Monniken, experts in sociale afstand, vinden kracht in isolatie

Monniken, experts in sociale afstand, vinden kracht in isolatie Het katholicisme heeft een lange traditie om alleen zijn te zien als een bron van genezing, niet als isolement. Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images

Heb je een gewoonte nodig om moeilijke tijden door te komen? Probeer eenzaamheid.

Sinds de regenseizoen trekt zich terug van de Boeddha 2,500 jaar geleden hebben wijzen de transformerende kracht van alleen zijn gevierd. In christelijke kloosters werd stille opmerkzaamheid een onderdeel van de dagelijkse routine in de zesde eeuw na het verschijnen van een boek met monastieke principes en richtlijnen genaamd "The Rule of Saint Benedict".

In tijden van moeilijkheden en isolement, mijn studies als een historicus van middeleeuwse Europese religie trek me naar de monniken die hebben geleerd dat eenzaamheid de geest en het lichaam geneest en de een dichter bij de ander brengt.

Over luisteren en acteren

De auteur van "The Rule", Benedictus van Nursia, leefde tijdens de chaotische laatste jaren van het oude Rome, een periode van plagen, onverdraagzaamheid en, voor sommige vroege christenen, zelfisolatie.

In plaats van je terug te trekken in de woestijn of boven op pilaren te leven, in een poging Christus na te volgen daden van extreem aceticisme, Benedictus wilde een monastiek leven dat "ora et labora" combineerde - werk en gebed. Het zou moeten opleggen, dacht hij, 'niets ruws of rigoureus. '

Monniken, experts in sociale afstand, vinden kracht in isolatie Ivoor snijwerk van St. Gregorius schrijven over het leven van St. Benedictus van Nurcia, 11e eeuw. Kunsthistorisches Museum via Wikimedia Commons

De monastieke levensstijl lijkt misschien sterk voor de moderne tijd, maar Benedict's kijk op religieuze contemplatie was dat wel matig vergeleken met de experimenten van zijn tijd. Zijn begeleiding voor monniken - die begint met een zachte, poëtische uitnodiging om mee te luisteren 'het oor van het hart”- werd al snel de kloosterstandaard.


Haal het laatste uit InnerSelf


Tegenwoordig blijft het het traditionele frame waardoor historici, filosofen en te theologen beschouw contemplatie als een monastieke bezigheid.

Ongeveer 1,400 jaar na Benedictus 'regels, beïnvloedden de geschriften van Thomas Merton over zijn ervaring als Amerikaanse trappistenmonnik generaties christenen die op zoek waren naar spirituele genezing.

Geboren in Frankrijk in 1915, Merton verhuisde naar de Verenigde Staten nadat zijn moeder stierf toen hij zes jaar oud was. Zijn vader stierf kort daarna. Zijn autobiografie uit 1948De berg met zeven verdiepingen”Beschrijft de lange periode van zoeken naar de ziel die eindigde toen hij inzag dat eenzaamheid het tegengif voor zijn lijden was geworden.

Alleen zijn in stilte ging voor Merton niet over het terugtrekken uit de wereld. Eenzaamheid, als basis voor meer zelfbewustzijn, leidde eerder tot meer medeleven met anderen. Merton drukte dit besef, dat zijn levenslange activisme in vrede en sociale rechtvaardigheidsredenen ondersteunde, uit in "Niemand is een eiland, ”Gepubliceerd in 1955 en nu een klassieker in christelijke spiritualiteit.

'We kunnen onszelf niet in onszelf vinden, maar alleen in anderen', schreef hij, 'maar voordat we naar anderen kunnen gaan, moeten we eerst onszelf vinden.'

Mededogen is een ruige weg

Niet alle monniken slagen erin door innerlijke rust innerlijke rust te vinden, zoals Merton.

Monniken, experts in sociale afstand, vinden kracht in isolatie Een 13e-eeuwse dronken monnik. Wikimedia Commons

Neem de Dominicaanse Orde van Predikers. Bij het onderzoeken van een boek over de ervaringen van de orde tijdens een zieke en gedesoriënteerde 14e eeuw in Spanje, ontdekte ik veel mislukkingen onder de bedelmonnikbroeders.

