Wat zijn paniekaanvallen en wat gebeurt er als we ze hebben?

Wat zijn paniekaanvallen en wat gebeurt er als we ze hebben?Het is belangrijk om te onthouden dat de symptomen van een paniekaanval "gewoon" worden veroorzaakt door angst en niet levensbedreigend zijn. van www.shutterstock.com.au

Wat zou je denken dat er met je gebeurde als je uit het niets je hart begon te racen, je in het zweet dronk, je trof onbeheersbaar, kortademig, met pijn op de borst en misselijk, duizelig en licht in het hoofd, alsof je zou flauwvallen?

U kunt zich ook erg koud of erg warm voelen, met tintelingen in uw vingers en tenen. Je voelt je misschien verwijderd van de wereld om je heen - alsof het niet echt is - en je zou bang zijn dat je de controle zou verliezen of dat je gek zou worden. Je zou kunnen proberen uit te vinden wat er aan het gebeuren is en concluderen dat je een hartaanval hebt of sterft.

Een paniekaanval is een plotseling, intens gevoel van angst of ongemak bij ten minste vier van de hierboven beschreven symptomen. Voor sommige mensen kan een paniekaanval uit het niets komen, zoals een plotselinge onweersbui vanuit een heldere blauwe lucht. Voor andere mensen kan een paniekaanval voorspelbaarder zijn, zoals een abrupte escalatie van een mildere angst voor het geven van een toespraak of het spreken tegen iemand met gezag.

Net zoals een paniekaanval een ervaring van relatieve rust of van lichte angst kan volgen, kan paniek oplossen naar een relatief rustige toestand of naar aanhoudende, minder intense symptomen. Maar de symptomen van paniekaanval zijn ernstig en angstaanjagend. Veel mensen die een paniekaanval ervaren, geloven dat ze ernstig ziek zijn en zoeken medische hulp.

Wat gebeurt er met het lichaam?

Vaak is een van de eerste symptomen van een paniekaanval hyperventilatie (snel in- en uitademen), wat de natuurlijke balans van zuurstof en kooldioxide in ons systeem verstoort. Eén mening zegt dat een laag koolstofdioxidegehalte in het bloed direct de symptomen van paniek veroorzaakt, zoals een licht gevoel in het hoofd en duizelig worden. Als we snel ademen, bouwen we ook zuurstof op in ons bloed. Paradoxaal genoeg wordt ook te veel zuurstof geassocieerd een gevoel van kortademigheid.

Hyperventilatie veroorzaakt veel van de andere symptomen van een paniekaanval, zoals duizeligheid, wazig zicht, tintelingen, spierspanning, pijn op de borst, versnelling van de hartslag, misselijkheid en temperatuurveranderingen.

Mensen die paniek ervaren interpreteren de lichamelijke tekenen van hyperventilatie als een indicatie voor onmiddellijk fysiek gevaar en geloven dat ze weinig controle hebben over de symptomen. Wanneer we vervolgens dingen tegen onszelf zeggen zoals "Ik heb misschien een hartaanval" en "Ik kan dit niet aan", wordt de angst erger.


Haal het laatste uit InnerSelf


In een 2013 studie, onderzoekers toonden aan dat wanneer mensen zonder paniekgeschiedenis lucht met verhoogde koolstofdioxide inhaleerden, ze angst, ongemak en panieksymptomen rapporteerden. Mensen met een paniekaanval in de geschiedenis ervaren deze symptomen bij lagere concentraties koolstofdioxide, wat erop wijst dat ze overgevoelig zijn voor dit interne signaal voor gevaar.

Paniekaanvallen kunnen voorkomen bij een reeks gediagnosticeerde psychische aandoeningen, waaronder angststoornissen, depressieve stoornissen en stoornissen in het gebruik van stoffen, evenals lichamelijke ziektes, vooral ziekten die de hartfunctie, ademhaling, balans en spijsvertering beïnvloeden. Het is erg belangrijk om paniekaanvallen te begrijpen en ermee om te gaan, zodat ze niet leiden tot een ernstiger aandoening die bekend staat als paniekstoornis.

Mensen met een paniekstoornis hebben een geschiedenis van paniekaanvallen en zijn bang dat ze verdere paniekaanvallen zullen krijgen. Ze veranderen de manier waarop ze leven om ervoor te zorgen dat ze geen nieuwe paniekaanval krijgen. Ze vermijden activiteiten zoals oefeningen die gevoelens veroorzaken die vergelijkbaar zijn met een paniekaanval (kortademigheid, zweten) en situaties vermijden waarin ze vrezen voor een nieuwe paniekaanval. Deze vermijding brengt veel extra problemen met zich mee, omdat sociale, gezins- en beroepswereld krimpen vanwege paniekangst.

Wat moet je doen als je een paniekaanval krijgt?

Paniekaanvallen komen vaak voor, met bijna 23% van een aantal mensen uit een grote Amerikaanse studie van de algemene bevolking die tijdens hun leven minstens één paniekaanval meldt. Paniekaanvallen zijn vaker voor bij vrouwen dan mannen. Ze komen ook vaker voor bij familieleden van mensen met een paniekstoornis.

Paniekaanvallen zijn vaker bij mensen die denken dat angstgevoelens gevaarlijk en schadelijk zijn, eerder dan vervelend en ongemakkelijk. Ze zijn ook waarschijnlijker als je onder emotionele druk staat, ziek bent, moe bent, een kater hebt of rookt.

Omdat veel van de symptomen van een paniekaanval fysiek zijn en veroorzaakt kunnen worden door een aantal lichamelijke aandoeningen, is het eerste dat u moet doen als u symptomen zoals de hier beschreven symptomen hebt, uw arts raadplegen om te controleren of er een medische reden is voor de symptomen.

Als de symptomen het gevolg zijn van paniek, dan zijn er effectieve psychologische benaderingen voor het beheersen van paniekaanvallen. Deze richten zich op:

  1. monitoring en vertragende ademhaling, omdat overmatige ademhaling veel panieksensaties veroorzaakt

  2. de interpretaties corrigeren van wat de symptomen betekenen door te kijken naar de dingen die we voor, tijdens en na een paniekaanval tegen onszelf zeggen. Het is erg belangrijk om te onthouden dat de symptomen "gewoon angst" zijn en niet levensbedreigend zijn.

Over de auteur

Lynne Harris, hoogleraar psychologische wetenschappen, School of Psychological Sciences, Australian College of Applied Psychology en Honorary Assoc Prof bij de faculteit Gezondheidswetenschappen, Universiteit van Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = panic attacks; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}