Six-Packs en Bulging Biceps - Hoe Uiterlijk Druk uitoefenen hun tol voor de geestelijke gezondheid van mannen

Six-packs en uitpuilende biceps - Hoe uiterlijk Druk maakt zijn tol van de geestelijke gezondheid van mannen
Shutterstock

In de afgelopen jaren, "ontevredenheid met het lichaam"- of schaamte over iemands uiterlijk - is in opkomst bij mannen. Dit is niet alleen iets voor jonge mannen, het wordt ook uitgebreid beschreven in verschillende leeftijdsgroepen. En het is schadelijk - onderzoek laat zien dat het kan leiden tot depressie, steroïde misbruik en zelfs zelfmoord.

Vaker komt het echter overeen met straffende sportschoolroutines, overdreven strenge diëten en repetitieve angstige gedachten - die allemaal kunnen oplopen tot een ernstige impact op het dagelijks functioneren. Inderdaad, deze druk om mannen er "perfect" uit te laten zien is een van de redenen waarom er een toename is in het aantal mannen die make-up gebruiken.

Ik heb acht jaar onderzoek gedaan naar ontevredenheid over mannelijk lichaam. Voor mijn doctoraat heb ik focusgroepen uitgevoerd met mannelijke universitaire studenten om de relatie tussen hun uiterlijk en hun welzijn te verkennen.

Mannen in de groepen vertelden me dat lichaamstevredenheid voor hen inhield dat ze geld zouden uitgeven aan kleding die ze nooit zouden dragen - omdat ze zich te bewust van hun lichaam voelden en dat bepaalde kleding 'probleemgebieden' verergerde. Ze spraken ook over het niet willen hebben van seks met hun partners omdat ze zich schaamden over hoe ze er naakt uitzagen. Voor sommige mannen had hun ontevredenheid over het lichaam ook geleid tot het vermijden van activiteiten waar ze vroeger van genoten. Eén deelnemer legde uit: "Ik zat vroeger in een zwemteam en nu durf ik niet naar het zwembad te gaan."

Het probleem aanpakken

Voor deze mannen is effectieve ondersteuning nodig om ontevredenheid over het mannelijk lichaam te bestrijden, maar het is echt moeilijk te vinden. Bijvoorbeeld, alleen 3% van studies gepubliceerd in een toonaangevend internationaal tijdschrift over eetstoornissen heeft geprobeerd om eetstoornissen te voorkomen.

Evenzo zijn er geen veel bestaande programma's om onvrede met het mannelijk lichaam te verminderen. En de degenen die bestaan hebben meestal beperkte voordelen. Dit komt gedeeltelijk omdat dergelijke programma's de neiging hebben om ook de schuld geven aan het individu or de schuld geven aan andere mensen.

Deze programma's gaan ervan uit dat als een man zijn gedrag of zijn denken kan veranderen en de 'internaliserende' verschijningsdruk - en consumerende verschijningsgerichte media, zoals tijdschriften en #fitspiration sociale media berichten - dan zou zijn ontevredenheid over het lichaam moeten verminderen. Maar als professor van Harvard, Bryn Austin, schrijft, deze "beperkte" en zelfs "onethische" veronderstelling plaatst "de last alleen op individuen terwijl toxische omgevingen en slechte maatschappelijke actoren onbetwist blijven".

Er is ook een tendens om de schuld geven aan vrouwen voor ontevredenheid over mannelijk lichaam. Moeders worden getreiterd omdat ze ongezond voedselgedrag op hun kinderen modelleren. Feministen worden afgeschilderd als het bevorderen van de positiviteit van het vrouwelijk lichaam aan de ene kant en wreed lichaam schokkende mannen aan de andere kant. En vrouwen hebben over het algemeen de schuld dat ze mannen vasthouden aan uiterlijknormen die ze zelf niet konden halen.

Maar niet alleen is dit oneerlijk tegenover vrouwen - die te maken hebben met hun eigen ernstige ontevredenheid over het lichaam en striktere, frequentere druk op het uiterlijk hebben dan mannen - maar het is ook oneerlijk tegenover mannen, omdat het de echte oorzaak negeert.

Verschijning onzekerheid

Het is niet verrassend dat mannen zich zo voelen, aangezien mijn onderzoek heeft aangetoond hoe de meeste afbeeldingen in populaire tijdschriften, dating en pornowebsites zijn van gespierde, magere, jonge mannen - die vrijwel altijd een volle haardos hebben. Dus iedereen die niet past in deze notie van "aantrekkelijkheid" zal het gevoel krijgen dat ze niet goed genoeg zijn.

Mannen voelen zich nu ontevreden, niet alleen met hun spieren, maar ook hun haarlijn, rimpels en lichaamsvet - en een zware culturele en commerciële promotie van onrealistische uiterlijknormen is de schuld. Een van de meest aansprekende voorbeelden hiervan is de manier waarop speelgoedfabrikanten werken spiermassa toegevoegd en het lichaamsvet verminderd van opeenvolgende edities van actiepoppen door de jaren heen. Vergelijkbare veranderingen hebben ook gezien met centrefolds-modellen.

Er is ook een stijging geweest van het op de markt brengen van eiwitshakes, cosmetische chirurgie, waxproducten, make-up en cellulitiscrèmes bij mannen. En zoals de deelnemers met wie ik sprak opgemerkt hebben, zie je eiwitshakes bij supermarkten en lokale winkels, waardoor deze producten moeilijk te vermijden zijn.

Psychotherapeut en schrijver Susie Orbach heeft uitgebreid geschreven over waarom mensen zich ontevreden voelen over hun fysieke verschijning. Ze heeft beschreven hoe "bedrijven ontginnen onze lichamen voor winst”. Of, met andere woorden, ze bevorderen de schijnonzekerheid om producten te verkopen. Het is dit dat moet worden aangepakt als het ontevredenheid van zowel mannen als vrouwen moet worden verminderd.The Conversation

Over de auteur

Glen Jankowski, hoofddocent aan de School of Social Sciences, Leeds University Beckett

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}