Dochters van gestresste Meerkat-moeders die meer kans maken om te helpen

Dochters van gestresste Meerkat-moeders die meer kans maken om te helpen(Credit: Dominic Cram)

Wanneer meerkatmoeders zich gestrest voelen, verandert dit de groei en het gedrag van hun dochters op een manier waardoor ze meer geneigd zijn om moeder op eigen kosten te helpen, blijkt uit een nieuw onderzoek.

Dochters van gestreste meerkatmoeders - maar niet zonen - groeien in het begin van hun leven langzamer, waardoor hun toekomstige kansen om zelf een baby te krijgen, afnemen. In plaats daarvan moedigen dochters van gestresste moeders hun energie aan om de toekomstige nakomelingen van hun moeder te helpen opgroeien, zegt Ben Dantzer, universitair docent psychologie en ecologie en evolutionaire biologie aan de universiteit van Michigan.

"Omdat de groei van het begin van het leven of de lichaamsgewicht bij dochters een belangrijke bepalende factor is voor hun toekomstige reproductievermogen, benadrukken onze resultaten dat stress in het vroege leven het toekomstige reproductieve succes van dochters zou moeten verminderen."

Behulpzame dochters

Moederlijke kenmerken kunnen een diepgaande invloed hebben op nakomelingen, ook wel maternale effecten genoemd.

Voor de studie, die verschijnt in Philosophical Transactions van de Royal Society B, onderzoekers voerden experimenten uit om te testen hoe stresshormonen (glucocorticoïden) van zwangere vrouwen de groei en het coöperatieve gedrag van nakomelingen beïnvloeden.

Onderzoekers observeerden zeven meerkat-groepen die 26-nesten gedurende drie jaar produceerden. Sommige zwangere moeders ontvingen cortisol, wat de overlevingskansen van de jongen niet beïnvloedde. Toen onderzoekers het gewicht en gedrag van de pups bijhielden, groeiden de dochters van wie de moeder cortisol kreeg langzaam, maar ze waren meer bereid om te helpen de andere pups van hun moeder in de toekomst op te voeden.

Vaders kunnen de pups niet voeden, maar ze "babysitten" en geven nakomelingen. Deze mannen hadden geen enkele rol in de effecten die de onderzoekers waarnamen, zegt Dantzer.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dochters van gestresste Meerkat-moeders die meer kans maken om te helpen(Credit: Dominic Cram)

Hoe zit het met mensen?

De meeste onderzoeken naar maternale effecten bij niet-menselijke dieren zijn gericht op hoe moeders hun nakomelingen positief kunnen beïnvloeden, zoals het vergroten van hun overlevingskans of het verbeteren van hun kansen om zelfstandig te reproduceren, zegt Dantzer.

De resultaten van deze studie benadrukken in plaats daarvan dat gestreste moeders nakomelingen op zo'n manier kunnen beïnvloeden dat ze vooral de moeders ten goede komen door de kans te vergroten dat het nageslacht blijft rondkijken om te zorgen voor hun toekomstige broers en zussen.

Veel studies met mensen laten zien dat vroege levensbelangen, zoals misbruik of maternale stress, op lange termijn gevolgen hebben voor nakomelingen. Heeft dit invloed op hun kans om hun ouders in de toekomst te helpen of te zorgen voor hun jongere broertjes en zusjes?

Dantzer kent het antwoord niet, maar hij zegt dat het een interessante mogelijkheid is gezien het feit dat de sociale groepsstructuur van mensen (waar oudere broers en zussen op hun jongere broers en zussen kunnen passen en hun jongere broers en zussen kunnen voeden) vergelijkbaar is met meerkatten.

Bron: Universiteit van Michigan

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Meerkat; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}