Hoe Mengzi met iets beters kwam dan de gouden regel

Hoe Mengzi met iets beters kwam dan de Gouden Regel
Familie training,
onbekende artiest, Ming (1368-1644) of Qing (1644-1911) dynastie. Courtesy the Met Museum, New York

Er is iets wat ik niet leuk vind aan de 'Gouden Regel', de aansporing om anderen te doen zoals je zou willen dat anderen jou aandoen. Overweeg deze passage van de oude Chinese filosoof Mengzi (Mencius):

Datgene waar mensen toe in staat zijn zonder te leren, is hun echte vermogen. Dat wat ze weten zonder na te denken, is hun echte kennis. Onder de baby's in de armen zijn er niemand die niet weet van hun ouders te houden. Als ze ouder worden, is er niemand die niet weet hoe ze hun oudere broers moeten vereren. Je ouders als ouders behandelen is welwillendheid. Je ouderlingen vereren is gerechtigheid. Er is niets anders te doen dan deze uit te breiden tot de wereld.

Een ding dat ik leuk vind aan de passage is dat deze liefde en eerbied voor je gezin als een gegeven beschouwt, in plaats van als een speciale prestatie. Het beeldt morele ontwikkeling af, eenvoudigweg om die natuurlijke liefde en eerbied breder uit te breiden.

In een andere passage merkt Mengzi de vriendelijkheid op die de wrede tiran Koning Xuan tentoonspreidt door een bange os van de slachting te redden, en hij dringt er bij de koning op aan om soortgelijke vriendelijkheid uit te stralen naar de mensen in zijn koninkrijk. Een dergelijke uitbreiding, zegt Mengzi, is een kwestie van dingen op de juiste manier 'wegen' - een kwestie van soortgelijke dingen op dezelfde manier behandelen, en niet overschatten wat alleen maar in de buurt is. Als je medelijden hebt met het feit dat een onschuldige os tot slachting wordt geleid, zou je hetzelfde medelijden moeten hebben met de onschuldige mensen die in je straten en op je slagvelden sterven, ondanks hun onzichtbaarheid voorbij je prachtige paleismuren.

De extensie Mengzian gaat uit van de veronderstelling dat je je al zorgen maakt over anderen in de buurt, en neemt de uitdaging aan om die zorg uit te breiden tot voorbij een nauwe cirkel. De gouden regel werkt anders - en dus ook het algemene advies om jezelf in de schoenen van iemand anders te wanen. In tegenstelling tot de Mengziaanse uitbreiding, veronderstelt het advies van Golden Rule / anderen schoenen eigenbelang als uitgangspunt en beschouwt impliciet het overwinnen van egoïstisch egoïsme als de belangrijkste cognitieve en morele uitdaging.

Misschien kunnen we de schoenen van Golden Rule en anderen als volgt denken:

1. Als ik me in een persoonlijke situatie bevond x, Ik zou volgens het principe behandeld willen worden p.

2. Gouden regel: doe anderen zoals je zou willen dat anderen jou aandoen.


Haal het laatste uit InnerSelf


3. Zo zal ik persoon behandelen x volgens principe p.

En misschien kunnen we de Mengzian-extensie als volgt modelleren:

1. Ik geef om persoon y en die persoon willen behandelen volgens principe p.

2. Persoon x, hoewel misschien verder weg, is relevant vergelijkbaar.

3. Dus zal ik persoon x behandelen volgens principe p.

Er zullen andere, meer zorgvuldige en gedetailleerde formuleringen zijn, maar deze schets legt het centrale verschil vast tussen deze twee benaderingen van morele cognitie. Mengzian extensie modelleert algemene morele bezorgdheid over de natuurlijke bezorgdheid die we al hebben voor mensen in onze omgeving, terwijl de Gouden Regel algemene morele bezorgdheid modelleert over bezorgdheid om zichzelf.

