De verscheidenheid van landdieren was gedurende miljoenen jaren stabiel, voordat de mensheid langs kwam

De verscheidenheid van landdieren was gedurende miljoenen jaren stabiel, voordat de mensheid langs kwam Mark Ryan / Mary Parrish / Jay Matternes / Smithsonian Institution

Soorten die op het land wonen, maken 85% uit tot 95% van alle biodiversiteit op aarde vandaag. Dit is vooral indrukwekkend als we bedenken dat de continenten slechts 30% van het oppervlak van onze planeet beslaan. En dat de meeste landsoorten afstammelingen zijn van een klein aantal pioniersgroepen die het land jaren geleden over 400m binnenvielen.

Verrassend genoeg zijn wetenschappers het echter sterk oneens over wanneer de biodiversiteit op het land de moderne niveaus bereikt. Is wat we vandaag zien typisch van de laatste tientallen, of zelfs honderden, miljoenen jaren? Of is de diversiteit exponentieel toegenomen, met aanzienlijk meer soorten levend vandaag dan ooit tevoren?

In een nieuw papier in Nature Ecology & Evolution hebben mijn co-auteurs en ik onderzocht hoe de diversiteit van gewervelde landensoorten die leven in "lokale" ecosystemen (ook bekend als "ecologische gemeenschappen") in de afgelopen 375m-jaren veranderde. We hebben bijna 30,000-fossiellocaties geanalyseerd die fossielen van tetrapoden hebben geproduceerd, gewervelde dieren hebben neergezet, zoals zoogdieren, vogels, reptielen (inclusief dinosaurussen) en amfibieën. Door soorten binnen afzonderlijke fossielsites te tellen, konden we de diversiteit in oude ecologische gemeenschappen inschatten.

Onze resultaten laten zien dat de rijke niveaus van biodiversiteit op het land die we tegenwoordig over de hele wereld zien, geen recent fenomeen zijn. Diversiteit binnen tetrapod-ecosystemen is althans de laatste 60m-jaren vergelijkbaar sinds kort na het uitsterven van de dinosaurussen. Dit suggereert dat het prominente idee dat biodiversiteit binnen ecosystemen meer of minder stijgt continu in de tijd is onjuist. In plaats daarvan is het waarschijnlijk dat de manier waarop soorten met elkaar omgaan - bijvoorbeeld door te concurreren om hulpbronnen zoals ruimte en voedsel - de neiging heeft het aantal soorten dat in lokale ecosystemen kan worden verpakt te beperken.

Dat betekent niet dat de lokale diversiteit in tetrapoda's niet is toegenomen in de loop van de afgelopen 375m-jaren. Onze resultaten laten ook zien dat deze diversiteit ten minste drie keer hoger is dan rond 300m jaar geleden, toen tetrapods voor het eerst essentiële innovaties ontwikkelden voor het leven op het land (zoals de vruchtwater ei, wat reproductie mogelijk maakte weg van waterbronnen). We ontdekten echter dat een toename in diversiteit zeldzaam is en relatief abrupt gebeurt in geologisch opzicht. Ze worden ook meestal gevolgd door tientallen miljoenen jaren waarin geen toename optreedt.

Contra-intuïtief vond de grootste toename in lokale diversiteit plaats na de massale uitsterving die de dinosaurussen, 66m jaar geleden, wegvaagde. Binnen slechts een paar miljoen jaar van dit evenement was de lokale diversiteit met twee tot drie keer toegenomen ten opzichte van het voor-extinctieniveau, grotendeels dankzij het spectaculaire succes van moderne zoogdieren, die evolueerden om de ecologische ruimte te vullen die de dinosaurussen achterlieten. Maar na deze grote opkomst nam de lokale tetrapod-diversiteit niet toe in de komende 60m-jaren.

Verschillende schalen

De concurrerende modellen van dierendiversificatie maken duidelijke voorspellingen over hoe de diversiteit op lokale schaal over geologische tijd zou moeten veranderen, met langdurige stabiliteit of voortdurende toenames. Door aan te tonen dat er grenzen zijn aan lokale diversiteit die miljoenen jaren aanhoudt, vormen onze resultaten een uitdaging voor modellen die diversifiëren en min of meer ongecontroleerd blijven. Maar diversiteit op continentaal of mondiaal niveau zou een ander patroon kunnen volgen, dus onze resultaten zijn ook niet noodzakelijk van toepassing op deze schalen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Na een massale uitsterving zouden bijvoorbeeld de meeste soorten op een continent kunnen worden uitgeroeid. Maar een relatief klein aantal overlevende soorten kan zeer succesvol worden en zich op grote schaal verspreiden. In dit scenario zou de diversiteit over het hele continent instorten, maar de lokale diversiteit zou onveranderd kunnen blijven, omdat overal dezelfde kleine set soorten zou worden aangetroffen.

In feite lijkt een soortgelijk proces te zijn gebeurt nu in reactie op habitatvernietiging veroorzaakt door mensen. Invasieve soorten verspreiden zich op grote schaal, waardoor de lokale diversiteit soms wordt versterkt, terwijl de regionale diversiteit mogelijk daalt. Maar vorig werk door mijn onderzoeksgroep op continentale schaal land vertebrate diversiteit in de Mesozoïcum en vroege Cenozoïcum tijdperk (rond 250m tot 47m jaar geleden) suggereert dat, over lange tijdschalen, soorten tellingen binnen continenten vertonen een vergelijkbaar patroon met die op de lokale schaal. Dit betekent dat de spectaculaire diversiteit op het land van vandaag - tenminste binnen gewervelden - waarschijnlijk geen recente innovatie is.The Conversation

Over de auteur

Roger Close, ERC Research Fellow in Palaeobiology, Universiteit van Birmingham

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = global extinction; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...