Waarom eenzaamheid aanpakken bij kinderen kan een levensduur van eenzaamheid bij volwassenen voorkomen

Waarom eenzaamheid aanpakken bij kinderen kan een levensduur van eenzaamheid bij volwassenen voorkomen

De controversiële poging van de republikeinen om de misschien wel optimistisch benoemde Affordable Care Act vanwege de stijgende premies te schrappen, kan fataal zijn. Maar er zijn andere manieren om de zorgkosten in te perken die bijna volledig over het hoofd zijn gezien. Een serieuze poging doen om eenzaamheid te verminderen, kan echt een verschil maken. The Conversation

Eenzame mensen zetten zware eisen aan ons gezondheidszorgsysteem. Eenzaamheid schaadt de immuunrespons en maakt mensen meer geneigd tot het ontwikkelen van ernstige medische problemen zoals hartziekte en beroerte.

Volgens een meta-analyse, eenzaamheid verhoogt het risico op vroege dood net zo veel als roken of 100 pond overgewicht. Het risico is het grootst bij mensen jonger dan 65. Maar eenzame mensen gaan niet naar artsen alleen voor medische zorg. Ze sterven ook voor sociaal contact.

Hoewel eenzaamheid nu wordt herkend als een groot probleem voor de volksgezondheid, er is niet veel discussie geweest over hoe het te adresseren.

Als een clinicus die problemen met de geestelijke gezondheid behandelt die door eenzaamheid worden veroorzaakt, ben ik gaan geloven dat we geen effectieve interventies voor eenzaamheid kunnen ontwikkelen zonder eerst te begrijpen wat de oorzaak ervan is.

Meer dan sociaal isolement

Hoewel isolatie is een belangrijke risicofactor, het hebben van een bedrijf voorkomt niet altijd eenzaamheid - en alleen zijn veroorzaakt het niet altijd.

Iemand in een slecht huwelijk kan zich eenzaam voelen in de aanwezigheid van een verre of afwijzende partner, bijvoorbeeld. Eenzaamheid is de ervaring van niet alleen zijn, maar zonder de ander op een manier die zinvol is. Het gaat om de interne ervaring.


Haal het laatste uit InnerSelf


Sommige mensen zijn alleen tevreden. Als de Britse psychoanalyticus Donald Winnicott uitgelegd, mensen als deze voelen zich intern nooit echt alleen.

Wat hen beschermt is de vroege ervaring van het hebben van wat hij 'een moeder die goed genoeg is' noemt. Een moeder die goed genoeg is, is niet perfect, maar ze geeft veel om haar kind en waardeert hem voor wie hij is. Waar deze tevreden zielen ook heen gaan, ze dragen een voortdurend gevoel bij van de zorgzame en attente aanwezigheid van de moeder.

Maar veel mensen hebben niet zoveel geluk. Het is bekend dat mensen die werden misbruikt omdat kinderen een groter risico lopen om als volwassene in een gewelddadige relatie terecht te komen. Evenzo mensen die hebben geleden emotionele verwaarlozing omdat kinderen ook een hoog risico hebben om die ervaring opnieuw te beleven. Ze voelden zich eenzaam en onverzorgd als kinderen en ze voelen zich ook zo als volwassenen.

Chronische eenzaamheid kan de nasleep zijn van vroege emotionele verwaarlozing. Dit soort verwaarlozing is vaak onzichtbaar voor anderen. Een kind kan opgroeien in een gezin waar alles aan de buitenkant normaal lijkt, maar zich toch eenzaam voelt als hij niet van zijn moeder de liefde en aandacht kan krijgen die hij nodig heeft om te gedijen.

Een depressieve, teruggetrokken moeder zal dat waarschijnlijk niet zijn emotioneel beschikbaar voor haar kind, zelfs als ze de handelingen doorloopt om te doen wat nodig is. Soms kan een moeder zich zo depressief voelen en zichzelf ervan afdoen dat zij maakt de relatie af met haar kind, zoals beschreven door de Franse psychoanalyticus Andre Green.

In andere gevallen kan de moeder ver weg zijn en zich afwijzen - of zich zo niet bewust zijn van de gedachten en gevoelens van haar kind, en zo geen contact meer met wie hij is, dat ze het kind emotioneel en alleen gestrand laat voelen.

Vaders zijn natuurlijk ook heel belangrijk; ze kunnen het effect van moeders in dit opzicht verminderen of verergeren. Maar aangezien moeders meestal de primaire verzorgers zijn, met name van zeer jonge kinderen, hebben ze meestal het grootste effect als het gaat om het bieden van een buffer tegen eenzaamheid of kinderen kwetsbaar maken.

Iedereen die als kind probeerde dichter bij zijn moeder te komen en gefaald heeft, kan zich hopeloos hopeloos voelen in het ontwikkelen van hechte relaties op latere leeftijd. Soms heeft hopeloosheid een neurologische basis: Ernstige vroege verwaarlozing belemmert de ontwikkeling van neuronen die verantwoordelijk zijn voor optimisme.

