Waarom we geobsedeerd zijn door en bang zijn voor monsters

Waarom we geobsedeerd zijn door en bang zijn voor monsters

Angst blijft ons leven verzadigen: angst voor nucleaire vernietiging, angst voor klimaatverandering, angst voor subversieve angst en angst voor buitenlanders.

Maar een recent artikel over Rolling Stone over onze 'leeftijd van angst' merkt op dat de meeste Amerikanen "op de veiligste plaats in de veiligste tijd in de menselijke geschiedenis leven".

Het gaat verder:

Over de hele wereld nemen de welvaart, het ouder worden en het onderwijs van huishoudens toe, terwijl gewelddadige misdaden en extreme armoede aan de gang zijn. In de VS is de levensverwachting hoger dan ooit, onze lucht is de schoonste in tien jaar en, ondanks een lichte opleving vorig jaar, is de gewelddadige criminaliteit sinds 1991 in een stroomversnelling geraakt.

Dus waarom zijn we nog steeds zo bang?

Opkomende technologie en media kunnen een rol spelen. Maar in zekere zin hebben deze altijd een rol gespeeld.

In het verleden konden geruchten en een rudimentaire berichtgeving in de pers de vuren doen waaien. Nu, met de opkomst van sociale media, racen angsten en rages en fantasieën onmiddellijk door hele bevolkingsgroepen. Soms verdwijnen de details bijna net zo snel als ze zijn, maar de verslaving aan gevoel, aan angst en fantasie, blijft aanhouden, zoals een lichte koorts.

Mensen creëren vaak symbolen omdat emoties vluchtig, abstract en moeilijk te beschrijven zijn. (Zoek niet verder dan de recente opkomst van de emoji.)

Gedurende de laatste drie eeuwen hebben met name Europeanen en Amerikanen angst en paranoia gevormd in de mythische figuur van het monster - de belichaming van angst, wanorde en abnormaliteit - een geschiedenis die ik gedetailleerd beschrijf in mijn nieuwe boek, “Haunted.”

Er zijn vier hoofdtypen monsters. Maar een vijfde - een naamloze - kan het beste de angsten van de 21ST eeuw vertegenwoordigen.

Rationaliteit afwijzen

De 1700s en 1800s waren een tijdperk van revolutionaire opstanden die een grenzeloze toekomst verkondigden, toen de filosofen en wetenschappers van de Verlichting verkondigden dat de rede de macht had om de wereld te veranderen. Emotie werd door wetenschappelijk redeneren uit de intellectuele sfeer verdrongen; de vol ontzagwekkende spiritualiteit was verdrongen ten gunste van de Klokkenmaker God die de universele wetten in gang zette.

Natuurlijk zijn mensen altijd bang geweest. Maar terwijl de angst voor de duivelse en de duivels gekarakteriseerde middeleeuwen, de veranderingen bewerkstelligd door de Verlichting en de Wetenschappelijke Revolutie creëerden een geheel nieuwe reeks angsten verbonden aan vooruitgang in wetenschap en technologie, en een steeds drukker wordende en complexe wereld.

Tijdens dit tijdperk van politieke omwentelingen en agressieve modernisering waren verhalen over gotische horror, spookkastelen, geheime compartimenten en rottende lijken de woede. De romans en verhalen van schrijvers zoals Horace Walpole, Matthew G. Lewis, Anne Radcliffe en Mary Shelley werden al snel bestsellers. Deze schrijvers - en vele anderen - hebben gebruik gemaakt van iets doordringends, waardoor namen en lichamen een universele emotie kregen: angst.

De fictieve monsters die in deze periode zijn gemaakt, kunnen worden onderverdeeld in vier typen. Elk komt overeen met een diepgewortelde angst voor vooruitgang, de toekomst en het menselijk vermogen om alles te bereiken, zoals controle over de wereld.

