Hoe Belle en het Beest oorspronkelijk een Feministische Fabel was vermomd als Huwelijksleiding

Hoe Belle en het Beest oorspronkelijk een Feministische Fabel was vermomd als HuwelijksleidingDiane de Joannis de Châteaublanc, Madame de Ganges, de oorspronkelijke schoonheid. Wikimedia

Hoewel het tegenwoordig meer bekend is om zijn aandeel in de Disney Princess-franchise, is Beauty and the Beast een blijvend verhaal dat door de eeuwen heen tot filmaanpassingen en -verhalen heeft geleid. hoewel oorspronkelijk gepubliceerd in 1740 door Gabrielle-Suzanne Barbot de Villeneuve, de meest beroemde versie van het verhaal, La Belle et la Bête, werd geproduceerd door Franse schrijver Jeanne-Marie le Prince de Beaumont in de 1750s. The Conversation

De Beaumont publiceerde ongeveer 70-volumes tijdens haar literaire carrière en werd gevierd als een sprookjesschrijver. Maar in plaats van alleen fantasie of fabel, is haar weergave van Belle en het Beest eigenlijk meer een kritiek op de rechten van vrouwen van die tijd, verborgen achter de lagen van de huwelijksbegeleiding.

Hoe verrassend het ook mag lijken - meer modern hebben sommigen Beauty and the Beast als geïnterpreteerd een verhaal over het Stockholm-syndroom in plaats van romantiek - als je naar het andere werk van de Beaumont kijkt, is het logisch.

De originele Belle

Vóór haar aanpassing aan de schoonheid vertaalde de schrijver het tragische verhaal van Madame de Ganges, gebaseerd op de echte tragische geschiedenis van Diane-Elisabeth de Rossan. De hoofdrolspeler heeft een ongelukkig verhaal: een rijke, mooie en deugdzame jonge vrouw hertrouwt na haar weduwschap. Ze maakt echter een slechte keuze en trouwt met een jaloerse echtgenoot met twee gemene broers, die allebei verliefd op haar worden. Als geen van beide erin slaagt haar deugd te bederven, is hun woede zo groot dat ze besluiten haar te vermoorden - met de goedkeuring van haar man.

De heldin wordt bevolen om de methode van haar eigen dood te kiezen: gif, steken of schieten. Maar in een draai in het verhaal eindigt Madame de Ganges het slachtoffer van alle drie: ze wordt niet alleen gedwongen het vergif door te slikken, maar als ze probeert te ontsnappen, wordt ze door een van de broers neergestoken en neergeschoten. Uiteindelijk is het het gif dat haar afmaakt: details van de autopsie van het personage in a later vertaalde versie onthullen dat het "de lagen van haar maag had verbrand en haar hersenen behoorlijk zwart had gemaakt". De schoonheid van de jonge vrouw werd omgezet in het beest van een zwartgeblakerde kaf.

Interessant is dat in de Beaumont-versie van het verhaal van Madame de Ganges, geschreven als een moraal voor jonge vrouwen, zij schijnbaar de verwijtbaarheid toeschrijft aan de markiezin in haar eigen ondergang. Haar man's jaloezie ontstaat omdat ze "gad [s] about so much", genietend van bewonderd te worden om haar schoonheid. Dit veroorzaakt de woede van haar jaloerse echtgenoot die haar aanspoort "meer thuis te blijven".

Maar de Beaumont lijkt bijna ontevreden met de conclusie dat Madame de Ganges zich aan haar man zou moeten houden omdat "eindelijk leeuwen en tygers getemd worden; een man moet van een feller aard zijn dan die dieren, niet te verkrijgen door een toegewijde, voorzichtige en discrete vrouw ". En dus herschreef ze het verhaal opnieuw, deze keer als een sprookje: Belle en het Beest.


Haal het laatste uit InnerSelf


De oordeelkundige keuzes van Beauty

In deze versie is de 'schoonheid' duidelijk te vergelijken met de te mooie Madame de Ganges. Net als de markiezin gaat Schoonheid gewillig mee, maar wordt dan gedwongen zich te onderwerpen aan de wil van een woest beest. In tegenstelling tot de markiezin is Schoonheid echter in staat om het beest te temmen door een "toegewijde, voorzichtige en discrete vrouw" te zijn en de transformatie van het beest in een prins uit te voeren.

Het is de conclusie van het verhaal dat het meest interessant is in de versie van de Beaumont, want het is hier dat ze verwijst naar de onbevredigende aard van de plaats van vrouwen in haar samenleving en gebruikt haar verhaal als feministische kritiek. Schoonheid, de jongste van drie zussen, wordt afgeschilderd als "een charmant, zoetaardig wezen" dat van het Beest hield, hoewel zijn mismaaktheid haar bang maakt. Haar zussen, aan de andere kant, zijn trots en rijk en weigeren met iemand minder dan een hertog of graaf te trouwen. De 'slechte wezens' zijn zo wreed tegen schoonheid dat ze uien in hun ogen wrijven om huilbuien voor de gek te houden wanneer ze hun ouderlijk huis verlaten om in het kasteel van het beest te wonen.

Schoonheid, (zei deze dame,) kom en ontvang de beloning van je verstandige keuze; je hebt de voorkeur gegeven aan deugd voor verstand of schoonheid, en verdient het om een ​​persoon te vinden waarin al deze kwalificaties verenigd zijn: je zult een grote koningin worden; Ik hoop dat de troon je deugd niet zal verminderen, of je jezelf zal doen vergeten.

Wat jou betreft, dames, (zei de fee tegen de twee zussen van Beauty) Ik ken je harten en alle boosaardigheid die ze bevatten: word twee standbeelden; maar, onder deze transformatie, behoudt u nog steeds uw reden.

Tijdens de tijd van de Beaumont was 'couverture' een wet voor vrouwen, wat betekent dat, in de woorden van Anne Mellor, "Alle vrouwen waren legaal 'bedekt' of opgenomen in het lichaam van hun echtgenoten, vaders, broers of zonen". Misschien houdt ze nog steeds ... reden, maar ze is als een standbeeld, effectief het zwijgen opgelegd en niet in staat om voor zichzelf te handelen ".

De schrijver lijkt te suggereren dat er voor de meerderheid van de vrouwen in de huwelijksmarkt van de 18de eeuw weinig mogelijkheden waren voor 'gelukkige afters' en dat alleen de uitoefening van 'verstandige keuze' ervoor zorgde dat die werd bereikt. Voor Beauty's zussen kozen ze ervoor om rijkdom en status boven alles te waarderen, waardoor ze beesten binnenin werden en uiteindelijk hun ondergang werden.

Zoals de schoonheid van Beaumont, Emma Watson's nieuwe iteratie is er een geworden die de weerspiegelt rechten en bevoegdheden van vrouwen - maar de feministische aspecten van het verhaal zijn echt zo oud als de tijd. De Beaumont wilde vrouwen dan leren dat ze meer waarde hebben dan alleen als een vrouw, en het is een les die bijna 300 jaar na dag trouw blijft - hoewel nu de "verstandige keuzes" van een vrouw veel meer vrijheid kunnen geven dan een 18-eeuws Schoonheid zich ooit zou kunnen voorstellen.

Over de auteur

Valerie Derbyshire, Doctoraal Onderzoeker, School voor Engels, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = beauty and the beast; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}