnen helpen.

Het is belangrijk om te begrijpen dat paniekaanvallen een fysiologische uitdrukking van angst zijn en niet intrinsiek gevaarlijk. De symptomen zijn de natuurlijke manier van het lichaam om met waargenomen bedreigingen om te gaan.

Een opeenstapeling van stress

Paniekaanvallen worden meestal ervaren als tijdsgebonden episodes van intense angst.

De gevolgen van stress kunnen langzaam toenemen en het is onwaarschijnlijk dat een persoon zich bewust is van de omvang van zijn stress totdat zich een paniekaanval voordoet.

Paniekaanvallen lijken vaak zonder duidelijke reden op te duiken. Ze kunnen overal en op elk moment voorkomen, ook 's nachts, wanneer de persoon heeft geslapen.

Paniekaanvallen hebben vaak een zeer abrupt begin en verdwijnen meestal in de loop van minuten in plaats van uren.

Ze worden vaak, maar niet altijd, ervaren als lichamelijke symptomen, zoals een snelle of overgeslagen hartslag, ademhalingsproblemen en benauwdheid op de borst, duizeligheid, spierspanning en zweten.

Wanneer iemand een paniekaanval ervaart, is er ook een emotionele reactie die wordt aangedreven door percepties van dreiging of gevaar. Als de persoon niet weet waarom een ​​paniekaanval plaatsvindt, of het als iets sinister beschouwt, zullen ze zich waarschijnlijk angstiger voelen.

Zijn paniekaanvallen gevaarlijk?

Paniekaanvallen zijn niet gevaarlijk op zichzelf. Het zijn eenvoudig intense angsten en de symptomen zijn echte uitdrukkingen van het activeren en reguleren van het sympathische en parasympathische zenuwstelsel.

Er treedt een toename van de hartslag op om de zuurstoftoevoer naar onze spieren te verbeteren ter voorbereiding op actie zoals vechten of vluchten. Er is dus meer zuurstof nodig en dus is de ademhalingssnelheid verhoogd, wat resulteert in een gevoel van kortademigheid en benauwdheid in de borst.

Aangezien zuurstof wordt gericht op de kern en spieren, kan het aanbod evenredig afnemen naar het hoofd, wat leidt tot symptomen van duizeligheid.

Waarom paniekaanvallen niet noodzakelijk een reden tot paniek zijnAls je iemand verzorgt die een paniekaanval krijgt, is het belangrijk dat je kalm blijft. Van shutterstock.com

De expressie van deze symptomen zal zichzelf reguleren, zodat alle paniekaanvallen zullen stoppen. De resterende effecten van de chemische boodschappers van het lichaam, adrenaline en noradrenaline, vergen enige tijd om "uit te spoelen". Dus het is waarschijnlijk dat na een paniekaanval de persoon nog steeds enige angst voelt.

Nogmaals, dit dient de functie van het hebben van het lichaam bereid zijn om te reactiveren voor elke andere waargenomen of echte bedreiging. Het is ook begrijpelijk dat de persoon na deze ervaring zich moe en leeg voelt.

Dus als je een paniekaanval hebt, hoewel onaangenaam, is dit niet per se een teken dat je hulp moet zoeken. Het kan zijn dat je door reflectie de paniekaanval kunt gebruiken als een signaal om te onderzoeken wat er gebeurt om te leiden tot de fysieke of emotionele stress in je leven, en misschien enkele veranderingen aan te brengen.

Wanneer moet je hulp zoeken?

Een klein deel van de mensen (1.7%) die paniekaanvallen ervaren kan een paniekstoornis ontwikkelen.

Paniekaanvallen kunnen frequent voorkomen en ertoe leiden dat een persoon situaties die zij als een groot risico ervaren, vermijdt.

In dit geval worden de paniekaanvallen een paniekstoornis en is het nuttig om deskundige hulp te zoeken bij een geregistreerde professional in de geestelijke gezondheidszorg, zoals een psycholoog of psychiater.

De meest effectieve behandeling voor paniekstoornis is psychologische therapie (cognitieve gedragstherapie) met of zonder antidepressiva.

Wat kan ik doen om een ​​vriend te helpen?

Als je iemand ziet met een paniekaanval, probeer dan niet "de angst te voeden" door te reageren met angst of angst. Denk eraan en herinner de persoon er kalm aan dat, hoewel de ervaring onplezierig is, het niet gevaarlijk is en zal overgaan.

Het handigste om te doen voor iemand met een paniekaanval is misschien om te helpen hun geest opnieuw te focussen, weg van de gedachten die stress veroorzaken.

Maar je kunt ze ook een gevoel van controle geven over de fysieke effecten van de aanval. Dit kan gedaan worden door de ademhaling van de persoon te vertragen en te temperen. Er zijn veel variaties op dit proces, maar een voorbeeld is om rustig aan de persoon te vragen om vier seconden lang in te ademen, hun adem twee seconden lang in te houden en dan langzaam uit te ademen over zes seconden.

U kunt rustig de seconden tellen met de persoon en de procedure een minuut of zo herhalen of zo nodig.

Over de auteur

Justin Kenardy, hoogleraar klinische psychologie; Adjunct-directeur van het Recover Injury Research Center, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = panic attacks; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}