Wat zit er achter onze eetlust voor zelfvernietiging?

Wat zit er achter onze eetlust voor zelfvernietiging?Er lijkt een aantrekkelijke kwaliteit te zijn voor dingen die ogenschijnlijk ongezond of gevaarlijk zijn. Alisusha / Shutterstock.com

Elk nieuw jaar beloven mensen een einde te maken aan zelfdestructieve gewoonten zoals roken, te veel eten of te veel geld uitgeven.

En hoe vaak hebben we iemand geleerd - een beroemdheid, een vriend of een geliefde - die een zelfdestructieve daad beging die de verklaring leek te tarten? Denk aan de crimineel wie laat een spoor van bewijs achter, misschien met de hoop gepakt te worden, of de politicus die een verkiezing wint, alleen om sexting te starten iemand die hem waarschijnlijk kan ontmaskeren.

Waarom doen ze het?

Edgar Allan Poe, een van Amerika's grootste - en meest zelfvernietigende - schrijvers, had wat gedachten over het onderwerp. Hij had zelfs een naam voor het fenomeen: "perverseness." Psychologen zouden later het stokje overnemen van Poe en proberen dit raadsel van de menselijke psyche te ontcijferen.

Onweerstaanbare verdorvenheid

In een van zijn minder bekende werken, "The Imp of the Perverse, "Poe betoogt dat het weten dat er iets mis is" de ene onoverwinnelijke kracht "kan zijn die ons ertoe brengt.

Het lijkt erop dat de bron van dit psychologische inzicht Poe's eigen levenservaring was. Hij was wees voordat hij drie jaar oud was en had weinig voordelen. Maar ondanks zijn aanzienlijke literaire talenten, wist hij zijn lot steeds slechter te maken.

Hij vervreemde veel van redacteuren en andere schrijvers, en beschuldigde zelfs dichter Henry Wadsworth Longfellow van plagiaat in wat bekend is geworden als de "Langdurige oorlog. "Tijdens belangrijke momenten leek hij te imploderen: tijdens een reis naar Washington, DC om steun te krijgen voor een voorgesteld tijdschrift en misschien een baan bij de overheid, dronk hij kennelijk te veel en zichzelf voor de gek gehouden.

Wat zit er achter onze eetlust voor zelfvernietiging?Volgens Edgar Allen Poe kan het onweerstaanbaar zijn te weten dat er iets mis is. Wikimedia Commons


Haal het laatste uit InnerSelf


Na bijna twee decennia van zijn leven als redacteur en het verdienen van weinig inkomsten uit zijn poëzie en fictie, bereikte Poe eindelijk een doorbraak met "De Raven, "Wat een internationale sensatie werd na publicatie in 1845.

Maar toen hij de gelegenheid kreeg om in Boston een lezing te geven en te profiteren van deze nieuwe roem, las Poe geen nieuw gedicht voor, zoals gevraagd.

In plaats daarvan reproduceerde hij een gedicht uit zijn jeugd: het langdradige, esoterische en vreselijk saaie "Al Aaraaf, "Hernoemd" The Messenger Star. "

Als een krant gerapporteerd, "Het werd niet op prijs gesteld door het publiek," blijkt uit "hun onbehaaglijkheid en voortdurende uittredingen in aantallen tegelijk".

De literaire carrière van Poe liep stil voor de resterende vier jaar van zijn korte leven.

Freud's 'death drive'

Hoewel 'perverseness' het leven en de carrière van Poe sloopte, inspireerde het zijn literatuur.

Het komt prominent voor in "The Black Cat, "Waarin de verteller zijn geliefde kat executeert en uitlegt:" Ik ... heb het gehangen met de tranen die uit mijn ogen stroomden en met de bitterste wroeging in mijn hart ... het hing omdat ik wist dat ik daarmee een zonde beging - een dodelijke zonde die mijn onsterfelijke ziel in gevaar zou brengen en zou plaatsen - als zoiets mogelijk was - zelfs buiten het bereik van de oneindige genade van de Meest Barmhartige en Meest Vreselijke God. "

Waarom zou een personage willens en wetens 'een dodelijke zonde' begaan? Waarom zou iemand iets vernietigen waar hij van hield?

Heeft Poe iets gevonden? Had hij een indringend inzicht in de contra-intuïtieve aard van de menselijke psychologie?

