Verlaagt extra testosteron uw empathie?

Verlaagt extra testosteron uw empathie?
Marc Bruxelle / Shutterstock

Cognitieve empathie is het vermogen om te herkennen wat een andere persoon denkt of voelt, en een manier waarop het in het laboratorium kan worden beoordeeld, is door de 'het lezen van de geest in de ogen test"- of" ogentest ", kort gezegd. Dit houdt in dat je foto's van iemands ogen bekijkt en kiest welk woord het beste beschrijft wat de persoon op de foto denkt of voelt.

Veel onderzoeken, waaronder die van ons, hebben een verband aangetoond tussen verhoogde testosteron en verminderde cognitieve empathie. Maar een nieuwe studie onder leiding van Amos Nadler, een gastprofessor aan de Universiteit van Toronto, ontdekte dat het toedienen van testosteron aan mannen hun empathie niet vermindert, zoals gemeten met deze test.

Verlaagt extra testosteron uw empathie?
De geest in de ogen lezen test. auteur voorzien

Nadler en collega's hebben ook de cijferverhouding gemeten. De verhouding tussen de lengte van de wijsvinger en de ringvinger van een persoon wordt verondersteld een indicator te zijn voor hoeveel testosteron ze werden blootgesteld in de baarmoeder (prenatale testosteronniveaus), en is ook vastgebonden tot een gebrek aan empathie. De studie van Nadler en collega's toonde aan dat cijferverhoudingen niet gerelateerd waren aan empathiescores.

Uit deze bevindingen trekken ze twee conclusies: ten eerste, dat dit een weerlegt eerdere studie door Jack van Honk en collega's waarin het toedienen van testosteron aan vrouwen hun empathie verminderde. En ten tweede, dat prenatale testosteronniveaus geen invloed hebben op latere empathie.

De conclusies betwisten

We zouden deze beide conclusies op twee gronden betwisten. Ten eerste omvatte het onderzoek van Nadler alleen mannen, terwijl het onderzoek van Van Honk alleen vrouwen omvatte. Hoewel we het erover eens zijn dat het toedienen van extra testosteron aan mannen hun empathie niet lijkt te verminderen, kan de studie van Nadler niet worden beschouwd als een poging om de van Honk-studie te repliceren. Daarvoor zou een grootschalige vrouwenstudie nodig zijn.

En misschien geeft het geven van extra testosteron aan vrouwen hun empathie (zoals van Honk vond), terwijl het geven van extra testosteron aan mannen dat niet doet. Dit kan zijn omdat vrouwen gemiddeld hoger scoren op de ogentest dan mannen, dus er is meer ruimte om hun scores te verlagen. Ook hebben vrouwen gemiddeld lagere circulerende testosteronniveaus dan mannen, dus grote veranderingen in hun testosteronniveaus kunnen grotere effecten hebben op empathie.


Haal het laatste uit InnerSelf


In de studie van Nadler waren de testosteronniveaus van mannelijke deelnemers twee- of drievoudig verhoogd. In de van Honk-studie waren de testosteronniveaus van vrouwelijke deelnemers daarentegen minstens tien keer verhoogd. Het is dus mogelijk dat een hogere dosis testosteron zou empathie bij mannen hebben beïnvloed.

Ten tweede is de cijferverhouding mogelijk geen goede indicatie voor hoeveel testosteron iemand in de baarmoeder werd blootgesteld andere factoren kan deze verhouding beïnvloeden. Om prenataal testosteron goed te bestuderen, moet het direct worden gemeten met behulp van prenatale monsters.

Natuurlijk is het meten van prenatale hormoonspiegels in de baarmoeder erg moeilijk, maar het is essentieel omdat testosteron veel van zijn programmeereffecten uitoefent tijdens een kritiek tijdvenster wanneer de hersenen zich ontwikkelen.

Daarom hebben we prenatale testosteronniveaus gemeten in het vruchtwater rond de zich ontwikkelende foetus bij vrouwen die ervoor kozen om een vruchtwaterpunctie tijdens de zwangerschap en vervolgens jaren later het kind opvolgen om te zien hoe het zich ontwikkelde. Wij bevestigd dat hoe hoger het niveau van prenatale testosteron, hoe lager hun scores op de ogen test van empathie wanneer getest op de leeftijd van zes tot acht jaar.

Extreem mannelijk brein

In hun persbericht, Nadler en collega's beweren dat hun nieuwe gegevens de "extreme mannelijk brein" (EMB) theorie van autisme uitdagen. Maar de studie van Nadler heeft weinig te maken met de EMB-theorie.

De EMB-theorie doet geen voorspellingen over wat er zal gebeuren met iemands empathie als je hem meer testosteron geeft. De EMB-theorie stelt eenvoudig dat, bij empathietests, typische vrouwen gemiddeld hoger scoren dan typische mannen, en autistische mensen gemiddeld lager scoren dan typische mannen.

De EMB-theorie stelt ook dat bij tests van systematisering - het streven om systemen te analyseren of te construeren in termen van regels - typische mannen gemiddeld hoger scoren dan typische vrouwen, en dat autistische mensen gemiddeld hoger scoren dan typische mannen.

De EMB-theorie werd onlangs bevestigd in de grootste test van sekseverschillen in empathie en systematisering onder 600,000-mensen, en in de grootste studie van autisme, onder 36,000 autistische mensen.

En in andere recente studies hebben we aangetoond dat verschillende prenatale geslachtshormonen, zoals testosteron en oestrogeen, verhoogd zijn in de vruchtwater van autistische jongens, wat het belang aantoont van prenatale geslachtshormonen in de ontwikkeling van de hersenen.

Hoewel het Nadler-onderzoek indrukwekkend is vanwege zijn schaal, hebben we nu een directe replicatiestudie nodig naar de effecten van testosteron op de cognitieve empathie van vrouwen. Ten slotte is het belangrijk om apart de effecten van testosteron op de prenatale hersenen te bestuderen, in vergelijking met de effecten van hetzelfde hormoon op de volwassen hersenen.The Conversation

Over de Auteurs

Simon Baron-Cohen, hoogleraar Ontwikkelingspsychopathologie, University of Cambridge; Alexandros Tsompanidis, promovendus in autisme, University of Cambridge; Richard Bethlehem, onderzoeksassistent in autisme, University of Cambridgeen Tanya Procyshyn, doctoraal wetenschapper, Autism Research Centre, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}