Hoe evolutie verklaart waarom sociale afstandelijkheid zo onnatuurlijk aanvoelt

Hoe evolutie verklaart waarom sociale afstandelijkheid zo onnatuurlijk aanvoelt Shutterstock / Lightspring

Voor veel mensen is het idee van sociaal isolement het meest verontrustende deel van de pandemie van het coronavirus. Als we ziek worden, zetten we onszelf in quarantaine voor de bescherming van anderen. Maar zelfs onder de gezonde mensen kan eenzaamheid optreden wanneer we ons bezighouden met preventief sociale afstand.

Er is wat goed advies over hoe je op zulke momenten verbonden kunt blijven. Maar waarom is het voor velen van ons zo moeilijk om afstand te nemen? Het antwoord heeft waarschijnlijk meer te maken met onze evolutionaire geschiedenis dan mensen misschien denken.

Mensen maken deel uit van een zeer sociale groep, de primaten. Primaten onderscheiden zich van andere dieren door hun grijpende handen en verschillende manieren van bewegen, en omdat ze een hoog niveau van sociale interactie vertonen.

Vergeleken met andere zoogdieren van dezelfde lichaamsgrootte, hebben primaten dat ook grotere hersenen. Er zijn verschillende hypothesen waarom dit zo is. We weten bijvoorbeeld dat binnen de primaten soorten met ecologische uitdagingen, zoals toegang tot moeilijk te bereiken voedsel, iets grotere hersenen hebben. Om deze dingen te doen, heb je misschien meer geavanceerde hersenen nodig.

Onze grote hersenen lijken net zo goed onze sociale relaties te beheren als onze overlevingsvaardigheden. Hersengrootte bij alle zoogdieren is gekoppeld aan begrip en intelligentie. In primaten is het dat ook positief gecorreleerd met sociale groepsgrootte.

Leven in groepen vereist dat we relaties begrijpen, zowel vriendschappelijke als conflicterende, met de mensen om ons heen. Voor primaten is het noodzakelijk om te onthouden hoe twee individuen in het verleden met elkaar hebben omgegaan en hoe ze nu over elkaar zouden kunnen denken, wanneer ze beslissen wie ze om hulp vragen. Sociale vaardigheden zijn daarom essentieel om te overleven in groepssituaties.

De menselijke hersenen zijn zelfs groter dan die van andere primaten. Als we de schaalregel op onszelf toepassen, voorspellen we een gemiddelde sociale groepsgrootte van ongeveer 150 mensen. Deze voorspelling lijkt waar te zijn. Zo is bijvoorbeeld aangetoond dat werkplekken beter functioneren als die er zijn niet meer dan 150 werknemers.


Haal het laatste uit InnerSelf


Waarom in groepen wonen?

Wonen in een groepsaanbod verschillende voordelen. Grotere groepen hebben een betere verdediging tegen rivalen en roofdieren. Ze zijn vaak beter in staat om voedsel te vinden - meer paar ogen die op zoek zijn naar fruitbomen betekent meer succes - en ze kunnen dat voedsel beter verdedigen tegen concurrenten.

Er zijn ook reproductieve voordelen. Hoe groter de groep, hoe groter de kans dat een individu een geschikte partner kan vinden.

Hoe evolutie verklaart waarom sociale afstandelijkheid zo onnatuurlijk aanvoelt Sociale dieren. Shutterstock / Ints Vikmanis

Bij meer sociale soorten is er ook de potentiële beschikbaarheid van alternatieve zorgverleners om te babysitten of les te geven aan jongeren. Infant primaten hebben veel ingewikkelde sociale en fysieke vaardigheden om te leren. Door in een groep te wonen, krijgen ze meer mogelijkheden om die vaardigheden te ontwikkelen in een veilige omgeving onder toeziend oog van een ouderling.

Ten slotte hebben grotere sociale groepen meer capaciteit om kennis te genereren, te behouden en over te dragen. Oudere leden zijn talrijker in grotere groepen. Ze herinneren zich misschien hoe ze toegang krijgen tot moeilijke of ongebruikelijke bronnen en kunnen anderen laten zien hoe ze dat moeten doen. Dit kan het verschil betekenen tussen overleven of overlijden. In een droogte herinneren bijvoorbeeld alleen de oudste leden van de groep zich waar de resterende watergaten zijn.

Hoe zijn we anders?

Dit alles verklaart voor een deel waarom sociaal geïsoleerd zijn voor ons zo ongemakkelijk kan zijn. Moderne mensen zijn een van de de meeste sociale soorten van alle zoogdieren.

Zoals we evolueerden sinds onze splitsing met chimpansees, onze hersenen zijn blijven groeien. Deze toenames lijken te passen bij een nog intensere afhankelijkheid van de gemeenschap.

Verschillende van onze onderscheidende kenmerken, waaronder taal en cultuur, suggereren dat moderne mensen bijzonder afhankelijk zijn van sociaal leven. Het meest overtuigende bewijs kan echter afkomstig zijn van onze karakteristieke arbeidsverdeling.

A arbeidsverdeling betekent dat we verschillende specifieke taken toewijzen aan verschillende mensen of groepen. In jagers-verzamelaarsamenlevingen gaan sommige individuen op jacht, terwijl anderen planten verzamelen, voor kinderen zorgen of kleding of gereedschap produceren.

Mensen gebruiken deze strategie meer dan welke andere primaat dan ook. Tegenwoordig zijn er veel mensen die nog nooit op hun eigen voedsel hebben gejaagd of gekweekt - deze taken zijn in plaats daarvan gedelegeerd aan andere mensen of bedrijven, zoals supermarkten. Dit betekent dat we vrij zijn om aan andere dingen te werken, maar het maakt ons ook intens afhankelijk van onze sociale netwerken voor de dagelijkse behoeften.

Een evolutionair perspectief

We zijn letterlijk geëvolueerd tot sociale wezens, en het is echt geen wonder dat velen van ons sociale afstandelijkheid intimiderend vinden. Het is echter niet allemaal kommer en kwel. De intense gezelligheid van mensen is in een zeer lange periode geëvolueerd om ons gewoonlijk in staat te stellen relaties met grote aantallen mensen te onderhouden en zo onze gedeelde overlevingskansen te verbeteren.

We hebben symbolische taal en enorme culturele en technologische capaciteiten al ontwikkeld. Als we dat niet hadden gedaan, zouden we niet kunnen leven in onze steeds mondialer wordende samenleving, waar het onmogelijk is om persoonlijke banden te onderhouden met iedereen van wie we afhankelijk zijn.

De huidige maatregelen voor sociale distantiëring gaan eigenlijk helemaal over Fysiek afstand. Maar vandaag hoeft fysieke afstand geen sociaal isolement te betekenen.

Onze rijke menselijke geschiedenis van het op nieuwe manieren beheren van sociale interactie suggereert dat we talent hebben om ons aan te passen en te innoveren om moeilijkheden te compenseren. In de afgelopen 20 jaar heeft de explosie van mobiele telefoons, internet en sociale media ons tot 'supercommunicatoren' gemaakt. Dit is het bewijs van onze diepe wens om met elkaar verbonden te zijn.

Onze innerlijke aap snakt naar gezelschap en in deze tijd van fysieke afstand komen deze methoden om in contact te blijven echt goed tot hun recht.The Conversation

Over de auteur

Isabelle Catherine Winder, docent zoölogie, Universiteit van Bangor en Vivien Shaw, docent anatomie, Universiteit van Bangor

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...