De strijd om je geest begrijpen

De strijd om je geest begrijpen

De Russische aanvallen op de 2016 Amerikaanse presidentsverkiezingen en het voortdurende verkiezingsgerelateerde hacken van het land zijn gebeurd in alle drie de dimensies van cyberspace - fysiek, informeel en cognitief. De eerste twee zijn bekend: hackers maken al jaren gebruik van hard- en softwareproblemen om ongeautoriseerde toegang te krijgen tot computers en netwerken - en gestolen informatie ze hebben gevonden. De derde dimensie is echter een nieuwer doelwit - en een meer relevant doelwit.

Dit driedimensionale weergave van cyberspace komt van mijn late mentor, professor Dan Kuehl van de National Defense University, die zijn bezorgdheid uitsprak over traditionele hackactiviteiten en wat ze betekenden voor de nationale veiligheid. Maar hij voorzag ook het potentieel - nu voor het grote publiek duidelijk - dat deze hulpmiddelen kunnen worden gebruikt richten op de percepties en denkprocessen van mensen, te. Dat is wat de Russen naar verluidt hebben gedaan, volgens federale aanklachten uitgegeven in februari en juli, met bewijsmateriaal dat Russische burgers en militair personeel gebruikte online tools om invloed hebben op de politieke opvattingen van Amerikanen - en mogelijk hun stemmen. Dat kunnen ze zijn opzetten om het opnieuw te doen voor de 2018 tussentijdse verkiezingen.

Sommige waarnemers suggereren dat het gebruik van internettools voor spionage en als brandstof voor desinformatiecampagnes een nieuwe vorm van "hybride oorlogsvoering. "Hun idee is dat de lijnen vervagen tussen de traditionele kinetische oorlogvoering van bommen, raketten en geweren, en de onconventionele, sluipende oorlogsvoering lang beoefend tegen buitenlanders" "harten en gedachten"Door intelligentie en speciale krachten mogelijkheden.

Ik geloof echter dat dit helemaal geen nieuwe vorm van oorlog is: het zijn eerder dezelfde oude strategieën gebruik maken van de nieuwste beschikbare technologieën. Net zoals online marketingbedrijven gesponsorde inhoud en manipulatie van zoekmachines gebruiken om vooringenomen informatie aan het publiek te verspreiden, gebruiken overheden internetgebaseerde tools om hun agenda's na te streven. Met andere woorden, ze hacken een ander soort systeem door social engineering op grote schaal.

Oude doelen, nieuwe technieken

Meer dan 2,400 jaar geleden, maakte de Chinese militaire strateeg en filosoof Sun Tzu het tot een axioma van oorlog dat het het beste is om "de vijand onderwerpen zonder te vechten. "Het gebruiken van informatie - of desinformatie of propaganda - als een wapen kan een manier zijn om een ​​bevolking te destabiliseren en het doelland uit te schakelen. In 1984 besprak een voormalig KGB-agent die naar het Westen overliep dit als een langdurig proces en min of meer voorspeld wat is er gebeurt in de VS. nu.

De Russen creëerden valse accounts op sociale media om politieke activisten te simuleren, zoals @TEN_GOP, die beweerde geassocieerd te zijn met de Republikeinse partij in Tennessee. Alleen dat ene account trok meer dan 100,000-volgers. Het doel was om propaganda te verspreiden, zoals foto's met bijschriften, posters of korte geanimeerde afbeeldingen, opzettelijk ontworpen om de volgers van deze accounts te ontmoedigen en te betrekken. Die mensen zouden dan geef de informatie door via hun eigen persoonlijke sociale netwerken.

Beginnend met zaden geplant door Russische fakers, waaronder sommigen die beweerden Amerikaanse burgers te zijn, groeiden die ideeën en floreerden ze door versterking door echte mensen. Helaas, nep-informatie en samenzweringstheorieën kunnen uit Rusland of elders afkomstig zijn vormen de basis voor discussie bij belangrijke partijdige media.