Afgezien van enkele voorbeelden van illegale seks en openbare criminaliteit, zijn er veel gevallen van storend, onzedelijk en onbehouwen gedrag.

In 1357, vlak na de Zwarte Dood, bijvoorbeeld, kwamen twee van de mannen van de orde, Francesç Peyroni en Bartomeu Capit, in elkaar, sloegen en schopten elkaar totdat, uiteindelijk, met een steen op het hoofd geslagen, Capit het vermogen verloor om spreken.

Monniken, experts in sociale afstand, vinden kracht in isolatie Peter de Kluizenaar, een monnik die in de 11e eeuw religieuze kruistochten leidde. De Britse bibliotheek

Ondertussen zochten enkele van de Dominicanen die ik bestudeerde persoonlijk voordeel door het verkiezingsstelsel en de regering van de orde te corrumperen, door kruisvaardersgeweld aan te moedigen en door repressieve inquisities te leiden.

De heldendaden van de slechte jongensbroeders in Spanje zorgen voor goed lezen, maar ze roepen ook een ontmoedigende vraag op: als ervaren professionals kunnen falen in contemplatieve vooruitgang, hoe kunnen gewone mensen dan hopen de voordelen van eenzaamheid te bereiken?

Houd het simpel, houd het in beweging

Overweeg voor wat troost de “Wolk van onwetendheid, ”Een praktische handleiding voor het werk van reflectieve eenzaamheid. Geschreven door een anonieme auteur uit de late 14e eeuw, wordt het algemeen beschouwd als een van de grootste middeleeuwse spirituele gidsen.

[U moet de pandemie van het coronavirus begrijpen en wij kunnen u helpen. Lees de nieuwsbrief van The Conversation.]

De 'Cloud of Unknowing' noemt de praktijk van eenzaamheidstraining. Een alledaagse vergelijking helpt hier: net als bij hardlopen of wandelen, is sommige beweging beter dan helemaal niets, en meer is zelfs beter. Zich aanmoedigen om stil, stil en alleen te zijn, is nuttig, ongeacht hoeveel moeite erin gaat.

De 'Cloud'-auteur zegt dat een gids of coach nuttig advies kan geven, verschillende'trucs en apparaten en geheime subtiliteiten, 'Maar dat is allemaal niet nodig. Het belangrijkste is om aan de slag te gaan en erbij te blijven: “Hang dan niet terug, maar werk erin totdat je het verlangen ervaart. '

Het doen van de eenzaamheid, in plaats van het te perfectioneren, is wat telt.

Contemplatieve beoefening in de westerse wereld is van oudsher het streven naar bevoorrechte mannen, zoals zoveel andere rijken. In de middeleeuwen bespotten geestelijken vaak de vrouwelijke spiritualiteit. Vandaag natuurlijk meditatie door en voor vrouwen komt veel voor.

Aspirant-beoefenaars van eenzaamheid in de turbulente tijden van vandaag kunnen een bekwame gids vinden Anthony De Mello, een Indiase jezuïetenpriester, psychotherapeut, verhalenverteller en spiritueel leraar die actief was in de jaren tachtig - een soort katholieke yogi.

Priester Athony De Mello, doceert de kunst van eenzaamheid sinds 1978.

Net als de auteur van de 'Cloud of Unknowing', richtte De Mello zich op reflectieve stilte als een manier om los te komen van de woorden, concepten en emoties die problemen kunnen veroorzaken. Zijn bestseller uit 1978, "Sadhana - A Way to God: christelijke oefeningen in oosterse vorm, ”Biedt praktisch advies met een bemoedigend bericht" Nou, dat is een goed begin ".

Veel websites bieden audio- en video-opnamen van De Mello's conferenties. Zij zijn super retro, maar ook, denk ik, precies goed voor dit moment van geweld, ziekte en protest.

Wanneer elke dag samenzweert tegen innerlijke rust, zijn momenten van eenzaamheid des te meer de moeite waard.The Conversation

Over de auteur

Michael A. Vargas, hoogleraar geschiedenis, State University of New York in New Paltz

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...