Hoe de goede kerel met een pistool een dodelijke Amerikaanse fantasie werd

Hoe de goede kerel met een pistool een dodelijke Amerikaanse fantasie werd Een tekening van Philip Marlowe, een icoon van hardgekookte detectivefictie gemaakt door auteur Raymond Chandler. CHRISTO DRUMMKOPF / flickr, CC BY

Eind mei 2019 gebeurde het opnieuw. Een massaschietspel heeft 12-mensen gedood, dit keer op a gemeentelijk centrum in Virginia Beach. Medewerkers waren geweest verboden om wapens op het werk te dragenbeheren en sommigen klaagden dat dit beleid had voorkomen dat "goeien" de schutter zouden uitschakelen.

Deze trope - "de goede man met een pistool" - is alledaags geworden onder activisten van vuurwapenrechten.

Waar kwam het vandaan?

Op december 21, 2012 - een week nadat Adam Lanza 26-mensen neerschoot en vermoordde Sandy Hook Elementary School in Newtown, Connecticut - National Rifle Association Executive Vice President Wayne LaPierre aangekondigd tijdens een persconferentie dat "de enige manier om een ​​slechterik met een pistool te stoppen, een goeie gozer met een pistool is."

Sindsdien proberen papioten, politici en gebruikers van sociale media als reactie op elke massaschiet een of andere versie van de slogan, gevolgd door oproepen om de leraren te bewapenen, de kerkgangers te bewapenen of de kantoormedewerkers te bewapenen. En wanneer een gewapende burger een criminele, conservatieve mediakanaaltjes uitschakelt besprenkelen over het verhaal.

Maar het archetype 'de goede man met het geweer' dateert al van lang voordat LaPierres 2012-persconferentie plaatsvond.

Er is een reden waarom zijn woorden zo diep resoneerden. Hij had een uniek Amerikaans archetype aangeboord, eentje waarvan ik de oorsprong vond in Amerikaanse pulp-misdaadverhalen in mijn boek "Hard-Boiled Crime Fiction en het verval van morele autoriteit. '

Andere culturen hebben hun detectivefictie. Maar het was specifiek in Amerika dat de "goede man met een pistool" een heldhaftige figuur en een culturele fantasie werd.

'Wanneer ik schiet, is er geen sprake van'

Vanaf de 1920s begon een bepaald type protagonist te verschijnen in Amerikaanse misdaadromans. Hij droeg vaak een trenchcoat en gerookte sigaretten. Hij praatte niet veel. Hij was eervol, individualistisch - en gewapend.

Deze karakters werden "hardgekookt" genoemd, een term die is ontstaan ​​in de late 19e eeuw om 'harde, slimme, enthousiaste mensen te beschrijven die geen medeleven vroegen of verwachtten, en ook geen gaven, die niet konden worden opgelegd'. Het woord beschrijft niet iemand die gewoon taai was; het communiceerde een persona, een houding, een hele manier van zijn.

De meeste geleerden hebben lof Carroll John Daly met het schrijven van het eerste keiharde detectiveverhaal. Getiteld "Three Gun Terry, "Het werd gepubliceerd in Zwarte masker magazine in mei 1923.

Hoe de goede kerel met een pistool een dodelijke Amerikaanse fantasie werd In de May 1934-uitgave van Black Mask staat Caroll John Daly's personage Race Williams op de cover. Abe Boeken

"Laat me de man zien," zegt hoofdpersoon Terry Mack, "en als hij op mij trekt en een man is wat echt een goede moord nodig heeft, wel, dan ben ik de jongen om het te doen."

Terry laat de lezer ook weten dat hij een zeker schot is: "Als ik schiet, is er geen gokwedstrijd over waar de kogel naartoe gaat."

Vanaf het begin was het pistool een cruciaal accessoire. Omdat de rechercheur alleen op slechteriken heeft geschoten en omdat hij nooit heeft gemist, was er niets te vrezen.

Een deel van de populariteit van dit personage heeft te maken met de tijd. In een tijdperk van Verbod, georganiseerde misdaad, overheidscorruptie en toenemend populisme, het publiek werd aangetrokken door het idee van een goed bewapende, goedbedoelende buitenbeentje - iemand die heldhaftig kon komen voor de verdediging van gewone mensen. In de 1920s en 1930s werden verhalen met deze personages razend populair.

Met het stokje van Daly, schrijvers als Dashiell Hammett en Raymond Chandler werd titanen van het genre.

De verhalen van hun verhalen verschilden, maar hun hoofdpersonen waren meestal hetzelfde: stoer pratende, rechtlijnige privédetectives.

