Zijn eerstgeboren kinderen echt natuurlijke leiders?

Zijn eerstgeboren kinderen echt natuurlijke leiders? Dmitry Naumov / Shutterstock

Iedereen weet dat eerstgeborenen natuurlijke leiders zijn, middelste kinderen zijn rebellen en de baby van het gezin is verwend en toch zelfverzekerd. Althans, dat is wat ontvangen wijsheid ons vertelt. Maar is iets ervan waar? En waar kwam dit idee in de eerste plaats vandaan?

In de jaren dertig was de Oostenrijkse psychotherapeut Alfred Adler de eerst om geboorte volgorde te bestuderen en het effect ervan op de persoonlijkheid. Hij geloofde dat "elke moeilijkheid van ontwikkeling wordt veroorzaakt door rivaliteit en gebrek aan samenwerking in het gezin".

Volgens Adler hoeft een enig kind nooit te concurreren om de aandacht van zijn ouders en wordt het nooit "vervangen" door andere broers en zussen. Evenzo krijgt het oudste kind de meeste aandacht van de ouders en voelt het zich waarschijnlijk verantwoordelijk voor zijn jongere broers en zussen, wat wordt weerspiegeld in hun perfectionisme, hardwerkende houding en consciëntieusheid.

Een tweede kind concurreert voortdurend met zijn oudere broer of zus en probeert hen in te halen. Middenkinderen worden gevangen tussen hun oudere en jongere broers en zussen, die ze vaak weglaten of een groep vormen. Als gevolg hiervan kan het middelste kind snel boos worden en gevoelig voor kritiek.

Het jongste kind is vaak het meest verwend in het gezin. Ze zijn meer afhankelijk van hun familie dan andere broers en zussen en kunnen eisen dat alles voor hen wordt gedaan. In het tegenovergestelde geval kunnen ze zich ongewenst, niet leuk of zelfs genegeerd voelen.

Het toevoegen van een kind aan het gezin heeft invloed op de manier waarop een gezin werkt. Maar Adler suggereerde dat ook andere factoren een rol spelen, zoals gezinsgrootte, gezondheid, leeftijd, cultuur of het geslacht van het kind.

De theorieën van Adler blijven gelden en geboortevolgorde is nog steeds een belangrijk studiegebied in de psychologie. En de rol van eerstgeborene heeft een bijzondere fascinatie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zijn eerstgeboren kinderen echt natuurlijke leiders? Bill Clinton is een eerstgeborene. Joseph Sohm / Shutterstock

Het eerstgeboren effect

Volgens een recente Zweedse studie, eerstgeborenen hebben gunstiger persoonlijkheidskenmerken, waaronder openheid voor nieuwe ervaringen, consciëntieusheid, extraversie, vriendelijkheid en grotere emotionele stabiliteit, dan hun later geboren broers en zussen. Als gevolg hiervan zijn ze meer kans om leidinggevenden en senior managers te worden, terwijl later geboren kinderen, die graag risico's nemen, vaak als zelfstandige werken.

Eerstgeborenen hebben de neiging om psychologische kenmerken te bezitten met betrekking tot leiderschap, waaronder verantwoordelijkheid, creativiteit, gehoorzaamheid en overheersing. Ze hebben ook meer kans op hogere academische vaardigheden en intelligentieniveaus dan hun jongere broers en zussen. Deze eigenschappen worden verondersteld om eerstgeborenen succesvoller te maken. Maar de 'baby' van het gezin is dat wel waarschijnlijker risico's nemen, rebelleren, verslavend gedrag vertonen en een gebrek aan onafhankelijkheid hebben in vergelijking met hun oudere broers en zussen.

Er zijn twee verklaringen die dit eerstgeboren effect kunnen rechtvaardigen. Vanuit evolutionair perspectief geven ouders de voorkeur aan en investeren (onderdak en voedsel) in hun eerstgeborenen om hun kansen op overleven en voortplanting te vergroten. Dit brengt echter kosten met zich mee, omdat de ouder nu niet in staat is om dezelfde hoeveelheid middelen in later geboren nakomelingen te investeren.

Jongere broers en zussen moeten dan strijden om deze beperkte ouderlijke middelen en aandacht. (Dus ouders die minder tijd besteden aan het helpen van hun later geboren kinderen met schoolwerk kunnen dit doen vanwege het gebrek aan extra middelen.)

Maar kinderen die als laatste worden geboren, krijgen vaak een voorkeursbehandeling. Dit komt omdat ouders nu de laatste kans hebben om hun middelen te investeren. Ze zijn ook ouder en hebben op dit moment de neiging om meer geld te hebben. Ouders investeren vaker in het onderwijs van hun nieuwste nakomelingen.

Ouderlijke verwachtingen kunnen ook de gunstigere persoonlijkheidskenmerken bij eerstgeborenen verklaren. Dat wil zeggen dat ouders de neiging hebben om strenger te zijn in hun opvoeding met de eerstgeborene. Ouders moedigen ook taaiheid aan, omdat eerstgeborenen als rolmodellen (en draagmoeder) moeten fungeren voor hun later geboren broers en zussen en de waarden van de ouders moeten verdedigen.

Eerstgeborenen moeten hun "eerste" positie behouden en nooit achterop raken bij de jongere broer of zus. De rivaliteit en het conflict tussen eerstgeboren en later geboren nakomelingen zijn het resultaat van de behoefte van de jongere broer of zus om hun positie in het gezin te vestigen. Hoewel ze proberen te racen en de rol van hun oudere eerstgeboren broer of zus kopiëren, is deze bevoorrechte positie al ingenomen. Latergeborenen moeten zich ook differentiëren om ouderlijke hulpbronnen aan te trekken, wat hun opstandig gedrag zou kunnen verklaren.

Gemengd bewijs

Deze verklaringen zijn goed, maar het bewijs om het verband tussen persoonlijkheidskenmerken en geboortevolgorde te ondersteunen is gemengd. Sommige studies tonen een sterk verband tussen leiderschapskwaliteiten en geboortevolgorde, maar anderen ondersteunen deze bevindingen niet.

De inconsistenties in de bevindingen kunnen het gevolg zijn van factoren die soms worden verwaarloosd, zoals het geslacht van de broers en zussen. Het eerstgeboren effect (en de kansen om een ​​chief executive te worden) is zwakker in het geval van later geboren mannen met oudere broers in tegenstelling tot degenen die hebben oudere zussen.

Er moet ook rekening worden gehouden met de afstand tussen leeftijdsverschillen, omdat grotere leeftijdsverschillen tussen broers en zussen resulteren in een meer voedende surrogaatouderrol van de oudere broer en zus en de rivaliteit conflict tussen de broers en zussen.

De vruchtbaarheidsleeftijd van de moeder zou ook de persoonlijkheidsresultaten kunnen beïnvloeden, omdat moeders die later geboren kinderen hebben ouder zijn dan toen ze hun eerstgeborene hadden en veel studies hebben geen controle over deze factor.

Het lijkt erop dat de psychologische profielen van eerstgeborenen te algemeen zijn.The Conversation

Over de auteur

Klara Sabolova, docent psychologie, Universiteit van Zuid-Wales

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}