Kinderen zijn natuurlijke optimisten - wat komt met psychologische voors en tegens

Kinderen zijn natuurlijke optimisten - wat komt met psychologische voors en tegens
Kleine kinderen hebben de neiging om er goed uit te zien.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Je zou kunnen aarzelen om een ​​karakteroordeel over iemand te maken op basis van een eerste ontmoeting. De meeste volwassenen zouden waarschijnlijk willen zien hoe een vreemdeling in verschillende omstandigheden handelt, om te beslissen of iemand nieuw aardig, gemeen of betrouwbaar is.

Jonge kinderen zijn opvallend minder voorzichtig bij het maken van karakteroordelen. Ze vertonen vaak een positiviteitsbias: een neiging om zich te concentreren op positieve acties of selectief informatie verwerken die positieve oordelen over het zelf, anderen of zelfs dieren en objecten bevordert.

Waarom maakt het uit of kinderen de wereld zien door een roze bril? Kinderen die overdreven optimistisch zijn, kunnen zich onbewust in onveilige situaties bevinden, of ze kunnen niet of niet bereid zijn om van constructieve feedback te leren. En in een tijdperk van 'nepnieuws' en talloze informatieve bronnen is het belangrijker dan ooit om sterke kritische denkers te kweken die uitgroeien tot volwassenen die weloverwogen beslissingen nemen over het leven. psychologen zoals ik onderzoek dit optimisme dat heel vroeg in het leven lijkt te verschijnen om meer te weten te komen over hoe het werkt - en hoe en waarom het uiteindelijk afneemt.

Slimme kleine optimisten

In veel opzichten zijn kinderen geavanceerde denkers. In de vroege kinderjaren verzamelen ze zorgvuldig gegevens uit hun omgeving om theorieën over de wereld samen te stellen. Kinderen begrijpen bijvoorbeeld dat bezielde objecten, zoals dieren, heel anders werken dan levenloze voorwerpen, zoals stoelen. Zelfs kleuters kunnen het verschil zien tussen experts en niet-expertsen ze begrijpen dat verschillende soorten experts verschillende dingen weten - zoals hoe artsen weten hoe menselijke lichamen werken en hoe de mechanica weet hoe auto's werken. Kinderen volgen zelfs de nauwkeurigheidsrecords van mensen om te beslissen of ze te vertrouwen zijn als leerbronnen voor zaken als de namen van onbekende objecten.

Dit niveau van scepticisme is indrukwekkend, maar het ontbreekt er hard aan als kinderen wordt gevraagd om evaluatieve in plaats van neutrale beoordelingen te maken. Hier tonen kinderen duidelijk bewijs van een positieve vooroordeel.

Mijn collega's en ik hebben bijvoorbeeld laten zien dat 3- tot 6-jarigen maar één positief gedrag hoeven te zien aan een verhaalkarakter beoordelen als leuk, maar verschillende negatieve gedragingen om een ​​karakter als gemiddeld te beoordelen. Ik heb ook dat kind gevonden Negatieve eigenschapbeschrijvingen afwijzen over vreemden (zoals 'gemeen') van geloofwaardige rechters van karakter, maar accepteer gemakkelijk positieve eigenschapbeschrijvingen (zoals 'aardig').

Terwijl kinderen informatie over expertise effectief gebruiken in niet-evaluatieve domeinen - zoals wanneer je over hondenrassen leert - ze zijn terughoudend om experts te vertrouwen die negatieve beoordelingen maken. Mijn lab ontdekte bijvoorbeeld dat 6- en 7-jarigen door een dierenverzorger positieve beschrijvingen van een onbekend dier (zoals "vriendelijk") vertrouwden, maar negeerde negatieve beschrijvingen (zoals "gevaarlijk"). In plaats daarvan vertrouwden ze op een niet-expert die positieve beschrijvingen gaf.

In ons andere onderzoek, kinderen wantrouwde de negatieve beoordeling van een expert van kunstwerken en vertrouwde in plaats daarvan een groep leken die het positief beoordeelden. En kleuters hebben de neiging om hun eigen prestaties te evalueren bij het oplossen van problemen en bij het positief tekenen, zelfs na het zijn vertelde dat ze beter presteerden door een peer.


