Wat Heks Finders ons kunnen leren over de wereld van vandaag

Wat Heks Finders ons kunnen leren over de wereld van vandaag

St. Bernardino van Siena. Fr Lawrence Lew, OP, CC BY-NC-ND

Het is nauwelijks een nieuwe vaststelling dat politieke leiders die populistische aantrekkingskracht zoeken, de volksangsten zullen verergeren: over immigranten, terroristen en de andere. The Conversation

President Donald Trump speelt voor de angsten van immigranten en moslims. Benjamin Netanyahu ontsteekt Israëlische angsten door burgers constant te herinneren aan de bedreigingen om hen heen. En veel Afrikaanse leiders brengen naar voren angsten voor satanisme en hekserij. In vroegere tijden ook, Amerikaanse en Europese leiders opgeroepen bedreigingen van communisten en joden.

Dergelijke observaties verklaren hoe leiders angst gebruiken om populaire angst te creëren. Maar deze focus op angst en kwade krachten doet naar mijn mening ook iets anders - het zou zelfs kunnen bijdragen aan het charisma van een leider. Hij of zij wordt de enige persoon die de omvang van een dreiging kent en weet hoe deze moet worden aangepakt.

Deze weg naar leiderschap vindt ook plaats in veel kleinere situaties, zoals ik in mijn eigen werk heb bestudeerd.

In mijn boek "Evil Incarnate, "Ik analyseer deze relatie tussen claims om het kwaad te onderscheiden en charismatische autoriteit doorheen de geschiedenis, van Europese en Afrikaanse heksenjagers tot moderne experts in zogenaamd satanisch ritueel misbruik.

Hoe charisma werkt

In de volksmond noemt men een persoon charismatisch omdat hij of zij een innerlijke kracht lijkt te hebben waaraan mensen worden getrokken.

Sociale wetenschappers hebben lang waargenomen deze ogenschijnlijke innerlijke kracht als het product van sociale interactie: Charisma ontstaat in deze interpretatie in de wisselwerking tussen leiders en hun publiek. Het publiek presenteert zijn eigen enthousiasme, behoeften en angsten voor de leider. De leider, van zijn kant, weerspiegelt deze gevoelens door zijn talenten in gebaar, retoriek, zijn overtuiging in zijn eigen kunnen en zijn specifieke boodschappen over gevaar en hoop.

In Afrika ten zuiden van de Sahara, in de loop van de 20 eeuw, vielen charismatische heksenzoekers door dorpen die de reiniging van het kwaad beloofden. In zowel Afrika als Europa hadden gemeenschappen lang bekend geweest met heksen en hun manier van aanvallen in het algemeen. Het is in veel culturen gebruikelijk geweest om door de geschiedenis heen tegenspoed toe te schrijven aan heksen, die beiden deel uitmaken van de samenleving en ook kwaadaardig zijn. Tegenspoed kan dus eerder het product zijn van menselijke boosaardigheid dan een abstracte, goddelijke of natuurlijke oorzaak.

Heksenvinders hebben, zoals ik het zie, vier nieuwe elementen aangeboden aan het "standaard" beeld van heksen:

  • Ze riepen de urgentie uit van de dreiging van heksen.
  • Ze onthulden de nieuwe methoden die heksen gebruikten om het dorp te ondermijnen of kinderen te kwellen.
  • Ze boden nieuwe procedures aan voor het ondervragen en elimineren van heksen.
  • En het belangrijkste is dat ze hun eigen unieke vermogen hebben verkondigd om de heksen en hun nieuwe technieken te onderscheiden om ze uit de gemeenschap te verwijderen.

De heksenzoeker kon mensen materieel bewijs tonen van de activiteit van heksen: bijvoorbeeld groteske poppen of begraven kalebassen. Hij - zelden zij - kon anderen dwingen om te getuigen tegen een beschuldigde heks. Vaak presenteerde hij zichzelf als het doelwit van de actieve vijandschap van heksen, met details over de bedreigingen die zij tegen hem hadden aangericht en de aanvallen die hij had ondergaan.

De heks-vinder autoriteit over - en onmisbaarheid voor - de groeiende crisis van het bedreigen van het kwaad vormde zijn charisma. Mensen kwamen afhankelijk van zijn vermogen om het kwaad te zien en van zijn technieken om het van het land te bevrijden. Een ongeschonden dorp voelde zich kwetsbaar, overspoeld door kwaadwillende machten, de buren verdachten allemaal; terwijl een dorp dat een heksenzoeker had onderzocht veiliger leek, rustiger, zijn paden en steegjes geveegd van kwaadaardige stoffen.

