Wat Tsjernobyl ons kan leren over de onzichtbare dreiging van coronavirus

Wat Tsjernobyl ons kan leren over de onzichtbare dreiging van coronavirus Chernobyl en COVID-19: als de dreiging in de lucht hangt, adem je in. Ondrej Bucek / Shutterstock

Terwijl we langzaam uit de door de overheid opgelegde vergrendelingen komen, worden we gedwongen om opnieuw te onderhandelen over enkele van de ruimtes die ons het meest bekend voorkwamen. Winkels, buurthuizen en openbaar vervoer dragen nu allemaal een onzichtbare bedreiging: oppervlakken kunnen vervuild zijn, deeltjes in de lucht kunnen worden ingeademd.

De manier waarop we binnen deze ruimtes bewegen, is veranderd. Dit komt deels door de veiligheidsregels die zijn opgesteld om afstand af te dwingen, en deels door onze persoonlijke perceptie van dreiging.

Sinds de lockdowns van kracht werden, co-cureer ik de 100 woorden van eenzaamheid projecteren, verzamelen en publiceren van wereldwijde literaire reacties op de pandemie en de impact ervan op ons dagelijks leven. Uit het schrijven blijkt dat over de hele wereld de emotionele reacties op alledaagse activiteiten nu worden versterkt. Ons gedrag is veranderd als reactie op een bedreiging die we niet kunnen zien, maar die ons desalniettemin kan doden.

'De vijand is buiten', Megha Nayar schreef uit India in april. 'En dus kruipen we binnen, waarbij we voorlopig vergeten hoe de zon en de maan eruit zien.'

Van Tsjernobyl tot COVID-19

Het is niet voor het eerst dat een grote gemeenschap mensen een onzichtbaar gevaar heeft moeten trotseren. Wanneer de Ramp in de kerncentrale van Tsjernobyl vond plaats in 1986 en verspreidde straling over uitgestrekte delen van Europa. Duizenden inwoners werden geëvacueerd en werden ziek.

De reacties op de besmetting waren destijds wisselend. Volgens first-person getuigenis verzameld door de Wit-Russische journalist Svetlana Alexievich, zei een van de bewoners dat ze "het huis heeft gewassen, de kachel heeft gebleekt ... allemaal zodat we terug konden komen." Een ander onthulde: 'Mijn dochter volgde me door het appartement en veegde de deurklink, de stoel af.' Anderen hadden moeite om het risico te geloven. 'Ze zeiden dat het water' vies 'was. Hoe kan het vuil zijn als het zo schoon is? '

Tijdens mijn PhD onderzoek Ik bezocht Tsjernobyl om de emotionele en gedragsmatige reacties te bestuderen die mensen vormen op de onmerkbare gevaren die er nog steeds zijn. Deze zijn vergelijkbaar met hoe mensen reageren op de pandemie van het coronavirus.


Haal het laatste uit InnerSelf


We zijn bezorgd over het aanraken van dingen, dus we vermijden het. We zijn ons zeer bewust van de nabijheid van oppervlakken en mogelijke vervuiling en bewegen anders om dit te compenseren. We zijn bang dat onzichtbare deeltjes in de lucht in ons komen. We merken onze ademhaling, houden onze adem in of voelen ons buiten adem. Beschermende bekledingen geven ons een veiliger gevoel (zelfs als deze niet correct worden gebruikt of niet bewezen is dat ze werken). En we accepteren dat we schade kunnen lijden, zelfs nadat we voorzichtig zijn geweest.

We zouden bijvoorbeeld kunnen denken: "Ik moet winkelen, ik zal voorzichtig zijn, maar moet een klein risico accepteren." Deze acceptatie stelt ons in staat om door de omgeving te bewegen, zelfs als het zorgvuldig en angstig is, om onze doelen te bereiken.

In het geval van Tsjernobyl hebben we met het verstrijken van de tijd voor een tweede keer over de ruimte kunnen onderhandelen. De site is nu een toeristische bestemming, waardoor mensen de kans krijgen om de verlaten en nog steeds radioactieve dorpen te verkennen.

Zulke toeristen zoeken actief naar de ervaring die we nu allemaal onderhandelen: onzichtbaar gevaar. In dit geval gaat het denkproces: "Ik wil deze plek zien, ik zal voorzichtig zijn, maar moet een klein risico accepteren."