Haal het laatste uit InnerSelf


Alles bij elkaar toont onderzoek aan dat de positiviteitsvertekening reeds op 3-jarige leeftijd aanwezig is, pieken in de kindertijd, en alleen in de late kindertijd verzwakt.

Waarom beginnen we het leven met een roze bril?

Psychologen weten niet zeker waarom kinderen zo optimistisch zijn. Het is waarschijnlijk mede te danken aan de positieve sociale ervaringen die de meeste kinderen hebben geluk te hebben vroeg in hun leven.

Met de leeftijd worden kinderen blootgesteld aan de hardere realiteit. Ze beginnen verschillen in prestaties te zien tussen mensen, inclusief hun leeftijdsgenoten, en dit geeft hen een idee van waar ze staan ​​ten opzichte van anderen. Ze ontvangen uiteindelijk evaluerende feedback van hun leraren en beginnen een grotere verscheidenheid aan negatieve relationele ervaringen te ervaren, zoals pesten.

Toch blijven kinderen vaak koppig optimistisch ondanks tegengesteld bewijs. Er kunnen verschillende krachten spelen: omdat positiviteit zo ingebed is in de hoofden van kinderen, kunnen ze moeite hebben om aandacht te schenken aan en tegenstrijdig bewijs te integreren in hun werktheorieën over mensen. Amerikaanse kinderen wordt ook geleerd om geen gemene dingen over anderen te zeggen en kan de intenties van goedbedoelende mensen die harde waarheden spreken, ter discussie stellen. Dit kan de reden zijn dat kinderen prioriteit geven aan welwillendheid over expertise bij het leren van nieuwe informatie.

De geest waarin negatieve informatie wordt aangeboden, kan van invloed zijn op het doorbreken van de positiviteitsvertekening van een kind. In een onderzoek in mijn laboratorium presenteerden we negatieve feedback als gericht op verbetering ("Needs work" in plaats van "very bad"). In dit geval waren kinderen eerder bereid om negatieve evaluaties te accepteren en begrepen dat de feedback nuttig was. Jongeren zullen waarschijnlijk het meest profiteren van constructieve feedback als ze begrijpen dat het bedoeld is om hen te helpen en ook als ouders en leerkrachten de nadruk leggen op de leerproces in plaats van prestatie.

Positieve vooroordelen worden na verloop van tijd getemperd

Moeten mantelzorgers zich zorgen maken over de positiviteitsvoorkeur? Over het algemeen waarschijnlijk niet.

Een voordeel is dat het opent kinderen om nieuwe dingen onbevreesd te proberen en kan bijdragen aan leren. Kinderen die positief op anderen reageren, hebben een grotere kans succesvolle overgang door school en hebben groter sociaal succes.

Maar in een tijd waarin mensen praten over 'babygenieën', moeten ouders en opvoeders ervan bewust zijn dat kinderen niet zo verfijnd zijn als ze zouden kunnen lijken, tenminste als het gaat om evaluatieve oordelen. Het is ook belangrijk om niet aan te nemen dat oudere kinderen noodzakelijkerwijs een beter handvat hebben dan jongere kinderen bij het maken van dergelijke beoordelingen. Door met kinderen over hun overtuigingen te praten, kunnen ze nadenken over welk bewijs ze ondersteunen en nadenken over beschikbare informatie.

The ConversationWat betreft het leren van kinderen om negatieve feedback over zichzelf te accepteren, is een gematigde aanpak waarschijnlijk het beste. Als kinderen worden opgevoed in een liefdevolle omgeving waar ze in de loop van de tijd worden onderwezen om te accepteren dat ze niet altijd de beste zijn, of dat ze soms beter moeten doen, zijn ze misschien beter uitgerust om de onvermijdelijke harde kloppen van het leven aan te kunnen. We worden allemaal snel afgematte volwassenen.

Over de auteur

Janet J. Boseovski, universitair hoofddocent psychologie, Universiteit van North Carolina - Greensboro

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = positive attitude; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}