Hoe werd de kleur wit een metafoor voor alle goede dingen?

Hoe werd de kleur wit een metafoor voor alle goede dingen? 'Jacob's Dream' van Salvador Rosa (c.1665). artuk.org

Kort na de dood van George Floyd sms'te een van mijn vrienden me dat Floyd niet per se een slecht persoon was, maar, wijzend op zijn eerdere gevangenisstraffen, voegde hij eraan toe: 'hij was ook niet lelieblank'.

Kort daarna las ik een dit artikel in The New York Times geschreven door Chad Sanders waarin hij opmerkte dat zijn agent een ontmoeting met hem afzegde omdat hij een 'Blackout-dag”Als erkenning voor de zwarte mannen en vrouwen die zijn mishandeld en vermoord.

In het eerste voorbeeld staat wit voor zuiverheid en moraliteit. In de andere staat zwart voor niets of afwezigheid - vergelijkbaar met het gebruik van 'zwart gat' als metafoor.

Dit soort taalmetaforen - alomtegenwoordig in spraak - zijn een focus van mijn onderzoek geweest.

Er zijn "heldere dagen in het verschiet" na "donkere tijden". We willen op de witte lijst komen en niet op de zwarte lijst voor banen. Zwarte hoeden zijn de slechte hackers en de witte hoeden de goede. Witte leugens maken het uitrekken van de waarheid oké, terwijl we geen zwarte markering op onze administratie willen ontvangen. In prentenboeken kleden goede mensen, engelen en goden zich in het wit, maar de schurken, duivels en de Magere Hein in het zwart.

Er zijn natuurlijk uitzonderingen: we staan ​​liever "in het zwart" dan "in het rood" in de jaarrekening. Maar voor het grootste deel is de afbakening opmerkelijk consistent.

Hoe ontstaan ​​zulke taalkundige metaforen? En houden ze racisme in stand?


Haal het laatste uit InnerSelf


Een ingewikkelde wereld verwerken

Eén theorie, voorgesteld door cognitieve taalkundigen George Lakoff en Mark Johnson, is dat metaforen een cognitief hulpmiddel zijn waarmee mensen kunnen begrijpen wat ze niet kunnen zien, proeven, horen, ruiken of aanraken. Ze helpen mensen moeilijke, abstracte concepten te begrijpen door middel van eenvoudigere, tastbaardere paradigma's.

Deze metaforen worden gevormd naarmate mensen ervaring opdoen in de fysieke wereld. Zo is het abstracte concept van macht verbonden met het concrete concept van hoogte - misschien omdat we als kinderen volwassenen groter en krachtiger zagen. Dan blijven we als volwassenen impliciet doorgaan associeer hoogte met kracht. Het zijn niet alleen hoge gebouwen of lange mensen. In meerdere onderzoeken beoordeelden de deelnemers symbolen die mensen of groepen vertegenwoordigden krachtiger als ze eenvoudigweg op een hogere positie op een pagina verschenen dan andere symbolen.

[Dagelijkse kennis. Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Conversation.]

Mijn onderzoek met collega-gedragswetenschappers Luca Cian en Norbert Schwarz ontdekten dat verticale positie ook een impliciete associatie heeft met emotionaliteit en rationaliteit.

Als iets bovenaan een pagina of een scherm staat, hebben we de neiging om het rationeler te beschouwen, terwijl als iets onderaan staat, het emotioneler lijkt. Een reden kan zijn dat we metaforisch de neiging hebben om het hart met emotie en het hoofd met logica te verbinden, en in de fysieke wereld zijn onze hoofden eigenlijk hoger dan ons hart.

Kleur voorzien van betekenis

Op dezelfde manier zijn verse sneeuw en schoon water wit of transparant, terwijl bezoedeld water bruin wordt en vervolgens zwart. Het is ook helder en overdag relatief veiliger, maar 's nachts donkerder en gevaarlijker. Terwijl we dit alles observeren, beginnen we conceptuele metaforen - of onbewuste verbindingen - te vormen tussen kleur en goedheid.

Experimenten hebben het bestaan ​​van deze relatie gedocumenteerd.

In één paperZo lieten psychologen Brian Meier, Michael Robinson en Gerald Clore zien dat de kleur wit impliciet verbonden is met moraliteit, en de kleur zwart met immoraliteit.

In een andere studie, zij vroegen deelnemers om woorden als positief of negatief te evalueren. De woorden werden in zwart of wit lettertype weergegeven op een computerscherm met een programma dat de snelheid van de classificatie meet.

Deelnemers evalueerden woorden met een positieve betekenis als "actief", "baby", "schoon" en "kus" sneller wanneer ze in een wit in plaats van een zwart lettertype werden getoond. Aan de andere kant classificeerden ze woorden met een negatieve betekenis - termen als "krom", "ziek", "dwaas" en "lelijk" - sneller wanneer ze in het zwart verschenen.

Hoe werd de kleur wit een metafoor voor alle goede dingen? Een voorbeeld van woorden die in het experiment zijn gebruikt door Meier, Robinson en Clore. Aradhna Krishna, CC BY-SA

Deze studies zijn geweest gerepliceerd, en dezelfde bevindingen komen naar voren, wat aangeeft dat ze geen toevalstreffer zijn: de perceptueel-conceptuele verbanden tussen kleur en goedheid zijn ingebakken in mensen.

De race-factor

Kan zoiets eenvoudigs zijn als de relatie tussen kleur en goedheid rit vooroordelen over een ras?

In de kleur-goedheidsstudies hierboven waren zwart-witte kleuren verbonden met goed en slecht. Impliciete race bias-tests zoeken daarentegen naar een verband tussen zwart-witte gezichten en goedheid.

Er is hier een subtiel maar belangrijk verschil. De impliciete bias-racetest detecteert vooroordelen jegens zwarte mensen. Dus naast huidskleur, pikt het ook reacties op andere verschillen in uiterlijk op - van haar tot gezichtsstructuur - samen met enige vijandigheid die men eerder had gekoesterd. Toch is de kleur-goedheid-associatie duidelijk een factor in raciale vooroordelen.

Kunnen deze conceptuele metaforen - zo ingebakken in onze dagelijkse spraak - worden omvergeworpen? Wat als we zouden schrijven dat iets zo puur was als de zwartste ogen; zo rijk als het donkerste haar; of zo verfijnd als een zwarte jurk?

Wat als goden en helden in het zwart gekleed waren en schurken in het wit?

Wat als, zoals Muhammad Ali wees erop in een interview uit 1971 hadden we vanille-duivelskoek en engel-cake met donkere chocolade?

Metaforen zijn niet ijzersterk. Het is mogelijk om de manier waarop we kostuums schrijven, tekenen, ontwerpen bewust te veranderen - en ja, bakken. In de loop van de tijd zou dit misschien een aantal van onze impliciete vooroordelen geleidelijk kunnen uithollen.The Conversation

Over de auteur

Aradhna Krishna, Dwight F. Benton hoogleraar marketing, Universiteit van Michigan

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.
InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...