In Tsjernobyl is de risicobeoordeling van korte duur en kan deze opwindend zijn. Maar in het geval van COVID-19 is het aan de gang en kan het verontrustend en uitputtend zijn.

De psychogeografie van het coronavirus

Het onderzoek naar hoe plaatsen ons voelen en gedragen, wordt genoemd psychogeografie, een term bedacht door de politieke kunstenaar Guy Debord in de jaren zestig. Het wordt over het algemeen gebruikt om te onderzoeken hoe stadsplanning de emoties en bewegingen van mensen beïnvloedt. Maar het is moeilijker toe te passen wanneer er een onzichtbaar aspect van plaats, zoals ziektekiemen, bij betrokken is.

Zonder sensorische input zoals gebroken glas of rook om gevaar aan te duiden, is het moeilijk om risico's in te schatten. Soms kunnen we vertrouwen op technologie - bijvoorbeeld de dosismeters die in Tsjernobyl worden gebruikt om stralingsniveaus vast te leggen - om het gevaar nauwkeuriger te beoordelen; anders zijn onzichtbare risico's puur conceptueel. Persoonlijke risicoanalyse is dan gebaseerd op gedeeld cultureel begrip, algemene kennis van straling of infectie en de instructie van experts.

Dit kan tot zeer uiteenlopende reacties leiden. Aan het ene uiteinde van het spectrum is cocooning, uitgedrukt door de in Edinburgh gevestigde romanschrijver Cherise Saywell in haar bijdrage naar 100 woorden van eenzaamheid, waar ze schrijft over het volledig opgeven van schoenen:

Ik heb mijn buitenschoenen opgeborgen. Mijn leren laarzen met patroongereedschap zijn niet langer nodig, noch de sandalen met hoge hakken, noch zelfs die zwarte veterschoenen die ik voor vergaderingen aandeed toen ik eruit wilde zien alsof ik alles wist wat ik moest weten.

Aan de andere kant van het spectrum is het overtreden van regels, waarin mensen met een wantrouwen in het overheidsbeleid hun eigen ervaring en verlangen naar normaliteit waarderen boven evoluerende wetenschappelijke gegevens.

Redenen voor het overtreden van veiligheidsregels zijn gebaseerd op onze sociale en culturele ervaringen. Mensen met een geprivilegieerde, cultureel sterke achtergrond kunnen een vermeende inbreuk op hun 'rechten' aanvechten, zoals te zien is in de VS, waar menigten gewapende lockdown-demonstranten hebben capitolgebouwen bestormd eist het recht op een knipbeurt.

In schril contrast, na de ramp in Tsjernobyl zelf-kolonisten ondanks de gevaren terug naar hun huizen in de uitsluitingszone. Hun acties waren geworteld in het trauma van verplaatsing, ontsnappen aan discriminatie, een intense verbinding met hun voorouderlijk landschap en de behoefte om zich veilig thuis te voelen.

Vandaag zouden we vergelijkingen kunnen maken tussen de complexe psychogeografie die in Tsjernobyl speelt “stalkers'Inbreken in de uitsluitingszone (hun voorouderlijk thuisland) om voedsel te eten en water te drinken dat mogelijk is verontreinigd met straling als een manier om de ruimte terug te winnen, en de jongeren die lockdown-beperkingen overtreden gemeenschapsruimtes met vrienden bewonen - een coping-mechanisme als reactie op COVID-19-angsten.

Zowel voor onbepaalde tijd binnen blijven als het overtreden van de lockdown-regels, impliceert de wens om een ​​onzichtbaar gevaar te beheersen en leidt tot interne conflicten en bezorgdheid over de gevolgen. Dit zijn krachtige psychogeografische reacties op vertrouwde omgevingen waarin het eigendom en ons gevoel van verbondenheid centraal staan.

Terwijl lockdowns blijven evolueren en sommige landen het vooruitzicht van een tweede golf verwachten, zullen onze emoties en ons gedrag met hen mee evolueren. Psychogeografie kan de sleutel zijn om ons sterker te maken terwijl we over deze verandering onderhandelen. En het kan ons helpen herinneren: we hebben eerder onzichtbare dreigingen onderhandeld.The Conversation

Over de auteur

Philippa Holloway, Associate Tutor in Engelse literatuur en creatief schrijven, Edge Hill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)