Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet

Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet Kan het ooit grappig zijn om vergeleken te worden met een rekenmachine? Fox televisie-animatie

Het verhaal dat 'Aziaten goed zijn in wiskunde' is alomtegenwoordig in de Verenigde Staten. Jonge kinderen zijn bewust ervan. Academische prestaties van studenten kunnen zijn beïnvloed erbij. En Aziatische Amerikaan presidentskandidaat Andrew Yang heeft zijn wiskundige aanleg tot een kenmerk van zijn campagne gemaakt.

Op het eerste gezicht klinkt het verhaal 'Aziaten zijn goed in wiskunde' als een compliment. Wat is er immers mis met te zeggen dat iemand ergens goed in is? Maar zoals ik in een recent artikel, er zijn twee problemen. Ten eerste is het verhaal vals. En ten tweede is het racistisch.

Ik ben een ervaren docent en onderzoeker van STEM onderwijs. Onderzoek vertelt ons dat racisme een onderdeel is van de klaservaringen van studenten over deze onderwerpen.

Als we niet begrijpen hoe racisme werkt - zelfs in zogenaamd "neutrale" gebieden zoals STEM - kunnen we onbedoeld racistische ideeën recyclen.

De mythe ontkrachten

Zoals bij veel racistische stereotypen, zijn mensen oprecht nieuwsgierig of het verhaal 'Aziaten zijn goed in wiskunde' waar zou kunnen zijn. Er zijn videos op YouTube met enkele miljoenen views die die vraag stellen.

Testen testscores niet het verhaal? In feite doen ze dat niet. Aan internationale examens, het is waar dat Aziatische landen tot de top van wiskunde behoren. Maar het is ook waar dat andere Aziatische landen 38e, 46e, 59e en 63e zijn. Interessant is dat die topartiesten ook vooroplopen bij het lezen - maar er is geen verhaal dat 'Aziaten goed zijn in literatuur'.

In eigen land is het hetzelfde verhaal. Onderzoek vertoont aanzienlijke variatie in wiskundige prestaties tussen verschillende Aziatische etnische groepen in de VS. Als alle Aziatische mensen aangeboren begaafd waren in wiskunde, zouden we dit soort variatie niet moeten zien.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een betere verklaring heeft te maken met het onderwijsbeleid en de federale immigratiewetten. Landen die investeren in lerarenopleiding en kwalitatief hoogwaardig curriculum doen het beter op internationale toetsen. In de VS, de 1965 Immigratie- en nationaliteitswet gaf de voorkeur aan STEM-professionals uit Azië. Dat beleid had invloed op mijn eigen ouders, die volgens die wet naar de VS konden emigreren, niet omdat Zuid-Aziatische mensen van nature goede artsen zijn.

'Mongoloid' naar 'model minderheid'

Dus als het niet waar is, waarom zeggen we het dan?

Tegenwoordig worden Aziaten vaak gezien als de "modelminderheid" - hardwerkend, academisch getalenteerd en professioneel succesvol - maar het was niet altijd zo.

In de 18e eeuw werden Aziatische mensen geclassificeerd als 'mongoloïden', een racistische term gebaseerd op de pseudowetenschap van craniometrie. Terwijl 'caucasoids' (witte mensen) als volwaardige mensen met een superieur intellect werden beschouwd, werden alle mensen van kleur als onderontwikkeld beschouwd.

Vanaf het einde van de 19e eeuw werd een nieuw beeld van Aziatische mensen geboren: nationale dreiging. Chinese immigranten werden gezien als een economische bedreiging voor blanke Amerikaanse arbeiders en Japan werd een militaire bedreiging tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Aziatische mensen in de VS blijven racisme ervaren, zelfs vandaag. In feite is het idee van de "modelminderheid" altijd een manier geweest om dat te doen pit Aziatische mensen tegen zogenaamd "niet-model" groepen - met andere woorden, niet-Aziaten van kleur.

De implicatie is: als Aziaten het kunnen, waarom kan je dat dan niet?

Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet Een supporter van Andrew Yang, die een hoed draagt ​​met de slogan 'Math' van zijn campagne, op vrijdag 22 november 2019 in South Carolina. AP Photo / Meg Kinnard

Mensen, geen robots

Hoewel het verhaal 'Aziaten zijn goed in wiskunde' onjuist is, heeft het nog steeds een echte impact op het leven van mensen. Zoals de mythe van de "modelminderheid", het vals plaatsen van niet-Aziaten van kleur als wiskundig inferieur. Het kan ook een bron van zijn druk voor Aziatische studenten. Maar de echte impact van het verhaal 'Aziaten zijn goed in wiskunde' gaat dieper.

Neem bijvoorbeeld een scène uit een aflevering van de langlopende volwassen cartoon 'Family Guy'.

De hoofdpersoon, Peter, haalt herinneringen op over het afleggen van een wiskunde-examen. Terwijl het schot over andere studenten draait, halen ze elk een rekenmachine uit hun zak. Peter haalt een jongen met Aziatische kenmerken tevoorschijn, prikt hem met een potlood en zegt: "Doe wiskunde!"

Dit lijkt op het eerste gezicht misschien grappig, maar de onderliggende boodschap is duidelijk: Aziatische mensen worden niet als mensen gezien; het zijn rekenmachines. Aziaten worden letterlijk geobjectiveerd, gezien als in staat om dingen te doen met een snelheid en schaal die "normale" mensen niet kunnen. Met andere woorden, ze zijn ontmenselijkt.

Rekenmachines kunnen alleen procedurele taken uitvoeren, geen creativiteit. Voor Aziatische mensen betekent dit dat hoewel ze kunnen slagen in de technische STEM-onderwerpen, de geesteswetenschappen en creatieve kunsten niets voor hen zijn.

Een deel van wat er gaande is, heeft te maken met hoe de maatschappij 'goed in wiskunde' begrijpt. Wiskunde wordt algemeen beschouwd als een van de moeilijkste vakken om te leren. Degenen die het kunnen doen, worden vaak gezien als 'nerds'. Films over wiskundigen zijn leuk “Een mooie geest” en "Het imitatiespel" meestal portretteren ze als antisociaal. Wiskundigen worden misschien als briljant beschouwd, maar ze worden niet als 'normaal' gezien.

Meestal denken we aan ontmenselijking in termen van intellectueel tekort. Bijvoorbeeld, Amerikanen in de 21e eeuw nog steeds associëren Afro-Amerikaanse mensen met apen, een racistische trope. Wat er met Aziatische mensen gebeurt, is anders maar nog steeds schadelijk. Ze worden hyperintelligente robots.

Weerstaan ​​aan het verhaal

We kunnen allemaal een rol spelen bij het weerstaan ​​van dit valse verhaal.

Leraren kunnen helpen door de soorten leermogelijkheden die zij Aziatische studenten bieden, te volgen. Behandelen ze ze als rekenmachines - ze geven ze alleen maar procedurele taken - of kunnen Aziatische studenten hun creativiteit tonen en ideeën voor de klas presenteren? Om docenten te helpen bij het volgen van vooroordelen, heeft mijn onderzoeksteam een ​​gratis web-app ontwikkeld EQUIP.

De meeste mensen herkennen openlijk racistisch gedrag en taalgebruik. Maar ik geloof dat we ook moeten leren racisme te herkennen in zijn subtielere vormen. De volgende keer dat je iemand hoort zeggen: 'Aziaten zijn goed in wiskunde', hoor het niet als een grap - hoor het als racisme.

Over de auteur

Niral Shah, universitair docent leerwetenschappen en menselijke ontwikkeling, Universiteit van Washington

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}