Waarom mensen rituelen nodig hebben, vooral in tijden van onzekerheid

Waarom mensen rituelen nodig hebben, vooral in tijden van onzekerheid Mensen dragen een beschermend masker tijdens het bijwonen van een hindoe-ritueel, bekend als Melasti, op Bali, Indonesië, op 22 maart. Geleden Rudianto / NurPhoto via Getty Images

De meeste Amerikaanse universiteiten reageren op de pandemie van het coronavirus alle campusactiviteiten opgeschort. Net als miljoenen mensen over de hele wereld is het leven van studenten over de hele VS van de ene op de andere dag veranderd.

Toen ik mijn studenten ontmoette voor wat onze laatste klasbijeenkomst van het academiejaar zou worden, legde ik de situatie uit en vroeg of er vragen waren. Het eerste wat mijn studenten wilden weten was: 'Zullen we een diploma-uitreiking kunnen houden?'

Dat het antwoord nee was, was voor hen het meest teleurstellende nieuws.

Als een antropoloog die bestudeert ritueel, het horen van die vraag van zoveel studenten kwam niet als een verrassing. De belangrijkste momenten van ons leven - van verjaardagen en bruiloften tot afstudeerders en vakantie tradities worden gemarkeerd door ceremonie.

Rituelen geven betekenis en maken die ervaringen onvergetelijk.

Ritueel als reactie op angst

Antropologen hebben lang opgemerkt dat mensen in verschillende culturen de neiging hebben om te presteren meer rituelen in tijden van onzekerheid. Stressvolle gebeurtenissen zoals oorlogsvoering, bedreiging voor het milieu en materiële onveiligheid worden vaak in verband gebracht met pieken in rituele activiteiten.

In een laboratoriumstudie in 2015 ontdekten mijn collega's en ik dat onder stressomstandigheden het gedrag van mensen de neiging heeft rigide en repetitief te worden - met andere woorden, meer geritualiseerd.


Haal het laatste uit InnerSelf


De reden achter deze neiging ligt in onze cognitieve samenstelling. Onze hersenen zijn bedraad om voorspellingen te doen over de toestand van de wereld. Het gebruikt kennis uit het verleden om de huidige situaties te begrijpen. Maar wanneer alles om ons heen verandert, is het vermogen om voorspellingen te doen beperkt. Dit veroorzaakt velen van ons Angst ervaren.

Dat is waar ritueel binnenkomt.

Rituelen zijn Zeer gestructureerd. Ze vereisen stijfheid en moeten altijd op de 'juiste' manier worden uitgevoerd. En ze omvatten herhaling: dezelfde acties worden keer op keer uitgevoerd. Met andere woorden, ze zijn voorspelbaar.

Dus zelfs als ze geen directe invloed hebben op de fysieke wereld, rituelen geven een gevoel van controle door orde te scheppen in de chaos van alledag.

Het maakt niet uit of dit gevoel van controle een illusie is. Het gaat erom dat het een efficiënte manier is om angst te verlichten.

Dit is wat we hebben gevonden in twee binnenkort te publiceren onderzoeken. Op Mauritius zagen we dat hindoes een lagere angst ervoeren nadat ze tempelrituelen hadden uitgevoerd, die we met hartslagmeters hebben gemeten. En in de VS ontdekten we dat Joodse studenten die meer groepsrituelen bijwoonden, een lager niveau van het stresshormoon cortisol hadden.

Rituelen zorgen voor verbinding

Collectieve rituelen vereisen coördinatie. Wanneer mensen samenkomen om een ​​groepsceremonie uit te voeren, kunnen ze zich gelijk kleden, synchroon bewegen of samen zingen. En door als één te handelen, ze voelen zich één.

Waarom mensen rituelen nodig hebben, vooral in tijden van onzekerheid Wanneer mensen samenkomen voor een ritueel, bouwen ze meer vertrouwen met elkaar op. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

Mijn collega's en ik ontdekten inderdaad dat gecoördineerde beweging ervoor zorgt dat mensen elkaar meer en zelfs meer vertrouwen verhoogt de afgifte van neurotransmitters geassocieerd met binding.

Door gedrag op elkaar af te stemmen en gedeelde ervaringen te creëren, creëren rituelen een gevoel van verbondenheid en een gemeenschappelijke identiteit die individuen transformeert in samenhangende gemeenschappen. Zoals uit veldexperimenten blijkt, verhoogt deelname aan collectieve rituelen de vrijgevigheid en maakt het zelfs mensen hartslag synchroniseren.

Hulpmiddelen voor veerkracht

Het is dan ook niet verwonderlijk dat mensen over de hele wereld reageren op de coronaviruscrisis door nieuwe rituelen te creëren.

Sommige van die rituelen zijn bedoeld om een ​​gevoel van structuur te geven en het gevoel van controle terug te krijgen. Komiek Jimmy Kimmel en zijn vrouw moedigden bijvoorbeeld degenen in quarantaine aan om vast te houden formele vrijdag, verkleed voor het diner, zelfs als ze alleen waren.

Anderen hebben nieuwe manieren gevonden om eeuwenoude rituelen te vieren. Toen het huwelijksbureau van New York City stopte vanwege de pandemie, een echtpaar uit Manhattan besloten om de knoop door te hakken onder het raam op de vierde verdieping van hun geordineerde vriend, die de ceremonie op veilige afstand leidde.

Terwijl sommige rituelen een nieuw begin vieren, dienen andere als afsluiting. Om te voorkomen dat de ziekte zich verspreidt, houden families van slachtoffers van het coronavirus vast virtuele begrafenissen. In andere gevallen hebben voorgangers dat wel beheerde de laatste riten via de telefoon.

Mensen bedenken een groot aantal rituelen om een ​​breder gevoel van menselijke verbinding te behouden. In verschillende Europese steden gaan mensen elke dag op hetzelfde tijdstip naar hun balkon juich gezondheidswerkers toe voor hun onvermoeibare service.

Waarom mensen rituelen nodig hebben, vooral in tijden van onzekerheid Mensen in Rome verzamelen zich op bepaalde uren op hun balkon om elkaar een applaus te geven. AP Photo / Alessandra Tarantino

In Mallorca, Spanje, kwamen lokale politieagenten bijeen zing en dans op straat voor de mensen in lockdown. En in San Bernardino, Californië, synchroniseerde een groep middelbare scholieren hun stemmen op afstand om een virtueel koor.

Ritueel is een oud en onlosmakelijk onderdeel van de menselijke natuur. En hoewel het vele vormen kan aannemen, blijft het een krachtig instrument om veerkracht en solidariteit te bevorderen. In een wereld vol steeds veranderende variabelen is ritueel een broodnodige constante.

Over de auteur

Dimitris Xygalatas, Universitair docent antropologie, University of Connecticut

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)
Laat Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Bijgewerkt 4-26) Ik heb niet kunnen schrijven wat ik de afgelopen maand wil publiceren, zie je, ik ben woedend. Ik wil gewoon uithalen.