Hoe onze hersenen kunnen worden gemanipuleerd tot tribalisme

Hoe onze hersenen kunnen worden gemanipuleerd tot tribalisme Een demonstrant reageert nadat hij is geraakt door pepperspray van de politie, terwijl hun groep demonstranten wordt vastgehouden voordat ze worden gearresteerd bij een benzinestation in South Washington Street, zondag 31 mei 2020 in Minneapolis. John Minchillo / AP Foto

Het tribalisme is sinds de verkiezing van president Trump binnen en buiten een handtekening van Amerika geworden. De natie is uit elkaar gegaan internationale bondgenoten, liet de rest van de wereld in hun strijd tegen de klimaatverandering, en meest recentelijk de pandemie, door verlaten de wereld Gezondheidsorganisatie. Zelfs de pandemie was voor onze leiders geen ernstige kwestie. Het kon ons niet veel schelen wat er in de rest van de wereld gebeurde, in tegenstelling tot de tijd van eerdere pandemieën toen we ter plaatse waren in die landen die hielpen de vooruitgang te blokkeren zolang het China of de Europese Unie was probleem. Dit markeert een drastische verandering ten opzichte van de eerdere altruïstische houding van de VS, ook tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Of Trump nu de oorzaak of het gevolg is van de veranderingen in de collectieve houding van Amerika, een kenmerk van onze huidige president is zijn gretigheid en vermogen om angst te intimideren voor degenen die het niet met hem eens zijn, en ondergeschiktheid en herders van degenen die hem steunen.

Angst is aantoonbaar zo oud als het leven. Het is diep ingebakken in de levende organismen die uitsterven hebben overleefd door miljarden jaren van evolutie. De wortels liggen diep in ons kern psychologisch en biologisch wezen, en het is een van onze meest intieme gevoelens. Gevaar en oorlog zijn zo oud als de menselijke geschiedenis, en dat geldt ook voor politiek en religie.

Ik ben een psychiater en neurowetenschapper gespecialiseerd in angst en trauma, en ik heb enkele gedachten over hoe politiek, angst en tribalisme met elkaar verweven zijn in de huidige gebeurtenissen.

We leren angst van stamgenoten

Net als andere dieren kunnen mensen angst leren ervaring, zoals aangevallen worden door een roofdier of getuige zijn van een roofdier dat een ander mens aanvalt. Bovendien leren we angst door instructies, zoals te horen krijgen dat er een roofdier in de buurt is.

Leren van onze stamgenoten is een evolutionair voordeel dat ons ervan heeft weerhouden gevaarlijke ervaringen van andere mensen te herhalen. We hebben de neiging om onze stamgenoten en autoriteiten te vertrouwen, vooral als het om gevaar gaat. Het is adaptief: ouders en wijze oude mannen vertelden ons dat we geen speciale plant moesten eten of niet naar een bosgebied moesten gaan, anders zouden we gewond raken. Door ze te vertrouwen, zouden we niet sterven als een overgrootvader die stierf terwijl hij die plant at. Op deze manier hebben we kennis vergaard.

Tribalisme is inherent geweest maakt deel uit van de menselijke geschiedenis en is nauw verbonden met angst. Er is altijd concurrentie geweest tussen groepen mensen op verschillende manieren en met verschillende gezichten, van meedogenloos nationalisme in oorlogstijd tot een sterke loyaliteit aan een voetbalteam. Bewijs van de culturele neurowetenschap laat zien dat onze hersenen zelfs op een onbewust niveau anders reageren dan alleen gezichten uit andere rassen of culturen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Op tribunaal niveau zijn mensen emotioneler en dus minder logisch: fans van beide teams bidden dat hun team wint, in de hoop dat God partij kiest in een wedstrijd. Anderzijds, we nemen terug naar tribalisme wanneer we bang zijn. Dit is een evolutionair voordeel dat zou leiden tot de samenhang van de groep en ons zou helpen de andere stammen te helpen overleven.

Tribalisme is de biologische maas in de wet waar veel politici al lang op hebben vertrouwd: gebruik maken van onze angsten en tribale instincten. Misbruik van angst heeft op vele vlakken de dood gevonden: extreem nationalisme, nazisme, de Ku Klux Klan en religieus tribalisme hebben allemaal geleid tot het harteloos doden van miljoenen mensen.

