Hoeveel beperken onze genen de vrije wil?

Hoeveel beperken onze genen de vrije wil?
Afbeelding door PublicDomainPictures

Velen van ons geloven dat we meesters zijn over hun eigen lot, maar nieuw onderzoek laat zien in hoeverre ons gedrag wordt beïnvloed door onze genen.

Het is nu mogelijk om onze individuele genetische code te ontcijferen, de reeks van 3.2 miljard DNA-"letters" die uniek zijn voor ieder van ons, die een blauwdruk vormt voor onze hersenen en ons lichaam.

Deze reeks laat zien hoeveel van ons gedrag een forse biologische aanleg heeft, wat betekent dat we misschien scheef staan ​​in het ontwikkelen van een bepaald attribuut of kenmerk. Onderzoek heeft aangetoond dat genen niet alleen de onze kunnen predisponeren hoogte, Kleur ogen or gewicht, maar ook onze kwetsbaarheid voor geestelijke gezondheidsproblemen, lang leven, intelligentie- en impulsiviteit. Dergelijke eigenschappen zijn, in verschillende mate, in onze genen geschreven - soms werken duizenden genen samen.

De meeste van deze genen geven aan hoe ons hersencircuit in de baarmoeder is vastgelegd en hoe het functioneert. Nu kunnen we bekijk het brein van een baby zoals het is gebouwd, zelfs 20 weken voor de geboorte. Er bestaan ​​circuitveranderingen in hun hersenen correleren sterk met genen die vatbaar zijn voor autismespectrumstoornis en aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit (ADHD). Ze zijn zelfs vatbaar voor voorwaarden die misschien pas decennialang opduiken: bipolaire stoornis, depressieve stoornis en schizofrenie.

Steeds vaker worden we geconfronteerd met het vooruitzicht dat aanleg voor meer complex gedrag op dezelfde manier in onze hersenen zit. Deze omvatten welke religie we kiezen, hoe we vormen onze politieke ideologieën, en zelfs hoe we onze vriendschapsgroepen.

Natuur en opvoeding zijn met elkaar verweven

Er zijn ook andere manieren waarop onze levensverhalen van generatie op generatie kunnen worden doorgegeven, behalve dat ze in ons DNA worden opgenomen.

"Epigenetica" is een relatief nieuw wetenschapsgebied dat kan onthullen hoe verweven natuur en opvoeding kunnen zijn. Het kijkt niet naar veranderingen in genen zelf, maar in plaats daarvan naar de “tags” die op genen uit levenservaring worden geplaatst, die veranderen hoe onze genen tot expressie worden gebracht.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Een 2014-studie keek naar epigenetische veranderingen bij muizen. Muizen houden van de zoete geur van kersen, dus wanneer een zweempje hun neus bereikt, licht een plezierzone in de hersenen op, wat hen motiveert om rond te rennen en op het lekkers te jagen. De onderzoekers besloten om deze geur te combineren met een milde elektrische schok, en de muizen leerden al snel in afwachting te bevriezen.

De studie wees uit dat dit nieuwe geheugen van generatie op generatie werd overgedragen. De kleinkinderen van de muizen waren bang voor kersen, hoewel ze zelf de elektrische schokken niet hadden ervaren. Het sperma-DNA van de grootvader veranderde van vorm en liet een blauwdruk achter van de ervaring verstrengeld in de genen.

Dit is lopend onderzoek en nieuwe wetenschap, dus er blijven vragen bestaan ​​over hoe deze mechanismen op mensen van toepassing kunnen zijn. Maar voorlopige resultaten geven aan dat epigenetische veranderingen de nakomelingen van extreem traumatische gebeurtenissen kunnen beïnvloeden.

Een studie toonde aan dat de zonen van gevangenen uit de Amerikaanse burgeroorlog een 11% hoger sterftecijfer tegen hun midden 40. Een andere kleine studie toonde aan dat overlevenden van de Holocaust en hun kinderen epigenetische veranderingen droegen in een gen dat was gekoppeld aan hun cortisolspiegels, een hormoon dat betrokken is bij de stressreactie. Het is een ingewikkeld beeld, maar de resultaten suggereren dat nakomelingen een hogere netto cortisolspiegel hebben en daarom vatbaarder zijn voor angststoornissen.

Hebben we nog ruimte voor vrije wil?

Het is natuurlijk niet simpelweg zo dat ons leven in steen gebeiteld is door de hersenen waarmee we geboren zijn, het DNA dat onze ouders ons hebben gegeven en de herinneringen die zijn doorgegeven van onze grootouders.