Terwijl ideeën met een niche-online beginpunt het traditionele massamedia-landschap betraden, dienen ze om controverses in leven te houden door tweederangs argumenten aan beide kanten te ondersteunen. Zo had een Russische trollenfabriek zijn online persona's ondergebracht rally's zowel voor als tegen elk van de belangrijkste kandidaten bij de presidentsverkiezingen van 2016. Hoewel de rally's nooit plaatsvonden, heeft het online gezoem over hen de verdeeldheid in de samenleving helpen doen ontbranden.

De trollen stellen ook Twitter-accounts in die ogenschijnlijk plaatselijke nieuwsorganisaties vertegenwoordigen - inclusief niet-voltooide - om hiervan te profiteren Het grotere vertrouwen van Amerikanen in lokale nieuwsbronnen dan nationale. Deze accounts hebben meerdere jaren gewerkt - een voor het Chicago Daily News, gesloten sinds 1978, is in mei 2014 gemaakt en heeft 20,000-volgers verzameld - het doorgeven van legitieme lokale nieuwsverhalen, waarschijnlijk op zoek naar het vertrouwen van volgelingen te winnen voor toekomstige desinformatiecampagnes. Afgesloten voordat ze dat doel konden bereiken, wilden deze verhalen slim gebruik maken van het feit dat de politieke opvattingen van veel Amerikanen vertroebelen hun vermogen om feiten van mening te scheiden in het nieuws.

Dit soort activiteiten zijn functies van traditionele spionage: fons tweedracht en leun achterover terwijl de doelpopulatie afgeleid wordt en ruzie maakt tussen zichzelf.

Het bestrijden van digitale desinformatie is moeilijk

Analyseren, laat staan ​​tegengaan, dit soort provocerend gedrag kan moeilijk zijn. Rusland is ook niet de enige: de VS probeert het buitenlandse publiek en de mondiale opinie te beïnvloeden, ook via Voice of America online en radiodiensten en inlichtingendiensten. En het zijn niet alleen de overheden die erbij betrokken raken. Bedrijven, belangenorganisaties en anderen kunnen ook desinformatiecampagnes voeren.

Helaas zijn wetten en voorschriften ineffectieve oplossingen. Verder zijn sociale mediabedrijven redelijk traag geweest om op dit fenomeen te reageren. Twitter naar verluidt meer dan 70 miljoen valse accounts opgeschort eerder deze zomer. Dat omvatte bijna 50-accounts voor sociale media zoals de nep-nieuws van Chicago Daily News.

Facebook zegt ook dat het zo is werken aan het verminderen van de verspreiding van "nepnieuws" op zijn platform. Toch verdienen beide bedrijven hun geld aan de activiteiten van gebruikers op hun sites - dus ze zijn in conflict, proberen het verstikken van misleidende inhoud en tegelijkertijd de betrokkenheid van gebruikers vergroten.

Echte verdediging gebeurt in de hersenen

De beste bescherming tegen bedreigingen voor de cognitieve dimensie van cyberspace is afhankelijk van de eigen acties en kennis van gebruikers. Objectief geschoolde, rationele burgers moet dienen als de basis van een sterke democratische samenleving. Maar die verdediging mislukt als mensen niet over de vaardigheden beschikken - of erger, ze niet gebruiken - om denk kritisch na over wat ze zien en beweringen van feiten onderzoeken alvorens ze als waar te accepteren.

Amerikaanse kiezers verwacht voortdurende Russische inmenging in Amerikaanse verkiezingen. Sterker nog, het lijkt te hebben al begonnen. Om die invloed te helpen bestrijden, het Amerikaanse ministerie van Justitie plannen om het publiek te waarschuwen wanneer zijn onderzoeken buitenlandse spionage, hacking en desinformatie met betrekking tot de aanstaande 2018 tussentijdse verkiezingen ontdekken. En de National Security Agency heeft een taakgroep om Russisch hacken tegen te gaan van verkiezingssystemen en de computernetwerken van grote politieke partijen.

The ConversationDeze inspanningen zijn een goed begin, maar de echte oplossing zal beginnen wanneer mensen zich realiseren dat ze worden blootgesteld aan dit soort cognitieve aanvallen en dat het niet allemaal gewoon een hoax.

Over de auteur

Richard Forno, Senior Lecturer, Cybersecurity & Internet Researcher, Universiteit van Maryland, Baltimore County

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = media manipulation; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}