Waarom goed doen kan goed voor je zijn

Waarom goed doen kan goed voor je zijn

We voelen ons goed wanneer we een goede daad doen, dus er moet een psychologisch voordeel zijn om anderen te helpen? Maar hoe kunnen we dat zeker weten? De beste manier om de gezondheidsvoordelen van goede daden te bestuderen, is onderzoeken naar vrijwilligerswerk.

In 2011 dirigeerde Daniel George een gerandomiseerde trial met 30-volwassenen in Ohio met milde tot matige dementie. De helft van de volwassenen bracht om de twee weken een uur door om jonge schoolkinderen te helpen met lezen, schrijven en geschiedenis. De andere helft (de controlegroep) kreeg de opdracht om geen vrijwilligerswerk te doen. Aan het einde van het vijf maanden durende onderzoek werd de stress meer verlaagd bij de volwassenen die hielpen dan bij de volwassenen die dat niet deden.

De studie was echter klein, dus in 2012 hebben onderzoekers een meta-analyse waar gegevens uit verschillende onderzoeken worden gecombineerd en opnieuw geanalyseerd om betrouwbaardere statistieken te verstrekken.

De meta-analyse bevatte vijf gerandomiseerde studies met in totaal 477-mensen. Ze leverden een gemengde zak met resultaten op. Bij de soorten vrijwilligerswerk ging het om een ​​vorm van lesgeven: het begeleiden van jonge kinderen of het helpen van mensen om Engels als tweede taal te leren. Het vrijwilligerswerk leek dingen te verbeteren zoals mentale functie, fysieke activiteit, kracht en stress.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het leek echter geen positief effect te hebben op de algemene gezondheid, het aantal valpartijen (bij oudere vrijwilligers) en eenzaamheid. Om dingen gecompliceerder te maken, kan het verkeerd doen van vrijwilligerswerk - waarbij de vrijwilliger het risico loopt verbaal of lichamelijk geweld te gebruiken - schadelijk zijn voor de het welzijn van de persoon. Evenzo kan sommige vrijwilligerswerk zijn nadelig voor de mensen die de vrijwilliger probeert te helpen.

Een recente, goed uitgevoerde studie in Canada gekeken naar de fysieke effecten van vrijwilligerswerk dat zowel de helper als de geholpene ten goede komt. Het lijkt te bevestigen dat het helpen van mensen (op de juiste manier) de gezondheid van de vrijwilligers verbetert - op objectieve, op het laboratorium gemeten manieren.

Onderzoekers vroegen 52 middelbare scholieren in Canada om zich een keer per week als vrijwilliger aan te melden, zodat jongere studenten geholpen werden met hun huiswerk, sport en andere naschoolse activiteiten. Ter vergelijking: een controlegroep van 54-studenten deed in dezelfde periode geen vrijwilligerswerk.

De onderzoekers namen vervolgens bloedmonsters af van beide groepen - en maten hun body mass index - voor en na het onderzoek. De bloedmonsters werden gebruikt om biomarkers te meten die voorspellen of iemand waarschijnlijk een cardiovasculaire aandoening ontwikkelt. Aan het einde van de studie hadden de adolescenten die het vrijwilligerswerk deden, grotere reducties in alle biomarkers geassocieerd met cardiovasculaire aandoeningen dan in de controlegroep. Ze verloren ook meer gewicht.

Hoe helpen helpt de helper

Sommige vrijwilligerswerk, zoals het nemen van de hond van een hond in een huis, is fysiek en kan je conditie helpen verbeteren. Maar alleen verbinden met mensen heeft dat wel gezondheidsvoordelen te. Vrijwilligerswerk kan ook stress te verminderen door je af te leiden van problemen en je te helpen ontspannen.

Er kan ook een evolutionair mechanisme zijn. Delen van de hersenen gekoppeld aan dopamine en de productie van serotonine lijkt te worden geactiveerd bij mensen die geld doneren. Onze oude voorouders die elkaar hielpen, hadden meer kans om te overleven, dus kregen ze een dopamine "hoog"In ruil voor altruïstisch gedrag. Dopamine zorgt er niet alleen voor dat we ons goed voelen, het wordt ook gebruikt als geneesmiddel voor de behandeling van lage bloeddruk, hartziekte, Parkinson, aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit en drugsverslaving.

Het goede nieuws is dat u uw baan niet hoeft te verlaten om lid te worden van Greenpeace of te werken in een opvangcentrum voor vluchtelingen om gezondheidsvoordelen te behalen door anderen te helpen. U kunt in plaats daarvan de volgende dakloze persoon helpen die u ziet. Waarom biedt u ze geen kop koffie of schone kleren aan? Door deze kleine dingen te doen, wordt het leven van de dakloze op een meetbare manier verbeterd en kan je zelfs gezonder worden.

Over de auteur

Jeremy Howick, Senior Onderzoeker: placebo-effecten, epidemiologie, evidence-based medicine, University of Oxford

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = doing good; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}