Hoe muziek helpt om onze diepste innerlijke conflicten op te lossen

muziek lost conflicten op

Miljarden mensen genieten van muziek; Velen voelen dat ze niet zonder kunnen.

Waarom?

Het is een vraag die wetenschappers en filosofen eeuwenlang in de war heeft gebracht. 2,400 jaar geleden Aristoteles vroeg me af, "Waarom herinnert muziek, gewoon geluiden zijn, ons aan de toestanden van onze ziel?"

In de 19e eeuw probeerde Darwin te ontcijferen of ons vermogen om muziek te creëren is geëvolueerd door natuurlijke selectie. Van alle menselijke vermogens leek alleen muziek onbegrijpelijk; flummoxed, hij kwam naar de conclusie dat "muziek het grootste mysterie is".

Meer dan 200 jaar geleden verklaarde Kant muziek nutteloos. En tegen het einde van de 20 eeuw, de beroemde psycholoog Steven Pinker - ook niet in staat om zijn doel te begrijpen - genaamd muziek "Auditieve cheesecake."

Een paar jaar geleden publiceerde het gerespecteerde tijdschrift Nature een reeks essays over muziek. Hun conclusie? Dat het onmogelijk is uit te leggen wat muziek is en waarom het ons zo sterk raakt - en dat is het ook niet eens duidelijk als muziek een "vanzelfsprekende aanpassingsfunctie" kan dienen.

Maar mijn recent onderzoek suggereert anders: muziek is een evolutionaire aanpassing, een die ons helpt te navigeren in een wereld vol contrasten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het verlammende effect van cognitieve dissonantie

Het effect van muziek op onze hersenen hangt nauw samen met wat de 'grootste ontdekking in de sociale psychologie' van de 20-eeuw wordt genoemd: cognitieve dissonantie. Cognitieve dissonantie is het idee dat mensen onaangename gevoelens ervaren als ze over tegenstrijdige kennis beschikken of geconfronteerd worden met nieuwe informatie die zich tegen bestaande overtuigingen verzet.

Eén manier om dissonantie te verlichten is door deze tegenstrijdige kennis te onderdrukken of af te wijzen.

Aesop's fabel "The Fox and the Grapes" illustreert deze algemene menselijke reactie. In het verhaal is de vos verontrust over het feit dat hij geen tros druiven kan bereiken. Nog onaangenamer is de dissonantie die hij ervaart: de druiven zijn zo verleidelijk en zo dichtbij - maar toch onbereikbaar.

vos en druiven'Als ik het niet kan krijgen, wil ik het niet': de fabel 'The Fox and the Grapes' illustreert de cognitieve dissonantiereactie op tegenstrijdige informatie. Wikimedia Commons Als gevolg daarvan probeert de vos de dissonantie te verminderen door te rationaliseren: "Oh, je bent nog niet eens rijp! Ik heb geen zure druiven nodig. '

Tijdens de 20E eeuw honderden experimenten bevestigd deze gemeenschappelijke psychologische reactie. Toen ze werden geconfronteerd met dissonante gedachten, reageerden kinderen, tieners en volwassenen allemaal op dezelfde manier: als ik het niet kan hebben, dan heb ik het niet nodig.

Een manifestatie van cognitieve dissonantie is de afwijzing van nieuwe kennis. Zelfs enkele grote wetenschappelijke ontdekkingen hebben tientallen jaren moeten wachten op erkenning en acceptatie, omdat ze in tegenspraak waren met bestaande overtuigingen die mensen niet wilden overgeven. Einstein ontving bijvoorbeeld geen Nobelprijs voor zijn Relativiteitstheorie - nu beschouwd als een van de grootste ontdekkingen in de geschiedenis van de mensheid - omdat het in tegenspraak was met onze kernopvattingen over ruimte en tijd.

Muziek helpt ons vast te grijpen met dissonantie

Dus als mensen bereid zijn zichzelf te misleiden of nieuwe informatie te negeren, hoe is de menselijke cultuur dan geëvolueerd? De basis van cultuur is immers de accumulatie van nieuwe kennis, waarvan veel de bestaande kennis tegenspreekt.

Overweeg taal: toen de taal in onze soort naar voren kwam, was elk nieuw woord een klus van nieuwe informatie die een bestaand idee of geloof tegenspreekt. Een krachtig mechanisme van de geest moet geëvolueerd zijn om onze voorouders in staat te stellen deze onaangename dissonanten die hun wereld verdelen te overwinnen, en hen in staat te stellen tegenstrijdige kennis te houden - om nieuwe woorden te absorberen in plaats van ze onmiddellijk te negeren.

Zou het kunnen dat dit vermogen was ingeschakeld door muziek? Terwijl de taal de wereld opsplitst in gedetailleerde, afzonderlijke stukken, verenigt muziek de wereld tot een geheel. Onze psyche heeft beide nodig.