Heksenjachten, satanische culten

Natuurlijk, om een ​​heksenvinder succesvol te laten zijn in het activeren van angsten, waren er veel verzachtende omstandigheden, zowel historisch als sociaal, die in zijn voordeel moesten werken. Dit kunnen catastrofes zijn zoals de pest, of nieuwe manieren om de wereld te organiseren (zoals Afrikaans kolonialisme), of politieke spanningen - die allemaal zijn identificatie van slechte mensen bijzonder nuttig, zelfs noodzakelijk zouden kunnen maken. Ook moest hij professioneel afstappen en hij moest het vermogen hebben om op een dwingende manier lokale angsten te vertalen.

Er waren inderdaad veel situaties in zowel Europa als Afrika toen dergelijke aanspraken op gezag er niet toe leidden een crisis te stimuleren of de procedures van hekserslui te legitimeren.

In 15-eeuws Europa bijvoorbeeld, was de Franciscaanse monnik Bernardino in staat om gruwelijke heksenverbrandingen in Rome aan te wakkeren maar slaagde er niet in de mensen van Siena te overtuigen van de gevaren die heksen opleverden.

Maar er zijn tijden dat dit patroon samen is gekomen en getuige is geweest van regelrechte paniek en daaruit voortvloeiende gruweldaden. Als historici Miri Rubin en Ronald Hsia hebben beschreven, verschillende dergelijke charismatische onderscheiders van het kwaad in middeleeuwse en Renaissance Noord-Europa (vaak christelijke geestelijken en broeders) valse kosten gepromoot tegen lokale Joden dat ze hunkerde naar gestolen eucharistie of naar het bloed van christelijke kinderen.

Deze charismatische leiders organiseerden jachten door Joodse huizen om tekenen van verminkte eucharistie of botten voor kinderen te ontdekken - jachten die snel veranderden in pogroms, als deelnemers aan deze jacht voelde een samenzwering van het kwaad kwam voor hen tevoorschijn.

Het hedendaagse Westen is op geen enkele manier immuun geweest voor deze patronen op zowel grote als meer beperkte schaal. Tijdens de late 1980s en vroege 1990s kwamen de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk terecht geconfronteerd met een paniek over satanische culten, zogezegd seksueel misbruik van kinderen en volwassenen.

In dit geval vormden een aantal psychiaters, kinderbeschermingsambtenaren, politie en evangelische geestelijkheid zichzelf als experts in het onderscheiden van de misstanden van satanisten, zowel in kinderdagverblijven als bij psychiatrische patiënten. Veel mensen gingen geloven in de urgentie van de satanische dreiging. Nog geen bewijs voor het bestaan ​​van dergelijke satanische culten kwam ooit aan het licht.

Heeft nood aan een angstige cultuur

In veel opzichten kunnen we een vergelijkbaar samenspel zien tussen charisma en het onderscheiden van het kwaad in die moderne leiders die op zoek zijn naar een populistische aantrekkingskracht.

In zijn campagne stond Trump er bijvoorbeeld op dat hij alleen de woorden kon uitspreken "radicaal islamitisch terrorisme"Die leden van zijn publiek verzekerde dat alleen Trump" de terroristische dreiging "riep. In Filippijnen dreigde president Rodrigo Duterte in het openbaar te dreigen eet de lever van de terroristen er. Deze leiders proberen naar mijn mening aan te geven dat er een grotere dreiging is en, meer nog, ze verzekeren de mensen dat de leider alleen de aard van die grotere dreiging begrijpt. Trump is meerdere probeert te verbieden Moslimbezoekers hebben sinds zijn verkiezing zijn aanhangers gemaakt zich begrepen en veiliger voelen.

Zoals mijn werk over heksensetters laat zien, kan een angstige cultuur zichzelf investeren in een leider die, naar mening, een doordringend en subversief kwaad kan onderscheiden en elimineren. Misschien is de terrorist in de wereld van vandaag de nieuwe "heks" geworden: een monsterlijke incarnatie van het kwaad, die een unieke bedreiging vormt voor onze gemeenschappen en die niet de normale gerechtigheid verdient.

Bieden onze leiders dat aan het charismatische leiderschap voor dit huidige tijdperk?

Over de auteur

David Frankfurter, hoogleraar religie, Universiteit van Boston. Hij is een geleerde van oude mediterrane religies met specialiteiten in Joodse en christelijke apocalyptische literatuur, magische teksten, populaire religie en Egypte in de Romeinse en laat-antieke periodes. Frankfurter's specifieke interesses draaien om theoretische kwesties zoals de plaats van magie in religie, de relatie van religie en geweld, de aard van de kerstening en de voorstelling van het kwaad in de cultuur.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = witch finders; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}