Er is gelukkig nog ruimte voor verandering. Zoals we leren, er ontstaan ​​nieuwe verbindingen tussen zenuwcellen. Naarmate de nieuwe vaardigheid wordt geoefend, of het leren opnieuw wordt beleefd, worden de verbindingen sterker en wordt het leren geconsolideerd in een herinnering. Als de herinnering herhaaldelijk wordt bezocht, wordt het de standaardroute voor elektrische signalen in de hersenen, waardoor aangeleerd gedrag een gewoonte wordt.

Neem bijvoorbeeld fietsen. We weten niet hoe we er een moeten rijden als we geboren zijn, maar door vallen en opstaan, en een paar kleine crashes onderweg, kunnen we leren om het te doen.

Soortgelijke principes vormen de basis voor zowel perceptie als navigatie. We maken en versterken neurale verbindingen terwijl we door onze omgeving bewegen en onze perceptie van de ruimte om ons heen oproepen.

Maar er is een addertje onder het gras: soms maken onze eerdere lessen ons blind voor toekomstige waarheden. Bekijk de onderstaande video - we zijn allemaal bevooroordeeld gezichten zien in onze omgeving. Deze voorkeur zorgt ervoor dat we de schaduwaanwijzingen negeren die ons vertellen dat dit de achterkant van een masker is. In plaats daarvan vertrouwen we op beproefde routes in onze hersenen, die het beeld van een ander gezicht genereren.


Je zult waarschijnlijk niet merken dat het gezicht van Albert Einstein de achterkant van een masker is, in plaats van de voorkant, omdat onze hersenen de neiging hebben om gezichten in onze omgeving te zien.

Deze illusie illustreert hoe moeilijk het kan zijn om van gedachten te veranderen. Onze identiteit en verwachtingen zijn gebaseerd op ervaringen uit het verleden. Het kan te veel cognitieve energie kosten om de kaders in onze geest te doorbreken.

Elegante machines

Zoals ik verken in mijn laatste boek dat vorig jaar is gepubliceerd, The Science of Fateraakt dit onderzoek een van de grootste mysteries van het leven: ons individuele keuzevermogen.

Voor mij is er iets moois aan het beschouwen van onszelf als een elegante machine. Input van de wereld wordt verwerkt in onze unieke hersenen om de output te produceren die ons gedrag is.

Velen van ons willen echter misschien niet afstand doen van het idee vrije agenten te zijn. Biologisch determinisme, het idee dat menselijk gedrag volledig aangeboren is, maakt mensen terecht nerveus. Het is weerzinwekkend om te denken dat afschuwelijke daden in onze geschiedenis werden gepleegd door mensen die niet bij machte waren om ze te stoppen, want dat roept het spook op dat ze misschien nog een keer gebeuren.

Misschien zouden we in plaats daarvan aan onszelf kunnen denken als niet beperkt worden door onze genen. Het erkennen van de biologie die onze individualiteit beïnvloedt, kan ons dan in staat stellen om onze sterke punten beter te bundelen en ons collectieve cognitieve vermogen te gebruiken om de wereld ten goede vorm te geven.The Conversation

Over de auteur

Hannah Critchlow, Science Outreach Fellow aan Magdalene College, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom ik COVID-19 zou moeten negeren en waarom niet
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Mijn vrouw Marie en ik zijn een gemengd stel. Ze is Canadees en ik ben een Amerikaan. De afgelopen 15 jaar hebben we onze winters in Florida en onze zomers in Nova Scotia doorgebracht.
InnerSelf Nieuwsbrief: november 15, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week staan ​​we stil bij de vraag: "waar gaan we heen vanaf hier?" Net als bij elke overgangsrite, of het nu gaat om afstuderen, trouwen, geboorte van een kind, een cruciale verkiezing of het verlies (of vondst) van een ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell en Robert Jennings, InnerSelf.com
Welnu, de Amerikaanse presidentsverkiezingen liggen nu achter ons en het is tijd om de balans op te maken. We moeten een gemeenschappelijke basis vinden tussen jong en oud, democraat en republikeins, liberaal en conservatief om echt te maken ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
De "slogan" of ondertitel voor de InnerSelf-website is "Nieuwe attitudes --- nieuwe mogelijkheden", en dat is precies het thema van de nieuwsbrief van deze week. Het doel van onze artikelen en auteurs is om ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...