Verschillende experimenten hebben het vermogen van muziek bewezen om ons te helpen om cognitieve dissonanten te overwinnen en tegenstrijdige kennis te behouden.

Bijvoorbeeld, in een experiment, een experimentator gaf een groep jongens van vier jaar vijf populaire Pokemon-speelgoed. Ze speelde met elke jongen afzonderlijk en liet hen een voor een rangschikken, hun voorkeuren voor de vijf speeltjes. Toen vertelde de onderzoeker aan elk onderwerp dat ze een paar minuten moest vertrekken en vroeg hem om niet met zijn tweede speelgoedstuk te spelen. Toen ze terugkeerde, startte ze het spel opnieuw op en ontdekte dat het voorheen tweede gerangschikte speelgoed volledig werd genegeerd. Wanneer hij geconfronteerd wordt met tegenstrijdige informatie ("Ik vind dit speeltje leuk, maar ik moet er niet mee spelen"), wees elke jongen blijkbaar zijn oorspronkelijke voorkeur daarvoor af.

Maar toen de experimentator muziek aansette toen hij wegging, behield het speelgoed zijn oorspronkelijke waarde. De tegenstrijdige kennis heeft de jongens er niet toe gebracht het speelgoed eenvoudigweg af te leggen.

In nog een experiment, we gaven een groep van vijftienjarige studenten een typisch meerkeuzetest en vroegen hen om de moeilijkheidsgraad van elke vraag vast te leggen, samen met de tijd die ze nodig hadden om een ​​vraag te beantwoorden.

Het bleek dat moeilijkere vragen sneller werden beantwoord (en de cijfers leed), omdat studenten niet wilden onaangename dissonantie van het kiezen tussen moeilijke opties verlengen. Toen de muziek van Mozart op de achtergrond speelde, brachten ze echter meer tijd door met moeilijke vragen. Hun scores verbeterden.

De grote keuzes van het leven worden meer geïnformeerd

Naast multiplechoicetests worden we constant geconfronteerd met keuzes in ons dagelijks leven - van het alledaagse (wat te kopen voor de lunch), tot de major (al dan niet om een ​​jobaanbieding te accepteren). We gebruiken vaak zowel intuïtie als pragmatisme bij het evalueren van complexe situaties, maar we nemen ook emoties op.

En dan zijn er keuzes gerelateerd aan twee universele thema's van ons bestaan ​​- liefde en dood - die inherent doordrenkt zijn van tegenstellingen.

Met liefde willen we het volledig vertrouwen. Maar we weten dat vertrouwen volledig gevaarlijk is - dat we verraden en teleurgesteld kunnen worden. Met de dood is een van de moeilijkste tegenstrijdigheden van allemaal ons verlangen om in de geestelijke eeuwigheid te geloven en onze wetenschap dat onze tijd op aarde eindig is.

Is het toeval dat er zoveel liedjes zijn over liefde en verraad? Of dat we ons aangetrokken voelen tot treurige liederen in tijden van rouw?

Het idee is dat muziek - die een reeks genuanceerde emoties kan overbrengen - ons helpt onze eigen tegenstrijdige emoties te verzoenen bij het maken van keuzes. En hoe meer verschillende, gedifferentieerde emoties we hebben, hoe beter gefundeerd onze beslissingen worden. Of het nu gaat om het spelen met een speeltje of om een ​​vriend of vriendin voor te stellen, uit ons onderzoek blijkt dat muziek kan onze cognitieve vaardigheden verbeteren.

Omdat we constant worstelen met cognitieve dissonanten, hebben we dus gedeeltelijk muziek gemaakt om ons te helpen deze te tolereren en te overwinnen.

Dit is het universele doel van muziek.

The ConversationDit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation
Lees het originele artikel.

Over de auteur

Leonid PerlovskyLeonid Perlovsky is een bezoekende geleerde, een school voor ingenieurswetenschappen en toegepaste wetenschappen aan de universiteit van Harvard. Zijn onderzoeksinteresses omvatten computationele intelligentie en neurale netwerken; wiskundige modellering van de geest en hersenen inclusief hogere cognitieve functies, bewustzijn, emoties; mogelijkheden voor mooi, subliem, muziek; evolutie van talen, cognitie en culturen. Hij is Programmamanager voor het DOD Semantic Web-programma en voor verschillende onderzoeksprojecten.

Openbaarmakingsverklaring: Leonid Perlovsky werkt niet voor, raadpleegt, bezit aandelen in of ontvangt geen financiering van een bedrijf of organisatie die van dit artikel zou profiteren en heeft geen relevante banden.

Rapport geschreven door deze auteur:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = B003BHK61C; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}