Wat gaat er verloren als we te bang zijn om de wereld om ons heen aan te raken?

Wat gaat er verloren als we te bang zijn om de wereld om ons heen aan te raken? We raken elkaar aan, daarom weten we het. Jupiterimages / Getty Images

Tijdens een van mijn dagelijkse wandelingen met mijn peuter, toen we zijn favoriete speeltuin passeerden, zag ik een nieuw bord dat waarschuwde dat het coronavirus op allerlei soorten ondergrond overleeft en dat we de speeltuin niet meer mogen gebruiken. Sindsdien heb ik veel moeite gedaan om te voorkomen dat hij dingen aanraakt.

Dit is niet makkelijk geweest. Hij houdt ervan om fietsenrekken uit te knijpen en boomstammen te grazen, struiken te verdringen en op picknicktafels te kloppen. Hij strijkt graag met zijn vingers tegen tralies rond een zwembad en aait de kippen bij de kippenren in de buurt.

Telkens als ik zijn hand weg sla of hem probeer af te leiden van het mogelijk absorberen van deze gevreesde, onzichtbare ziektekiemen, vraag ik me af: wat gaat er verloren? Hoe kan hij zijn nieuwsgierigheid uitleven en de wereld leren kennen zonder zijn tastzin?

Ik merk dat ik erover nadenk Johann Gottfried Herder, een 18e-eeuwse Duitse filosoof die in 1778 een verhandeling over tastzin publiceerde.

"Ga naar een kinderdagverblijf en zie hoe het jonge kind dat voortdurend ervaring opdoet, dingen uitreikt, grijpt, optilt, weegt, aanraakt en meet", Hij schreef. Daarbij verwerft het kind 'de meest primaire en noodzakelijke begrippen, zoals lichaam, vorm, grootte, ruimte en afstand'.

Tijdens de Europese Verlichting werd het zicht door velen beschouwd als het belangrijkste zintuig omdat het licht kon waarnemen, en licht symboliseerde ook wetenschappelijke feiten en filosofische waarheid. Sommige denkers, zoals Herder en Denis Diderot, betwijfelde het overwicht van het gezichtsvermogen. Herder schrijft dat "Zicht onthult louter vormen, maar aanraking alleen onthult lichamen: dat alles wat vorm heeft alleen bekend is door de tastzin en dat zicht alleen ... oppervlakken blootstelt aan licht."

Voor Herder wordt onze kennis van de wereld - onze meedogenloze nieuwsgierigheid - fundamenteel overgedragen en verzadigd door onze huid. Herder stelt dat blinde mensen in feite bevoorrecht zijn; ze kunnen via aanraking zonder afleiding verkennen en 'zijn in staat concepten te ontwikkelen van de eigenschappen van lichamen die veel completer zijn dan die welke door zienden worden verkregen'.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voor Herder was aanraking de enige manier om de vorm van dingen te begrijpen en de vorm van lichamen te begrijpen. Herder verandert de verklaring van René Descartes 'Ik denk, daarom ben ik' en beweert: We raken aan, daarom weten we het. We raken aan, daarom zijn we.

Herder was iets op het spoor. Eeuwen later hebben neurowetenschappers zoals David Linden de kracht van aanraking in kaart kunnen brengen - het eerste zintuig, merkt hij op in zijn boek “Aanraken: de wetenschap van hand, hart en geest, 'Te ontwikkelen in baarmoeder.

Linden schrijft dat onze huid een sociaal orgaan is dat samenwerking cultiveert, de gezondheid verbetert en de ontwikkeling bevordert. Hij wijst naar strandafvalonderzoek laten zien dat feestelijk knuffelen onder professionele basketbalspelers de teamprestaties verbetert, dat premature baby's hebben meer kans om te overleven als ze regelmatig door hun ouders worden vastgehouden in plaats van alleen in couveuses te worden bewaard en dat kinderen ernstig geen aanraking hebben eindigen met meer ontwikkelingsproblemen.

Welk soort leegte is tijdens deze periode van sociale afstand ontstaan? In ons sociale leven zijn aanrakingen vaak subtiel en kort - een snelle handdruk of knuffel. Toch lijkt het alsof deze korte ontmoetingen een grote bijdrage leveren aan ons emotionele welzijn.

Als professor weet ik dat het een enorm voordeel was om over digitale technologie te beschikken die leren op afstand mogelijk maakt. Maar mijn studenten missen de kleine details, opzettelijk of per ongeluk, van hun vrienden en klasgenoten, of het nu in de klas is, in eetzalen of in hun slaapzalen.

Misschien is het niet verrassend dat aanraking in sommige culturen een grotere rol speelt dan in andere. Psycholoog Sidney Jourard observeerde het gedrag van Puerto Ricanen in een koffiezaak in San Juan en ontdekten dat ze elkaar gemiddeld 180 keer per uur aanraakten. Ik vraag me af hoe ze omgaan met sociale afstand. Inwoners van Gainesville, Florida, hebben het waarschijnlijk gemakkelijker; Jourard ontdekte dat ze elkaar maar twee keer per uur aanraakten in een coffeeshop.

Maatschappelijke afstand is cruciaal. Maar ik smacht al naar de dag dat we allemaal ongehinderd met de wereld kunnen omgaan, zonder angst of aarzeling aan te raken.

Zonder zijn we armer.

Over de auteur

Chunjie Zhang, universitair hoofddocent Duits, University of California, Davis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.
InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...