Lessen uit verwaarlozing kunnen tientallen jaren schade aanrichten

Maar helaas kunnen mensen die lijden aan emotionele verwaarlozing als kinderen, ook zo handelen dat de verwachting van eenzaamheid een zichzelf vervullende voorspelling wordt.

Kinderen die zich niet aangemoedigd voelen, geven zichzelf in het algemeen de schuld. Als volwassenen kunnen ze dat doen terughangen van anderen vanwege een aanhoudende schaamte over het zich ongewenst voelen, of omdat ze het gevoel hebben dat ze het niet verdienen om bemind te worden.

Sommige mensen doen meer dan alleen maar achterover leunen. Ze lijken bijna vast te houden aan eenzaamheid en aan het sociale isolement dat het voedt. Neurobiologische mechanismen kan hierbij een rol spelen, omdat eenzaamheid de vecht-of-vluchtreactie activeert, waardoor mensen overgevoelig worden gemaakt voor dreiging en eerder op angstige of verdedigende wijze op anderen reageren.

Maar psychologische factoren zijn ook belangrijk. Als eenzaamheid het meest krachtige gevoel was dat je bij je moeder had, kun je je vastklampen aan het gevoel van eenzaamheid, want dat is wat je het meest met haar verbindt. Zonder het te beseffen, zijn sommige mensen misschien terughoudend om af te zien van isolement en de eenzaamheid die het creëert, omdat eenzaamheid een soort privéruimte is die wordt gedeeld met een verre en afwijzende moeder.

Natuurlijk kunnen we allemaal vragen: "Waarom zou je dat willen vasthouden?"

Nou, we zijn niet altijd rationeel! We dragen allemaal de afdruk van vroege relaties met ouders; de meesten van ons herhalen zelfs pijnlijke delen van die relaties steeds opnieuw. Freud noemde dit het herhalingsdwang. We vallen gedeeltelijk in oude patronen omdat ze bekend zijn en deels misschien als een manier om loyaliteit te tonen aan ouders die eens alles voor ons waren.

Volgens de Schotse psychoanalyticus WRD Fairbairn en anderen, niets motiveert ons krachtiger dan het verlangen naar intieme relaties met anderen. Al het andere zal gelijk zijn, niemand zou een pijnlijke relatie kiezen, maar als dat is wat hij als een kind heeft gegeven, dan is dat wat hij heeft - en dat is waar hij zich aan vasthoudt. Pijnlijke relaties zijn beter dan niets.

Dit is te zien in een zeer controversieel experiment van de Amerikaanse psycholoog Harry Harlow. Harlow kreeg de eerste babyapen van moederlijke affectie, waardoor ze in paniek raakten, en vervolgens bood elke aap een keuze aan tussen een stoffen moeder en een moeder met een blote draad die een fles met voedsel vasthield. De apen gaven de voorkeur aan de meer knuffelbare stoffenoptie; elke babyaap raakte gehecht aan zijn eigen lakenmoeder en klampte zich vast aan dit levenloze draagdoek, hoewel het geen voedsel bood.

Harry Harlow bestudeert liefde met babyapen.

Kinderen hebben behoefte aan liefde, zelfs als ze schade hebben geleden

Kinderen houden van hun ouders, zelfs als ze zijn misbruikt. Hetzelfde geldt voor kinderen die zijn verwaarloosd. Als de relatie van een kind met zijn moeder hem diep eenzaam maakt, dan is dat wat hij heeft, en dat is waar hij zich aan vasthoudt.

Paradoxaal genoeg is het zo dat hoe minder emotioneel ze iemand van haar moeder krijgt, des te strakker ze zich misschien wil vasthouden. Het is een stuk gemakkelijker om je te scheiden van een moeder die je geliefd en zekerder in de wereld maakt dan om je af te keren van een moeder die op het punt staat zelf emotioneel te verdwijnen.

Sommige mensen klampen zich vast aan sociaal isolement, omdat isolatie het meest overeenkomt met hun emotionele ervaring als kinderen. Langdurige eenzaamheid kan signaleren wat misschien het best wordt begrepen als een soort hechtingsstoornis, met voortdurende gehechtheid aan een depressieve, teruggetrokken of afwijzende moeder.

Wanneer chronische eenzaamheid voortkomt uit verwaarlozing door kinderen, is het waarschijnlijk niet voldoende dat programma's voor sociale hulpverlening voldoende zijn. We moeten zorgvuldiger nadenken over wat eenzaamheid veroorzaakt en wat de bijzondere gehechtheid van sommige mensen lijkt te zijn aan een aandoening die ze erg pijnlijk vinden. Dan kunnen we interventies aanpassen om de oorzaak aan te pakken, in plaats van alleen de voorwaarde om alleen te zijn.

Over de auteur

Elizabeth Tillinghast, universitair docent klinische psychiatrie Columbia College of Physicians & Surgeons; Faculteitslid, Columbia Center for Psychoanalytic Training and Research, Columbia University Medical Center

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = loneliness in children; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}