In een vroege Hammett-verhaal, de detective schiet een pistool uit de hand van een man en dan quips hij is een "rechtvaardig schot - niet meer, niet minder."

In een 1945 artikel, Probeerde Raymond Chandler dit type protagonist te definiëren:

"In deze gemene straten moet een man gaan die niet zelf gemeen is, die niet bezoedeld noch bang is. ... Hij moet, om een ​​nogal verweerde uitdrukking te gebruiken, een man van eer zijn, door instinct, door onvermijdelijkheid, zonder erover na te denken, en zeker zonder het te zeggen. "

Naarmate films populairder werden, bloedde het archetype in het zilveren scherm. Humphrey Bogart gespeeld Dashiell Hammett's Sam Spade en Philip Marlowe van Raymond Chandler tot grote toejuiching.

Tegen het einde van de 20-eeuw was de onbevreesde, goedwillende goede man een culturele held geworden. Hij was verschenen tijdschriftomslagen, Filmpostersin televisietegoed en in video games.

Een fantasie verkopen

Liefhebbers van wapens hebben het idee van de 'goede man' omarmd als een model om te emuleren - een karakterrol die alleen echte mensen nodig had om erin te stappen en te spelen. De NRA-winkel verkoopt zelfs T-shirts met de slogan van LaPierre en moedigt kopers aan om "iedereen te laten zien dat je de 'goede kerel' bent door het T-shirt te kopen.

Hoe de goede kerel met een pistool een dodelijke Amerikaanse fantasie werd De NRA verkoopt shirts met het citaat van LaPierre. NRA Store

Het probleem met dit archetype is dat het alleen dat is: een archetype. Een fictieve fantasie.

In pulp-fictie missen de detectives nooit. Hun timing is precies en hun motieven zijn onberispelijk. Ze schieten nooit per ongeluk zichzelf of een onschuldige toeschouwer. Zelden zijn ze geestelijk onstabiel of verblind door woede. Wanneer ze botsen met de politie, komt dat vaak omdat ze de taak van de politie beter vervullen dan de politie.

Een ander aspect van de fantasie is het kijken naar het deel. De "goochelaar met een pistool" is niet zomaar een vent - het is een witte.

In "Three Gun Terry", detecteert de detective de schurk, Manual Sparo, met een paar harde woorden: "Spreek Engels," zegt ik. Ik ben niet te zachtaardig omdat het hem nu geen goed doen zal. "

In Daly's "Snarl of the Beast," de protagonist, Race Williams, neemt een grommende, monsterlijke allochtone schurk aan.

Kon dit verklaren waarom, in 2018, toen een zwarte man met een pistool probeerde te stoppen met schieten in een winkelcentrum in Alabama - en de politie heeft hem neergeschoten en gedood - de NRA, meestal enthousiast om goeden te verdedigen met wapens, gaf geen commentaar?

Een realiteitscheck

De meeste gun-enthousiastelingen voldoen niet aan het fictieve ideaal van het stabiele, rechtvaardige en zekere schot.

In feite heeft onderzoek aangetoond dat revolverende onafhankelijkheid veel meer chaos en bloedbad ontketent dan heldendom. Een studie van het 2017 National Bureau of Economic Research bleek dat recht op gebruik wetten gewelddadige criminaliteit verhogen in plaats van verminderen. Hogere tarieven voor wapenbezit is gecorreleerd met hogere moordcijfers. Het bezit van wapens is gecorreleerd met toegenomen woede op de weg.

Er zijn tijden geweest dat een burger met een pistool met succes tussenbeide gekomen tijdens een opname, maar deze instanties zijn zeldzaam. Degenen die vaak geweren dragen hebben hun eigen geweren tegen hen gebruikt. En een burger met een pistool is waarschijnlijker vermoord worden dan dood een aanvaller.

Zelfs in gevallen waarin iemand wordt betaald om met een pistool op wacht te staan, is er geen garantie dat hij deze plicht zal vervullen.

Moeilijke romans hebben verkocht in de honderden miljoenen. De films en tv-programma's die ze hebben geïnspireerd hebben miljoenen meer bereikt.

Wat begon als entertainment is een duurzame Amerikaanse fantasie geworden.

Het handhaven ervan is een dodelijke Amerikaanse obsessie geworden.

Over de auteur

Susanna Lee, hoogleraar Franse en vergelijkende literatuur, Georgetown University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boek van deze auteur: Hard-Boiled Crime Fiction en het verval van morele autoriteit

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}