"Het monster uit de natuur" vertegenwoordigt een kracht die mensen alleen maar denken te hebben aangewend, maar niet hebben. Het monster van Loch Ness, Bigfoot, King Kong en Godzilla zijn allemaal voorbeelden van dit type. Een geweldige afwijking die we niet kunnen voorspellen en begrijpen, het valt zonder waarschuwing - zoals de haai in "Jaws." Hoewel de voor de hand liggende inspiratie echte woeste dieren zijn, kunnen ze ook worden gezien als belichaamde versies van natuurrampen - orkanen , aardbevingen en tsunami's.

"Het geschapen monster", zoals het monster van Dr. Frankenstein, is het monster dat we hebben gebouwd en waarvan we denken dat we het kunnen beheersen - totdat het zich tegen ons keert. Zijn nakomelingen zijn de robots, androïden en cyborgs van vandaag, met hun potentieel om al te menselijk - en bedreigend te worden.

"Het monster van binnenuit" is het monster dat wordt voortgebracht door onze eigen onderdrukte donkere psychologie, de andere kant van onze anders saaie en onberispelijke menselijke aard (denk aan de heer Hyde aan onze Dr. Jekyll). Wanneer onopvallende en ogenschijnlijk onschuldige jonge mannen massaal moordende moordenaars of zelfmoordterroristen worden, heeft het 'monster van binnenuit' zijn gezicht getoond.

"Het monster uit het verleden", zoals Dracula, komt uit een heidense wereld en biedt een alternatief voor het gewone christendom met zijn belofte van een bloedfeest dat onsterfelijkheid zal verlenen. Als een nietzsche-superman vertegenwoordigt hij de angst dat de gewone consolaten van religie bankroet zijn en dat het enige antwoord op de chaos van het moderne leven het veiligstellen van de macht is.

Zombies: een vaag, naamloos gevaar

Onlangs is onze cultuur gefixeerd geraakt op de zombie. De recente explosie van zombiefilms en -verhalen illustreert hoe angst - hoewel het een basale menselijke eigenschap is - de vorm aanneemt van bepaalde tijdperken en culturen.

De zombie kwam voort uit de brute Caribische slavenplantages van de 17TH en 18th eeuw. Het waren de zielloze lichamen van ondode slaven die op het terrein van plantages liepen - zo ging de mythe. Maar de baanbrekende films van regisseur George Romero, zoals "Dageraad der doden"(1978), veralgemeende het figuur tot een onnadenkend lid van een massaconsumentengemeenschap.

De theatrale trailer voor 'Dawn of the Dead.'

Het centrale onderscheid tussen de traditionele monsters - zoals het Frankenstein-monster, Dracula of Mr. Hyde - is dat de zombie voornamelijk als onderdeel van een groep bestaat. In tegenstelling tot eerdere monsters, die allemaal alleen staan, zelfs in een soort grootsheid, is de ene zombie nauwelijks te onderscheiden van de andere.

Wat zou het gruwelijke beeld van hersenloze hersenkraker in onze 21ST-eeuw kunnen betekenen? Het kan symbool staan ​​voor alles waarvan we vrezen dat het overweldigt en ons overspoelt: epidemische ziekte, globalisering, islamitische fundamentalisten, illegale immigranten en vluchtelingen. Of het kan iets minder tastbaars en existentieel zijn: het verlies van anonimiteit en individualiteit in een complexe wereld, de dreiging van onpersoonlijke technologie die ons allemaal net een ander nummer maakt op een elektronische lijst.

In 1918 kondigde de Duitse socioloog Max Weber de triomf van de rede aan: "Er zijn geen mysterieuze onmetelijke krachten die in het spel komen," hij schreef in "Science as a Roeping." "Men kan in principe alle dingen beheersen door berekening."

"De wereld," vervolgde hij, "is ontgoocheld."

Weber was misschien een beetje optimistisch. Ja, we zijn in veel opzichten toegewijd aan redeneren en analytisch denken. Maar het lijkt erop dat we onze monsters en ons gevoel van betovering ook nodig hebben.

Auteur Leo Braudy bespreekt zijn nieuwe boek 'Haunted.' The Conversation

Over de auteur

Leo Braudy, Leo S. Bing Chair in Engelse en Amerikaanse literatuur, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = angst voor monsters; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}