I zoals Mengzian extensie beter om drie redenen. Ten eerste is de uitbreiding van Mengzian psychologisch meer plausibel als een model van morele ontwikkeling. Mensen hebben natuurlijk zorg en compassie voor anderen om hen heen. Expliciete aansporingen zijn niet nodig om deze natuurlijke zorg en compassie te produceren, en deze natuurlijke reacties zijn waarschijnlijk het belangrijkste zaad waaruit volwassen morele cognitie voortkomt. Onze morele reacties op levendige, nabije zaken worden de basis voor meer algemene principes en beleidsmaatregelen. Als je moet redeneren of je weg moet banen naar bezorgdheid, zelfs voor naaste familieleden, zit je al in diepe morele problemen.

Ten tweede is de uitbreiding van Mengzian minder ambitieus - op een goede manier. De Gouden Regel stelt zich een sprong voor van eigenbelang naar een algemene goede behandeling van anderen. Dit kan uitstekend en nuttig advies zijn, misschien vooral voor mensen die zich al zorgen maken over anderen en nadenken over hoe ze die bezorgdheid kunnen implementeren. Maar de extensie Mengzian heeft het voordeel dat het cognitieve project veel dichter bij het doel wordt gestart, waardoor minder sprong nodig is. Self-to-other is een enorme morele en ontologische kloof. Familie-tot-buur, buur-tot-medeburger - dat is veel minder een kloof.

Ten derde kun je de Mengzian-extensie weer op jezelf richten, als je een van die mensen bent die moeite heeft om op te komen voor je eigen belangen - als je het type bent dat te hard voor jezelf is of die de neiging heeft om ook een beetje uit te stellen veel voor anderen. U wilt opkomen voor uw dierbaren en hen helpen floreren. Pas de Mengzian-extensie toe en bied jezelf dezelfde vriendelijkheid aan. Als je wilt dat je vader op vakantie kan, besef dan dat je waarschijnlijk ook een vakantie verdient. Als je niet wilt dat je zuster in het openbaar door haar echtgenoot wordt beledigd, besef dan dat jij ook niet die verontwaardiging zou moeten lijden.

Hoewel Mengzi en de Franse filosoof van de 18e eeuw Jean-Jacques Rousseau beide motto's onderschrijven die standaard worden vertaald als 'de menselijke natuur is goed' en opvattingen hebben die op belangrijke manieren vergelijkbaar zijn, is dit een verschil tussen beide. In beide Emile (1762) en Discours over ongelijkheid (1755), Rousseau benadrukt zelfzucht als de wortel van morele ontwikkeling, waardoor medelijden en compassie voor anderen secundair en afgeleid worden. Hij onderschrijft het fundamentele belang van de Gouden Regel en concludeert dat 'liefde voor mensen afgeleid van liefde voor zichzelf het principe van menselijke gerechtigheid is'.

Dit verschil tussen Mengzi en Rousseau is geen algemeen verschil tussen Oost en West. Confucius onderschrijft bijvoorbeeld zoiets als de Gouden Regel in de Bloemlezing: 'Stel anderen niet op wat u zelf niet wenst.' Mozi en Xunzi, die in die periode ook in China schrijven, stellen zich voor dat mensen voornamelijk of volledig egoïstisch handelen totdat de samenleving haar voorschriften kunstmatig oplegt, en dus zien zij de handhaving van regels in plaats van Mengzian-uitbreiding als de basis van morele ontwikkeling. Morele uitbreiding is dus specifiek Mengzian in plaats van in het algemeen Chinees.

Geef om mij niet, omdat je je kunt voorstellen wat je egoïstisch zou willen als je mij was. Geef om mij, want je ziet hoe ik niet echt zo anders ben dan anderen waar je al van houdt.

Dit is een bewerkt uittreksel uit 'A Theory of Jerks and Other Philosophical Misadventures'© 2019 door Eric Schwitzgebel, uitgegeven door MIT Press.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Eric Schwitzgebel is professor filosofie aan de Universiteit van Californië, Riverside. Hij blogt bij The Splintered Mind en is de auteur van Verwarringen van bewustzijn (2011) en A Theory of Jerks and Other Philosophical Misadventures (2019).

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}