Een halve eeuw na Poe's dood schreef Sigmund Freud over een universele en aangeboren "doodsdrive" bij mensen, die hij "Thanatos" noemde en voor het eerst introduceerde in zijn mijlpaal 1919-essay "Beyond the Pleasure Principle. '

Wat zit er achter onze eetlust voor zelfvernietiging?Sigmund Freud schreef over een universele doodsdrift, die hij 'Thanatos' noemde. Wikimedia Commons, CC BY-SA

Velen geloven Thanatos verwijst naar onbewuste psychologische drang naar zelfvernietiging, gemanifesteerd in het soort onverklaarbaar gedrag van Poe en - in extreme gevallen - in zelfmoorddenken.

In de vroege 1930s schreef natuurkundige Albert Einstein aan Freud om zijn gedachten te vragen over hoe verdere oorlog kan worden voorkomen. In zijn reactie, Schreef Freud dat Thanatos "aan het werk is in elk levend wezen en ernaar streeft het te verwoesten en het leven terug te brengen tot zijn oorspronkelijke toestand van levenloze materie" en noemde het een "doodsdrift".

Voor Freud was Thanatos een aangeboren biologisch proces met belangrijke mentale en emotionele gevolgen - een reactie op en een manier om de onbewuste psychologische druk te verlichten.

Naar een modern begrip

In de 1950s onderging het veld psychologie de "Cognitieve revolutie, "Waarin onderzoekers in experimentele settings begonnen te onderzoeken hoe de geest werkt, van besluitvorming tot conceptualisering tot deductief redeneren.

Zelfvernietigend gedrag werd beschouwd als minder een louterende reactie op onbewuste drijfveren en meer het onbedoelde resultaat van opzettelijke calculus.

In 1988 identificeerden psychologen Roy Baumeister en Steven Scher drie hoofdtypen zelfvernietigend gedrag: primaire zelfvernietiging, of gedrag dat is ontworpen om het zelf te schaden; contraproductief gedrag, dat goede bedoelingen heeft maar uiteindelijk per ongeluk ineffectief en zelfdestructief is; en trade-off-gedrag, waarvan bekend is dat het risico voor zichzelf met zich meebrengt, maar waarvan wordt aangenomen dat het potentiële voordelen met zich meebrengt die opwegen tegen die risico's.

Denk aan dronken rijden. Als je bewust teveel alcohol gebruikt en achter het stuur kruipt met de bedoeling om gearresteerd te worden, is dat primaire zelfvernietiging. Als je dronken rijdt omdat je denkt dat je minder dronken bent dan je vriend, en - tot je verrassing - gearresteerd wordt, is dat contraproductief. En als je weet dat je te dronken bent om te rijden, maar je rijdt toch omdat de alternatieven te zwaar lijken, dat is een afweging.

Baumeister en Scher's review concludeerden dat primaire zelfvernietiging in wetenschappelijke studies zelden is aangetoond.

Veeleer wordt het zelfvernietigende gedrag dat in dergelijk onderzoek wordt waargenomen, in de meeste gevallen beter gecategoriseerd als afwegingsgedrag of contraproductief gedrag. Freuds 'doodsdrang' zou eigenlijk het meest corresponderen met contraproductief gedrag: de 'aandrang' tot vernietiging wordt niet bewust ervaren.

Eindelijk als psycholoog Todd Heatherton gebleken, de moderne neurowetenschappelijke literatuur over zelfdestructief gedrag richt zich het meest op het functioneren van de prefrontale cortex, die geassocieerd wordt met planning, probleemoplossing, zelfregulatie en oordeel.

Wanneer dit deel van de hersenen onderontwikkeld of beschadigd is, kan dit resulteren in gedrag dat irrationeel en zelfvernietigend lijkt. Er zijn meer subtiele verschillen in de ontwikkeling van dit deel van de hersenen: sommige mensen vinden het simpelweg gemakkelijker dan anderen om zich consistent bezig te houden met positief doelgericht gedrag.

Poe begreep zeker niet het zelfdestructieve gedrag zoals we dat vandaag doen.

Maar hij lijkt iets pervers te hebben herkend in zijn eigen aard. Vóór zijn vroegtijdige dood in 1849 koos hij naar verluidt een vijand, de redacteur Rufus Griswold, als zijn literaire uitvoerder.

Zoals het hoort, schreef Griswold een verdomd overlijdensbericht en "gedenkschrift, "Waarin hij zinspeelt op waanzin, chantage en meer, en helpt om een ​​beeld van Poe te formuleren dat zijn reputatie heeft aangetast tot op de dag van vandaag.

Maar nogmaals, misschien is dat precies wat Poe - gedreven door zijn eigen persoonlijke imp-wanted.The Conversation

Over de Auteurs

Mark Canada, Executive Vice Chancellor voor Academic Affairs, Indiana University en Christina Downey, hoogleraar psychologie, Indiana University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = self-destructive behaviour; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}