George Washington zou zo een masker hebben gedragen

George Washington zou zo een masker hebben gedragen George Washington had gedacht dat het dragen van een masker mannelijk was. National Portrait Gallery, Gilbert Stuart portrait / A. Papolu, illustratie

Het genre "Wat zou X doen?" - waar X staat voor een bekende figuur in de geschiedenis, zeg Jezus of Dolly Parton - is gek. En toch, als geleerde Bij het schrijven van een nieuwe biografie van George Washington kan ik niet anders dan een gewaagde verklaring afleggen: de vader van zijn land zou zijn masker in het openbaar dragen.

Gezichtsmaskers zijn iets van een geworden politiek statement in de VS Ze worden door sommigen gezien als een lijn in het zand tussen "verwijfde" democraten en "mannelijke" republikeinen.

Tegenstanders zien ze als een symbool van tirannie. Meer dan een paar mannen hebben een probleem met het dragen van maskers. Voor hen zijn deze gezichtsbedekkingen voor de zwakken en zieken en communiceer onzekerheid.

Deskundigen aan de rechterkant beweren dat George Washington dat ook zou hebben gedaan weigerde zijn masker te dragen, en dat zo'n beslissing zou de juiste zijn.

Het beeld van Washington

Publieke percepties zijn natuurlijk van belang. Degenen met een mentaliteit die geen leider is, moet een masker dragen, beweren dat presidenten kracht moeten tonen - een mannelijke, enigszins uitdagende, unapologetische kracht. En geen enkele president kon dat natuurlijk achter een masker doen.

Het argument is gebaseerd op een nauwkeurig beeld van wat een 'echte' man en, nog meer, een 'echte' president zou moeten zijn: onbeschaamd mannelijk. En was dat niet wat Washington was?

Beroemde beschrijvingen van de man roepen hem op als vol braggadocio, een uitdager. Hij gooide stenen, of zilveren dollars, over de Rappahannock River en over de Natural Bridge; hij zou ijzeren staven op grote afstanden gieten alleen om de mindere mannetjes te overtreffen; en hij zou verneder elke worstelaar die het aandurfde hem confronteren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar, raad eens, die mythen zijn gemaakt in de 19e eeuw, toen idealen over "echte" mannen dramatisch waren veranderd.

'Het echte Washington'

Portretten van Washington als een roekeloze 'he-man' waren het resultaat van de lange nasleep van de oorlog van 1812. A nieuw ongebreideld nationalisme en de bijbehorende ongebreidelde mannelijkheid heeft het Jacksoniaanse tijdperk geïnfuseerd, meegenomen naar de expansionistische agenda van de Polk-administratie en de territoriale ambities achter de Mexicaanse oorlog aangewakkerd.

Het echte Washington was anders.

Om te beginnen was zijn dagelijkse leven al verstrikt in wreedheid. Hij was erin geslaagd twee vicieuze oorlogen te overleven. Hij had andere mannen van dichtbij gevochten en gedood. Hij had avonturen en tegenslagen meegemaakt die tegenwoordig moeilijk voor te stellen zijn. Hij zou nooit vergeten wat hij zag: 'de doden, de stervenden, het gekreun, het geklaag en de kreten langs de weg van de gewonden om hulp'.

Deze scènes "waren genoeg om een ​​hart van vastberadenheid te doorboren. '

Gedurende dit alles bleef hij doorgaan profiteren van de gewelddadige slavernij. Washington had niet het gevoel dat hij iets moest bewijzen. Hij was geen staande macho.

George Washington zou zo een masker hebben gedragen Washington - midden op het paard, had niet het gevoel dat hij iets moest bewijzen, inclusief zijn moed of mannelijkheid. Wikipedia, John Trumbull, schilder

Teamspeler worden

Als zelfbewuste man deed Washington zijn best om uit deze wereld van geweld te stappen.

Als leider met een voortreffelijk gevoel voor theater, presenteerde hij zichzelf altijd als respect voor burgerlijke gebruiken. Hij was blij een teamspeler te zijn en hij zorgde ervoor dat iedereen de boodschap begrepen had zijn ideale wereld was die waarin de beschaving zou zegevieren.

Washington hield niet van gratis tentoonstellingen van kracht en werd niet gedreven door testosteron. Zijn gewaagde acties tijdens de cruciale Battle of Princeton in 1777 werden bijvoorbeeld zorgvuldig gepland, met alle voor- en nadelen in overweging. Destijds droeg hij iets zwaarder dan een masker: de verantwoordelijkheid om de opperbevelhebber van de opstandige 13 kolonies te zijn.

Tijdens een uitzonderlijk hard moment koos hij een spectaculaire manier om zijn mannen het goede voorbeeld te geven. Op een gegeven moment was hij slechts ongeveer 30 meter van de Britse lijn verwijderd. De musketten van de vijand hadden hem gemakkelijk kunnen pakken. Hij was hoorde zeggen tegen zijn troepen, "Parade met mij mijn fijne kerels, we zullen ze snel hebben!"

Maar dat was oorlog. Washington's stelling was dat geen enkele echte man ooit krachtsinspanningen zou mogen vertonen, zijn leven moedwillig zou riskeren of, erger nog, het leven van mensen in gevaar zou brengen.

Toen een jong Markies de Lafayette, de fervente voorstander van de Amerikaanse onafhankelijkheid, arriveerde in Amerika om zich bij de revolutionaire krachten aan te sluiten en daagde dapper een vooraanstaande Britse vertegenwoordiger in de koloniën uit tot een duel.

Washington reageerde, voorspelbaar, met ironie en leerde hem een ​​les over mannelijkheid in Amerika.

'De genereuze geest van ridderlijkheid', hij wees erop, was geen bewijs van mannelijkheid, laat staan ​​van leiderschap. Het projecteerde geen kracht. Het was gewoon achterhaald, belachelijk en gevaarlijk. 'Ik zou daarom niet uw leven, bij de meest afgelegen mogelijkheid, laten zien, wanneer het voor zoveel grotere gelegenheden kan worden gereserveerd.'

Lafayette gehoorzaamde.

George Washington zou zo een masker hebben gedragen Op 14 mei 2020, terwijl de mensen om hem heen maskers droegen, deed president Donald Trump dat niet. AP Photo / Evan Vucci

Bescheiden, zichzelf wegcijferend - en mannelijk

De 18e eeuw was zeker een tijdperk van paradoxen, maar ook van hoge republikeinse normen en zelfs hogere humanitaire doelen.

Mannetjes zelf omarmden hoge idealen. EEN nederig, zichzelf wegcijferen, vergevingsgezinde, coöperatieve, grootmoedige, welwillende en 'vrouwelijke' man zou destijds onmiddellijk zijn ontcijferd als zowel succesvol als sterk. Vooral een openbare leider. Vooral een president.

Degenen die maskers dragen, projecteren kracht. Ze tonen zelfbewustzijn, zelfbeheersing, geduld, doorzettingsvermogen en vele andere Washingtoniaanse deugden.

Washington zou zeker zijn masker hebben gedragen. Hij zou dat hebben gedaan uit respect voor zijn gemeenschap, uit respect voor degenen die hadden geleden en gestorven, en uit respect voor alle mannelijke rollen die hij speelde.

Over de auteur

Maurizio Valsania, hoogleraar Amerikaanse geschiedenis, Università di Torino

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)