De echte reden Clowns maken ons bang

De echte reden Clowns maken ons bang

Dit Halloween kan in een lange tijd de engste zijn. Geconfronteerd met de gebruikelijke enorme menigten zombies, heksen en vampieren, zijn velen van ons het meest bang om tegen een van de "moordenaarsclowns" aan te lopen. die zijn gespot op griezelige plaatsen over de hele wereld in de afgelopen paar maanden.

Ik merkte het in het begin nauwelijks, hoewel ik feitelijk bestudeer wat mensen griezelig en verontrustend vinden. Evenals mijn recente studies van de griezelige vallei (een verontrustende regio waar dingen zo dicht bij de mens kunnen zijn dat ze beangstigend worden) Ik ben gefascineerd door spookverhalen, horror-romans en urban legendes sinds ik jong genoeg was voor trick or treat. Maar de berichtgeving over de zogenaamde "moordenaarsclowns" was me vrijwel voorbijgegaan tot een schelle titel uit mijn lokale krant meldde dat iemand in een clownskostuum en make-up was waargenomen buiten een nabijgelegen school, met een mes in de hand.

Het voelde een beetje te dicht bij huis voor comfort, dus begon ik meer over de rapporten te lezen. Ik had verwacht een handvol geïsoleerde incidenten te vinden, maar de streken waren voldoende uitgebreid voor de politie om te hebben uitgegeven verklaringen en advies aangeboden voor het publiek. Ze nemen de zaak duidelijk serieus en naarmate de nachten dichterbij komen, heeft het vooruitzicht een griezelige clown tegen te komen in een verduisterde straat het publieke verbeeldingskracht opgepikt.

Wat is de deal met clowns?

Een reeks theorieën zijn naar voren gebracht waarom een ​​klein maar aanzienlijk aantal mensen over de hele wereld ervoor kiezen om kostuums aan te trekken, hun gezichten te schilderen en in het openbaar te verschijnen met de bedoeling eenvoudig mensen angst aan te jagen voor hun zaken. Of er een georganiseerde motivatie achter de streken zit, een publiciteitsstunt of een virale rage, er is een keuze gemaakt om de dreigende clownpersonage aan te nemen en dat vond ik op zichzelf al heel fascinerend. Het is duidelijk dat deze mensen geloven dat de meesten van ons oprecht bang zijn voor clowns.


Haal het laatste uit InnerSelf


Desondanks is er opmerkelijk weinig onderzoek gedaan naar "coulrophobia" - een angst voor clowns. Een recent studie naar de aard van de griezeligheid ontdekte dat clownerie de engste bezigheid was. De onderzoekers suggereerden dat dit misschien komt omdat de intenties van clowns richting ons dubbelzinnig zijn - en hun gedrag kan zowel bedreigend als komisch zijn. In de context van de recente streken is er echter weinig ruimte voor dubbelzinnigheid, omdat hun bedoelingen duidelijk niet speels zijn.

Mijn onderzoek naar de griezelige vallei gekeken naar hoe mensen reageren op dingen die bijna, maar niet helemaal menselijk zijn - met name poppen, robots of computergegenereerde personages. Ik heb gemeten hoe mensen reageerden op foto's van deze bijna-menselijke agenten om te zien welke typen uiterlijk of emotionele expressie waarschijnlijk het grootste gevoel van onbehagen zouden opwekken.

blij gezicht boze ogenBlij gezicht met boze ogen

Ik keek opnieuw naar deze resultaten in de context van het klassieke clowngezicht, waarbij de make-up wordt gebruikt om de functies massaal te overdrijven in een stralende glimlach of een naar beneden gekeerde frons. Deze overdrijving betekent dat de clown niet in staat is om ooit een natuurlijke uitdrukking te tonen - en het is dit aspect van het uiterlijk waarvan ik denk dat het de sleutel is om te begrijpen waarom we ze verontrustend vinden.

Ik ontdekte dat er drie bijzonder griezelige combinaties van gelaatsuitdrukking waren, en dit waren degenen die een clown-achtige verschijning weerspiegelden. In twee beelden glimlachte de mond, maar de ogen vertoonden een heel andere emotie van ofwel woede of angst. In een, de mond is verdrietig en maar de ogen zijn gelukkig.

Zin maken in tegenspraak

Ik interpreteerde deze bevindingen in het licht van eerder onderzoek naar gezichtsuitdrukkingen, met name Paul Ekmande theorie van "uitgelekte uitdrukkingen". Ekman is vooral beroemd om zijn werk over de onderdrukking van emotionele expressies en hoe ze aanwijzingen kunnen geven aan wanneer mensen liegen. Zijn werk suggereerde dat het soort uitingen waarbij verschillende delen van het gezicht tegenstrijdige verhalen vertelden ons de indruk gaf dat de persoon iets te verbergen had en daarom niet te vertrouwen was.

blij gezicht angstige ogen

Blij gezicht, angstige ogen

De afbeeldingen die ik heb gebruikt, zijn gemaakt door foto's samen te stellen van mensen die sterke emotionele expressies hadden, dus de gezichten die ze trokken waren behoorlijk extreem en de resulterende combinaties waren zeker meer dan iemand opzettelijk kon doen. Als je echter dikke make-up toevoegt om te schilderen op de overdreven glimlach en dat combineert met een dreigende uitdrukking van iemand die angst wil veroorzaken, en het is geen verrassing dat het idee van een buurtclown echt verontrustend wordt.

Terwijl we Halloween 2016 naderen, worden er meldingen van clownwaarnemingen opgebouwd. Er zijn nu zelfs genoeg incidenten geweest in het VK voor een vervallen van de griezeligste waarnemingen worden samengesteld. We zullen misschien nooit helemaal begrijpen hoe de activiteit zo wijdverspreid is geworden als zij is, maar in ieder geval kan de psychologie ons helpen begrijpen waarom het idee een kil gevoel opwekt.

The Conversation

Over de auteur

Stephanie Lay, postdoctoraal onderzoeker, De Open Universiteit

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = angst voor clowns; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}