De vergeten voordelen van een slecht geheugen

De vergeten voordelen van een slecht geheugen
Shutterstock / FOTOKITA

Herinnering is de essentie van ons psychologisch functioneren, essentieel voor elke beweging die we maken - aankleden, ontbijten, naar ons werk rijden, een kruiswoordraadsel doen, een kopje thee zetten. Niets dat we doen in ons bewuste dagelijkse leven vereist geen geheugen.

Dus, gezien onze afhankelijkheid ervan, waarom laat het geheugen ons soms - of vaak - in de steek? En is dit iets om je zorgen over te maken, of is het misschien wel gezond?

Overweeg enkele van de vele manieren waarop onze herinneringen het gevoel hebben dat ze niet goed werken. Er is de naam die je wordt verteld bij het ontmoeten van iemand die je binnen enkele seconden vergeet; de handeling om naar boven te gaan om iets te halen en dan te vergeten waarvoor je daar naartoe ging; of gelukzalig herinneren aan een buitenlandse vakantie enkele jaren geleden zonder enige herinnering aan het incident op het vliegveld dat het gezin van streek maakte.

Het is waarschijnlijk waar dat iedereen betrekking kan hebben op elk van deze geheugen "mislukkingen" - en inderdaad zijn het mislukkingen. Maar het kan zijn dat we ons daar niet al te veel zorgen over moeten maken.

De verschillende soorten vergeten hebben verschillende problemen. Soms is het bijvoorbeeld duidelijk dat we in de eerste plaats gewoon geen goed geheugen in ons hoofd hebben vastgelegd, zoals wanneer we vergeten waarom we naar boven zijn gegaan.

In andere gevallen is er duidelijk een herinnering, maar deze is gewoon niet terug te vinden - zoals wanneer een naam die u kent zich op het puntje van uw tong bevindt. Of misschien is de herinnering onderweg enigszins veranderd, als je ervan overtuigd bent dat er iets op een donderdag is gebeurd, maar alle feiten wijzen erop dat het een dinsdag is.

Dus waar is geheugen voor, en waarom is vergeetachtigheid zo'n heersende ervaring? Geheugen dient om ons een verslag van ons leven te geven, ons in het heden te situeren en voor de toekomst te plannen. Het is essentieel voor een zelfgevoel. En hoewel geheugenverval frustrerend kan zijn, zijn er manieren om hen heen, die soms nuttig kunnen zijn voor dat zelfgevoel.

Als ik voortdurend vergeet waar ik mijn sleutels leg, ontwikkel ik een routine om met de situatie om te gaan. Het is een eenvoudige maar effectieve oplossing die oefening vereist (en onthouden om uit te voeren): plaats uw sleutels altijd op dezelfde plaats.

Of, als ik de naam van iemand wil onthouden, zorg ik ervoor dat ik bij het ontmoeten van hen een extra inspanning lever om hun gezicht te registreren, hun naam hardop te zeggen en misschien probeer het te associëren met iemand met dezelfde naam. (Blijkbaar was een van de sterke punten van de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton als charismatische politicus dat hij altijd de namen van mensen onthouden - maar dit zou zeker niet zijn gekomen zonder een niveau van opzettelijke concentratie.)

De vergeten voordelen van een slecht geheugen
Precies waar je ze achterliet. Shutterstock / ROMSVETNIK

En als ik me een volledig gelukkige vakantie herinner en het negatieve incident op de luchthaven onderdruk, helpt dit me eigenlijk om me beter te voelen over mezelf en mijn ervaring. Ik heb onbewust het negatieve aspect weggewerkt om een ​​positievere herinnering te creëren.

Een ander interessant voorbeeld van dit soort nuttige 'zelfredactie' is waar langdurige koppels tegen hun wederhelft zullen zeggen: 'Ik hou meer van je vandaag dan gisteren.' Toen psychologen dit concept onderzochten, vonden ze dat het niet helemaal waar was . In plaats daarvan, ze vonden dat langetermijnparen een verbintenis met elkaar hebben die belangrijk is voor hun eigen persoonlijke welzijn. Dus als ik voel dat ik meer van je hou dan gisteren, is het uiteindelijk voordelig om positief over mezelf te zijn - zelfs als het niet objectief waar is.

Vergeet niet te vergeten

De herinneringen van de meeste mensen falen er regelmatig in, en dit komt omdat onze geest een beperkt vermogen heeft om alle informatie in onze omgeving te verwerken. Het is gewoon niet haalbaar om alles wat we ervaren te onthouden.

Dat gezegd hebbende, er zijn zeldzame gevallen van mensen die beweren "superherinneringen" te hebben. Ze kunnen zich bijvoorbeeld herinneren hoe het weer was op maart 6 2016, of wat ze tijdens de lunch hadden op de 15 2004 in september. Een van die "super mnemonists" heeft beschreven het vermogen als "een vloek [die] steeds weer in mijn gedachten speelt".

De realiteit van alles onthouden zou een overweldigende ervaring zijn. Dus voor de meesten van ons is het vergeten van dingen niet alleen normaal, maar ook wenselijk.

Regelmatige geheugenstoringen kunnen vaak opzettelijk en methodisch worden overwonnen, terwijl veranderingen in het geheugen in de loop van de tijd vaak te wijten zijn aan mensen die een positief zelfgevoel behouden. En dat is het onthouden waard.The Conversation

Over de auteur

Catriona Morrison, Hoogleraar psychologie, University of Bradford

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}