Het typische patroon is om de andere mensen een ander label te geven dan wij, ervaar ze als minder dan wij, die ons of onze middelen gaan schaden, en van de andere groep een concept maken. Het hoeft niet per se ras of nationaliteit te zijn. Het kan elk echt of denkbeeldig verschil zijn: liberalen, conservatieven, Midden-Oosters, blanke mannen, rechts, links, moslims, joden, christenen, sikhs. De lijst gaat maar door.

Deze houding is een kenmerk van de huidige president. Je zou een Chinees, een Mexicaan, een moslim, een democraat, een liberaal, een journalist of een vrouw kunnen zijn. Zolang je niet tot zijn directe of grotere waargenomen stam behoort, portretteert hij je als onmenselijk, minder waardig en een vijand.

''De enige goede democraat is een dode democraat”Is een recent voorbeeld van hoe hij zich voedt en zich voedt met zulk een verdeeldheidwekkend en onmenselijk tribalisme.

Bij het opbouwen van stamgrenzen tussen 'ons' en 'zij' zijn politici er heel goed in geslaagd virtuele groepen mensen te creëren die niet communiceren en haten zonder elkaar zelfs maar te kennen: dit is het menselijke dier in actie!

Hoe onze hersenen kunnen worden gemanipuleerd tot tribalisme De pandemie van het coronavirus heeft eerder bijgedragen aan verdeeldheid dan dat deze is afgezwakt, zoals hier blijkt uit een protest in Harrisburg, Pennsylvania, op 15 mei 2020 ten gunste van de heropening van de staat. Foto door Nicholas Kamm / AFP via Getty Images.

Angst is ongeïnformeerd, onlogisch en vaak dom

Heel vaak beginnen mijn patiënten met fobieën met: "Ik weet dat het stom is, maar ik ben bang voor spinnen." Of het kunnen honden of katten zijn, of iets anders. En ik antwoord altijd: "Het is niet dom, het is onlogisch." Wij mensen hebben verschillende functies in de hersenen en angst omzeilt vaak de logica. In gevaarlijke situaties moeten we snel zijn: eerst rennen of doden, dan nadenken.

Deze menselijke neiging is vlees voor de politici die angst willen uitbuiten: als je alleen opgroeide rond mensen die op jou lijken, heb je maar naar één media-outlet geluisterd en van de oude oom gehoord dat zij die er naar kijken of denken je anders haten en gevaarlijk zijn , de inherente angst en haat tegen die ongeziene mensen is een begrijpelijk (maar gebrekkig) resultaat.

Om ons te winnen doen politici, soms met de hulp van de media, hun best om ons gescheiden te houden, om de echte of imaginaire "anderen" gewoon een "concept" te houden. Omdat we, als we tijd met anderen doorbrengen, met hen praten en met hen eten , we zullen leren dat ze zijn zoals wij: mensen met alle sterke en zwakke punten die we bezitten. Sommige zijn sterk, andere zwak, andere grappig, andere dom, andere leuk en andere niet leuk.

Angst kan gemakkelijk gewelddadig worden

Er is een reden waarom de reactie op angst de 'vecht- of vluchtreactie' wordt genoemd. Die reactie heeft ons geholpen de roofdieren en andere stammen te overleven die ons wilden doden. Maar nogmaals, het is een andere maas in onze biologie om misbruikt te worden. Door ons bang te maken, zetten de demagogen onze agressie tegenover 'de anderen' aan, of dat nu in de vorm is van het vernielen van hun tempels, hen lastig te vallen op de sociale media, of hen in koelen bloede te doden.

Wanneer demagogen erin slagen om ons angstcircuit in handen te krijgen, keren we vaak terug naar onlogische, tribale en agressieve menselijke dieren, en worden we zelf wapens - wapens die politici gebruiken voor hun eigen agenda.

De ironie van evolutie is dat degenen die gehecht zijn aan tribale ideologieën van racisme en nationalisme zichzelf als superieur aan anderen zien, maar in werkelijkheid handelen op een primitiever, minder ontwikkeld en meer dierlijk niveau.

Over de auteur

Arash Javanbakht, universitair hoofddocent psychiatrie, Wayne State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

MEEST GELEZEN

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)