Voor sommige mensen worden angst en fobieën tot uitersten gebracht

Voor sommige mensen worden angst en fobieën tot uitersten gebracht Extreme angst is slopend. Porschelinn

Angst is een veel voorkomende ervaring. Het is heel normaal om je angstig te voelen in bepaalde omstandigheden of wanneer je mogelijke tegenslagen bedenkt. Voor sommige mensen loopt het echter uit de hand en heeft hun leven ernstige gevolgen; en een nuttige, normale emotie wordt pathologisch.

We werden aangeboden een zeldzame publieke glimp in hoeverre dit kan gaan in Bedlam van Channel 4, een documentaire die patiënten volgt in een gespecialiseerde angsteenheid in het Bethlem Royal Hospital in Zuid-Londen, dat enkele van de meest extreme gevallen van het VK behandelt. We ontmoetten de teruggetrokken Helen, die een irrationele angst had dat ze vreemden in vuilnisbakken zou stoppen, en James, wiens obsessieve compulsieve stoornis betekende dat hij vaak urenlang niet uit het toilet kon stappen en opdringerige gedachten had die hem versteenden dat hij het ding zou worden hij haatte de meeste, een pedofiel.

De angststoornissen label bestrijkt een hele reeks klinische aandoeningen die afzonderlijke diagnosen zijn, maar die tot dezelfde familie behoren, omdat elementaire angst voor iedereen hetzelfde is. Bijzonder bekende categorieën zijn onder meer gegeneraliseerde angststoornis, waar mensen zich angstig voelen over een breed scala van dingen, obsessieve compulsieve stoornis en fobieën.

Opdringerige gedachten

Een gemeenschappelijk kenmerk tussen stoornissen zijn opdringerige gedachten, die onvermijdelijk lijken en de patiënt veel leed veroorzaken. Het zou kunnen denken aan de mogelijkheid dat een geliefde sterft, het idee dat ze iemand anders hebben geschaad of dat ze op een of andere manier een slecht persoon zijn. Deze kunnen ook een bredere sociale angst weerspiegelen; in het geval van James was het pedofilie, maar zoals het hoofd van de Bethlem-eenheid aangaf, in de 1980s was de angst voor hiv / aids waarschijnlijker.

Mijn eigen onderzoek heeft zich meer dan 10 jaren gericht op de gevolgen van proberen te vermijden bepaalde gedachten en emoties die je niet wilt hebben. In samenwerking met wijlen Daniel Wegner, we toonden dat juist de poging om een ​​ongewenste gedachte te vermijden, zijn greep op jou versterkt, en je begint de gedachte steeds meer te ervaren in een fenomeen genaamd het rebound-effect.

Meer recent werk heeft aangetoond dat dit ook van invloed kan zijn op uw gedrag. Als iemand bijvoorbeeld angstig is over het roken en probeert om er niet aan te denken in een poging om te stoppen, is het waarschijnlijker dat hij nadenkt over meer roken en eigenlijk meer roken. In de woorden van Danaan Parry: "Dat wat we weerstaan, blijft bestaan".

Fobieën

Fobieën maken ook deel uit van de familie van angststoornissen. De meeste mensen weten hoe het is om angst te ervaren, misschien van een aankomend examen of van een ervaring als overvallen. Het is een basisemotie die wordt ervaren wanneer een organisme wordt bedreigd, waardoor het de dreiging ontvlucht of bevecht. Kortom, het is een nuttig mechanisme om te overleven. Maar een fobie, een intensere en blijvende angst voor dingen die voor jou en mij volkomen onschadelijk lijken, kan verzwakkend zijn. De meest ongewone fobie die ik tegenkwam, was de angst voor schoenveters.

Angststoornissen zijn deels overgeërfd en deels geleerd en kunnen worden veroorzaakt door mogelijke vroege trauma's. In alle gevallen worden ze verergerd door denken en gedrag zoals vermijding.

Meer eenvoudige fobieën of angsten worden vaak geleerd; een moeder kan bijvoorbeeld haar angst voor spinnen overbrengen op haar kinderen. Echter, met meer gecompliceerde veelzijdige fobieën, zoals sociale fobieën, is het moeilijker om specifieke oorzaken te identificeren en het is waarschijnlijk deels geleerd, deels geërfd en deels vanwege fysieke veranderingen in de chemie van de hersenen.

En mensen kunnen tegelijkertijd een aantal angststoornissen hebben, zoals een combinatie van fobie en OCD.

Hulp

Een belangrijk element van behandelingsprogramma's voor angst is om het individu in staat te stellen hun actieve weerstand tegen indringende gedachten te verminderen. Dit kan op verschillende manieren worden gedaan, maar cognitieve gedragstherapieën zijn een van de belangrijkste behandelingen. Deze kunnen beginnen met het normaliseren van de gedachten, het is bijvoorbeeld gebruikelijk dat individuen het gevoel hebben dat ze een vreselijk persoon zijn, omdat ze de enige persoon zijn die op die manier in de wereld denkt, maar ze zullen verrast zijn om te ontdekken dat de meeste mensen gelijkaardige gedachten ervaren soms.

Veel beschikbare behandelingen zijn gebaseerd op het accepteren van gedachten in plaats van ze weg te duwen. Een andere strategie is om de gedachten en overtuigingen van de patiënt in twijfel te trekken met behulp van de meetlat van bewijsmateriaal. Het basisprincipe gaat over het testen van de gedachten tegen de realiteit. Andere, meer gedragsbehandelingen richten zich op het niet vermijden van angsten, dus als iemand bepaalde omgevingen vermijdt omdat het hen angstig maakt, is het van cruciaal belang dat ze die omgevingen ervaren (met ondersteuning) om te beseffen dat wat ze vrezen niet echt gebeurt.

Voor fobieën is een andere veel voorkomende techniek systematische desensibilisatie, waarbij de persoon op een zachte manier langzaam wordt blootgesteld aan het gevreesde object.

Geneesmiddelen zoals antidepressiva kunnen ook effectief zijn bij de behandeling van angststoornissen, maar de combinatie van medicijnen en psychologische therapie werkt het best, afhankelijk van de ernst van de stoornis.

Maar welke benadering ook, en zoals de Channel 4 Bedlam-documentaire liet zien, is er hulp, zelfs in de meest extreme gevallen.The Conversation

Over de auteur

James Erskine, universitair hoofddocent psychologie en gedragsgeneeskunde, St George's, University of London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = Angst en fobieën; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}